En 2013, los principales funcionarios de la Administración Obama describieron su política en la Guerra de Siria como una de mantener la guerra. La administración quería un asiento grande en la mesa para un acuerdo político, lo que los funcionarios aclararon significaba asegurar que la guerra continuara para que nunca hubiera un vencedor claro.

La administración Trump parece estar deslizándose en ese mismo conjunto destructivo de prioridades en Siria. The Washington Post citó esta semana a un funcionario de la administración anónimo diciendo que «en este momento, nuestro trabajo es ayudar a crear atolladeros [para Rusia y el régimen sirio] hasta que obtengamos lo que queremos».

Como siempre, lo que Estados Unidos realmente quiere es tener una posición dominante en las negociaciones de posguerra, para que puedan dictar la forma que tomará la Siria de la posguerra. Esto significa garantizar que el gobierno sirio no gane la guerra abiertamente.

Eso no es tan realista como lo fue antes, con el gobierno de Assad, respaldado por Rusia, que retomó prácticamente todo el territorio controlado por los rebeldes, excepto un bastión del extremo norte de Idlib, dominado por al-Qaeda. Esto significa que EE. UU. Ahora tiene que salvar a Al Qaeda para mantener la guerra, lo cual, si estamos siendo honestos, ha sido un trasfondo recurrente en la política de EE. UU. En Siria durante años.

Es este deseo lo que hace que Estados Unidos amenace reiteradamente a Siria y les advierta que no ataquen a Idlib. Es este deseo el que está provocando amenazas casi diarias de Estados Unidos para intervenir militarmente si la ofensiva de Idlib involucra armas químicas. Lo que es más importante, es este deseo el que tiene a Rusia creyendo que los medios informan que los rebeldes podrían «escenificar» un falso ataque químico solo para meter a EE. UU. En la guerra, y estar bastante seguros de que funcionaría.

Al fin y al cabo, Estados Unidos está hablando constantemente de un inminente ataque químico a pesar de que no hay motivos para pensar que Siria esté lista para lanzar uno. En ocasiones, los funcionarios estadounidenses han admitido en privado que no hay señales de que Siria esté haciendo alguna movida para preparar siquiera esas armas para la ofensiva. Sin embargo, varias veces a la semana, EE. UU. Publica declaraciones con denuncias de un argumento químico destacado, que prepara el escenario para una reacción.

La guerra siria se ha estado acercando al final del juego desde hace meses, y los funcionarios israelíes reconocen que está por terminar en lo que les concierne (mientras juran no cumplir ningún acuerdo de posguerra). Sin embargo, cuando se pierde una guerra y un plan falla, el gobierno de EE. UU. Suele ser el último en enterarse, y eso los ha determinado a arrastrar la guerra el mayor tiempo posible.

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