Se está llevando a cabo una operación de rescate a gran escala en la isla japonesa de Hokkaido después de que un terremoto de 6.7 desencadenó varios deslizamientos de tierra que se tragaron varias casas, dañando y atrapando a personas en su interior.

La ciudad rural de Atsumi fue devastada después de que un trozo de una montaña se deslizara y cubriera varias casas, mostraron imágenes aéreas de la emisora NHK. Al menos 10 personas fueron trasladadas en helicóptero al hospital mientras que otras permanecen desaparecidas, posiblemente atrapadas en estructuras derrumbadas.

Además de Atsumi, ocurrieron varios deslizamientos de tierra a lo largo de la Ruta 235, según medios locales. Hasta el momento, se ha confirmado la muerte de dos personas, incluido un hombre de 80 años que murió por un paro cardíaco, informa NHK. Otras 143 personas han resultado heridas, mientras que 38 permanecen desaparecidas después de que un terremoto de 6.7 sacudiera Hokkaido, causando daños generalizados. La mayoría de las lesiones (87 personas) provenían de Sapporo, un importante área metropolitana de 1,9 millones de personas.

Dirigiéndose a la nación, el primer ministro Shinzo Abe dijo que se ha establecido un centro de gestión de crisis y que los primeros en responder hacen todo lo posible para salvar vidas. Para ayudar a lidiar con la crisis, se desplegarán 21,000 soldados SDF adicionales, dijo el primer ministro. En este momento, el alivio de desastres está siendo manejado por 4.000 personas del personal de las Fuerzas de Autodefensa.

El terremoto provocó apagones generalizados que afectaron a casi tres millones de casas. Hokkaido Electric Power Co. dijo que sus plantas de energía térmica se cerraron y que estaba trabajando urgentemente para resolver el problema.

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