Las relaciones entre Estados Unidos y Rusia están en un punto bajo y muestran pocas señales de mejora, pero la cooperación en el espacio avanza a pesar de todas las probabilidades. Los motores de cohetes rusos se siguen utilizando para lanzar los EE. UU. Al espacio. Los astronautas de la NASA usan cohetes rusos Soyuz para viajar hacia y desde la Estación Espacial Internacional (ISS). El ISS es donde los rusos y los estadounidenses trabajan codo a codo para llevar a cabo una misión común. Juntos entrenan, se comunican y realizan otras tareas para hacer su trabajo. Y en una emergencia, los astronautas dependerán de una nave espacial rusa para servir como su bote salvavidas.

Esa relación bilateral ha visto sus altibajos, pero las dos naciones han estado cooperando en el espacio desde la misión conjunta Apollo-Soyuz en 1975. El presidente ruso, Putin, cree que esa es la forma en que debería ser. Según él, «Gracias a Dios, este campo de actividad no está siendo influenciado por problemas en política. Por lo tanto, espero que todo se desarrolle, ya que es en interés de todos … Esta es una esfera que une a las personas. Espero que continúe siendo así «.

Los medios rusos informaron el 4 de septiembre que el fabricante de motores Energomash había firmado un nuevo contrato para suministrar cuatro motores cohete RD-181 a la compañía aeroespacial y de defensa Orbital ATK para 2021 para su cohete Antares que se utiliza para lanzar remolques de carga de la NASA al espacio. provisión del ISS. El motor RD-181 es una modificación del RD-180, que fue desarrollado específicamente para cohetes Antares. ATK Orbital examinó muchos motores extranjeros y estadounidenses, pero finalmente eligió el RD-181, que tiene especificaciones técnicas superiores y es menos costoso que las opciones potenciales fabricadas en Estados Unidos. Sin estos motores rusos, el costo de lanzar estos satélites clave que se utilizan con fines militares se dispararía. En comparación, el cohete Delta es la única alternativa para el lanzamiento de satélites grandes en órbita alta. Cuesta alrededor del 33% más por lanzamiento.

Los motores de cohetes rusos aumentan considerablemente la capacidad de elevación del lanzador. Es difícil encontrar un sustituto para ellos. Estados Unidos ha estado comprando RD-180 desde Rusia por más de 20 años. Al Pentágono se le debió otorgar una exención de los paquetes de sanciones que se le han impuesto a Rusia desde 2014, ya que durante al menos los siguientes años todavía no puede funcionar sin estos motores rusos.

Se informó en julio que Energomash había firmado un contrato con United Launch Alliance (ULA) para suministrar otros seis motores RD-180 en 2020. Las dos compañías habían firmado contratos para 22 motores entre los años 2017 y 2018. ULA confía en el RD-180 para alimentar el cohete Atlas 5 que se usa principalmente para los lanzamientos del gobierno, como las cargas de seguridad nacional y las misiones de investigación científica. De los 19 motores que recibió órdenes de Energomash en 2018, 17 serán suministrados a contratistas estadounidenses. ULA tiene planes para probar el lanzamiento de su cohete Atlas 5 equipado con el motor ruso este noviembre. Los vuelos tripulados están programados para febrero de 2019.

La NASA está negociando con Rusia sobre nuevos esfuerzos conjuntos para avanzar en los programas espaciales, incluida la construcción conjunta de la Plataforma orbital lunar-Gateway. Una declaración conjunta sobre la cooperación destinada a establecer una estación espacial centrada en la investigación que orbitaría la luna se firmó en septiembre pasado. La plataforma que se utilizará como un área de ensayo para la exploración del espacio profundo. Una vez que esté en funcionamiento, el proyecto será una continuación lógica de la misión internacional de ISS. Afortunadamente, Rusia y EE. UU. Podrán elaborar otros acuerdos oficiales y mutuamente ventajosos sobre la cooperación espacial, incluidos los acuerdos que evitarán la militarización de ese dominio.

Mientras Estados Unidos presiona a otros países para rechazar las armas rusas y es firme en su deseo de evitar el proyecto de gas submarino Nord Stream 2 amenazando a las empresas europeas con sanciones, sus contratistas espaciales pueden comprar los motores de cohetes rusos de los que depende el programa espacial. La ley que hace esto posible permanecerá vigente durante la próxima década a fin de mantener a flote el programa espacial. Las exenciones son posibles para las empresas estadounidenses, pero el estricto cumplimiento de las sanciones contra Rusia es una regla dura para Europa. Como dijo el fallecido senador John McCain, «¡este es el colmo de la hipocresía! ¿Cómo puede nuestro gobierno decirle a los países y gobiernos europeos que necesitan mantener la línea para mantener las sanciones a Rusia, que es mucho más difícil para ellos, cuando estamos destruyendo nuestra propia política de esta manera? «Tal vez es hora de que los europeos, muchos de los cuales se oponen a las sanciones rusas, para hacer algunas preguntas incómodas sobre la postura de los Estados Unidos sobre este tema.

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