El Enviado Especial de las Naciones Unidas para Siria, Staffan de Mistura y su Asesor Especial, Jan Egeland, realizaron hoy una conferencia de prensa (vid). Hicieron un llamamiento al presidente ruso Putin y al presidente Erdogan de Turquía para que encuentren una solución para la provincia de Idleb que evite el próximo ataque del ejército sirio contra la provincia gobernada por al-Qaeda.

De Mistura afirmó que hay 2,9 millones de civiles en el área. Ese número es una tontería. En 2011, la gobernación de Idleb tenía una población de 1,5 millones. Varios cientos de miles de ellos, cristianos, alauitas, empleados del gobierno, soldados y sus familias, huyeron cuando en 2015 al-Qaeda y sus aliados del Ejército Sirio Libre atacaron y ocuparon. Algunas personas nuevas, 10-20,000 chinos uigures, así como otros yihadistas extranjeros, llegaron. Pero sus números totales estaban en los diez mil, no en los cientos miles. Cuando en 2017 el ejército sirio liberó Aleppo y luego este-Ghouta y otras áreas, unas 50,000 personas en total pidieron que se les subiera a los autobuses y que fueran enviados a Idleb. El número total de personas en la provincia y las áreas adjuntas ocupadas por los jihadistas debe ser muy inferior a los 2 millones.

En cuanto a la cantidad de terroristas en Idleb de Mistura, solo se habló de unos 10.000 de los alineados de Al Qaeda, Hayat Tahrir al-Sham (HTS), el antiguo Frente Jabhat Al-Nusra. Pero el número total de yihadistas radicales en la gobernación es mucho mayor. Hay dos grandes grupos de «rebeldes» en Idleb.

El favorito de Turquía es el NLF, que está dirigido por Fadlallah al-Hajji, un aliado de la Hermandad Musulmana. El NLF incluye islamistas amistosos con Turquía como Ahrar al-Sham, las Brigadas Noureddine al-Zengi, Failaq al-Sham, Jaish al-Ahrar y grupos que lucharon bajo la bandera del Ejército Libre de Siria, como el Ejército de la Victoria y la 2ª División Costera .

Grande pero frágil, el NLF se mantiene unido por el patrocinio turco y los enemigos compartidos: el gobierno de al-Assad, los grupos kurdos sirios y los yihadistas de línea dura.

Estos no son sus vecinos amistosos sino los islamistas brutales. Ahrar al Sham es un reconocido grupo terrorista fundado por un veterano de Al Qaeda. Las brigadas al-Zengi se hicieron famosas cuando publicaron un video que mostraba decapitar a un niño herido de 12 años.

El segundo grupo, más grande y aún más brutal, es la alianza en torno a HTS bajo su líder Abu Mohammed al-Golani. Incluye varios miles de combatientes uigures y chechenos:

Algunos de los críticos yihadistas de al-Golani, muchos de los cuales son jordanos y palestinos, se han reunido en una facción escindida de al-Qaeda conocida como Hurras al-Deen …

Hurras al-Deen está acompañado por una serie de facciones pequeñas dirigidas por extranjeros cerca de Tahrir al-Sham, incluidos los chechenos de Junoud al-Sham. El llamado Estado Islámico también opera células clandestinas en el área, cazadas tanto por el NLF como por Tahrir al-Sham.

Jaish al-Ezzah, una facción del Ejército Sirio Libre con base cerca de Hama, no se ha unido al NLF apoyado por Turquía como muchos de sus antiguos camaradas. Algunos ven al grupo como un aliado encubierto de Tahrir al-Sham …

En la parte occidental del enclave, Jisr al-Shughour se ha convertido en un bastión del Partido Islámico de Turquestán, TIP, un grupo de yihadistas chinos uigures.

HTS y otros yihadistas han rechazado las solicitudes turcas para disolverse. Cuando comience la liberación de Idleb, el NLF influido por Turquía se unirá a HTS y otros yihadistas en la lucha:

[E] l gobierno sirio, los rebeldes de Idlib son todos terroristas puros y simples, y los propios combatientes Idlib también ven a al-Assad como su principal enemigo, trascendiendo divisiones entre facciones. Aba-Zeid insistió en que si Rusia da luz verde a una ofensiva del gobierno sirio sobre Idlib, sin importar cómo los diversos grupos vean a Turquía o entre sí, todos «darían prioridad a repeler el ataque».

Mustafa Sejari, un líder de la Brigada Moutassem respaldada por Ankara, estuvo de acuerdo. «Esta es la última fortaleza de la oposición siria y preservarla es obligación de todos», dijo.

HTS y sus aliados deben tener unos 15-25,000 combatientes, los grupos alineados con Turquía pueden tener un número ligeramente inferior, algunos son locales y probablemente estén menos dispuestos a luchar. En total, es probable que el ejército sirio enfrente una fuerza de entre 30 y 45,000 combatientes capaces y dispuestos.

Lo que estos grupos actualmente carecen es el suministro de armas y municiones. En agosto de 2018, no se usaron misiles guiados antitanque contra el ejército sirio. Los EE. UU. Terminaron oficialmente sus suministros para los «rebeldes». Los estados del Golfo se han lavado las manos con Idelb. Ya no es su pelea. Turquía también parece haber detenido el suministro de armas. Sin el constante reabastecimiento de armas antitanque y especialmente de munición de artillería, los grupos «rebeldes» pronto se quedarán sin las necesidades básicas para librar la guerra.

Pero todavía se expresan sus voces que piden que se continúe armando a los jihadistas. El «erudito eminente» y belicista Anthony Cordesman de CSIS acaba de aconsejarle que reemplace tales suministros:

En todo caso, los EE. UU. Deberían comenzar ahora a evaluar el tipo de ayuda que podría otorgar a cualquier facción sunita u otra facción rebelde renovada, tanto ahora en Idlib como después.

Esto está en línea con la idea de los funcionarios de la administración de los Estados Unidos que quieren «crear atolladeros» para Siria y Rusia.

The New York Times hizo todo lo posible para impulsar eso con un artículo de opinión de una fan-jihadista «democrática» y una «noticia» propagandística sobre Idleb que llevó al lector a los párrafos 21 para saber que la provincia está gobernada por al Qaeda:

H.T.S. ha controlado gran parte de Idlib desde 2015, actuando como autoridad gubernamental de facto, facilitando el comercio a través de la gran frontera con Turquía y organizando entregas de ayuda.
La «autoridad gubernamental de facto» HTS es conocida por ejecutar públicamente a mujeres acusadas de adulterio. «Facilita el comercio» al gravarlo para financiar sus actividades terroristas. Es «organizar entregas de ayuda» hablando la mitad de cualquier ayuda que se traiga. Esa es la razón por la cual el Inspector General de USAID recientemente cerró su programa de ayuda en Idleb.

Si los EE. UU. Quieren «crear un atolladero» en Idleb, necesitarán el apoyo turco para reiniciar su armado de los terroristas. Hoy los emisarios estadounidenses llegaron a Ankara para ofrecer un trato:

El enviado especial de los Estados Unidos para Siria, James Jeffrey, sostuvo conversaciones el 4 de septiembre con el ministro de Defensa, Hulusi Akar, y el viceministro de Relaciones Exteriores, Sedat Önal, en la capital turca.

Jeffrey se desempeñó como Embajador de Estados Unidos en Ankara entre los años 2008 y 2010 y, por lo tanto, tiene un gran conocimiento sobre la importancia de las relaciones turco-estadounidenses …

Los tres principales problemas en relación con la situación actual en suelo sirio que los funcionarios turcos discutieron con Jeffrey fueron la inminente operación Idlib por parte de Siria-Rusia, las demoras en la implementación del acuerdo Manbij y los esfuerzos para acelerar la solución política en Siria.

En Idlib, Turquía y los EE. UU. Están en sintonía y han expresado que una operación masiva en la provincia superpoblada crearía una tragedia humanitaria sin precedentes si los civiles no están separados de los terroristas. Ambos países piensan que al-Nusra y los grupos afiliados deberían ser eliminados, pero esto debería hacerse con cuidado y sin víctimas civiles.

La conferencia de prensa de de Mistura hoy hizo el mismo comentario y probablemente fue coordinada con estas conversaciones.

Pero ni De Mistura ni James Jeffrey ni ningún funcionario turco han presentado una idea de cómo lograr eso. A Turquía le dieron varios meses para resolver el problema jihadista en Idleb mediante conversaciones. Lo intentó y falló.

La situación actual no puede continuar. Es inconcebible dejar a los 1-2 millones de civiles en Siria bajo el gobierno de al-Qaeda. HTS acaba de arrestar a cientos de civiles que quieren reconciliarse con el gobierno. Construye horcas como advertencia para no hablar con el gobierno. Ejecuta a los que lo hacen y publica imágenes de él.

Dos resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU exigen luchar contra el «Frente Al-Nusra (ANF) y todas las demás personas, grupos, empresas y entidades asociadas con Al Qaeda o ISIL y otros grupos terroristas» y «para erradicar el refugio seguro que tienen». establecido en partes significativas de Siria … «.

¿Cómo se supone que se debe hacer sin luchar contra ellos? ¿Los EE. UU. Ofrecerán reasentar a HTS y a los otros yihadistas en Wyoming? ¿Turquía les dará apartamentos en Antalya? ¿No? ¿Y que?

El presidente de EE. UU., Trump, agregó otra advertencia contra la operación de Idelb:

Donald J. Trump @realDonaldTrump — 22:20 utc — 3 de septiembre de 2018
El presidente Bashar al-Assad de Siria no debe atacar imprudentemente a la provincia de Idlib. Los rusos y los iraníes cometerían un grave error humanitario al participar en esta potencial tragedia humana. Cientos de miles de personas podrían ser asesinadas. No dejes que eso suceda!
(Nota: en lugar del «animal Assad» que utilizó Trump en un tweet anterior, ahora se dirigió correctamente al presidente de Siria).

El presidente del Estado Mayor Conjunto, Dunford, también aportó:

«No vemos ninguna manera de que las operaciones militares significativas sean beneficiosas para el pueblo de Siria», dijo Dunford a los periodistas durante un viaje a Atenas. «Si se llevan a cabo importantes operaciones militares, podemos esperar una catástrofe humanitaria y creo que todos querríamos que eso se evite», …

Presionado sobre el mejor curso, Dunford dijo: «Una mayor discusión entre los turcos, los sirios y los rusos en operaciones de contraterrorismo más precisas, en oposición a las operaciones convencionales a gran escala, sería el enfoque correcto».

Los Estados Unidos no es amigo del pueblo de Siria. Si da consejos, el gobierno sirio y sus aliados deberían hacer lo contrario. Cualquier retraso en la liberación de Idleb fortalecerá a su enemigo. Deben iniciar la operación lo antes posible.

Hoy el ejército sirio comenzó a preparar el campo de batalla para la próxima pelea. Alrededor de 30 ataques con bombas fueron volados por las fuerzas aéreas sirias y rusas. Los objetivos eran depósitos y sedes de los jihadistas. Quitar sus suministros es la forma más fácil de acortar la lucha y evitar así víctimas civiles innecesarias.

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