La delegación, que llegó a Crimea el miércoles y comenzó formalmente su gira por la península el jueves, planea compartir sus hallazgos sobre la situación en la península con otros estadounidenses cuando regresen a Estados Unidos.

La gira, organizada por el Center for Citizens Initiatives, una organización cívica destinada a reducir las tensiones entre los EE. UU. Y Rusia, comenzó en Simferopol con una visita a un orfanato local, donde delegados, incluido un anestesiólogo de Santa Clara, se reunieron con funcionarios locales. plantaron árboles e interactuaron con niños con necesidades especiales.

Anteriormente, los miembros de la delegación dijeron que no estaban preocupados por las perspectivas de que Ucrania introduzca sanciones personales en su contra, y un miembro dijo que «en los llamados a la paz a veces es necesario tomar riesgos».

En el transcurso de su gira, que se extenderá hasta el domingo, la delegación estadounidense visitará las ciudades de Simferopol, Yalta y Sebastopol.

Crimea se separó de Ucrania y se reincorporó a Rusia en marzo de 2014 después de que el golpe de estado de Maidan derrocó al gobierno de Ucrania. La decisión de las autoridades de Crimea de solicitar la membresía a la Federación de Rusia fue precedida por un referéndum en toda la península en el que más del 96 por ciento de los votantes votaron a favor de la mudanza. La reunificación de Crimea con Rusia se produjo casi exactamente 60 años después de que el líder soviético Nikita Khrushchev la transfiriera de la República Socialista Federativa Soviética de Rusia a la República Socialista Soviética de Ucrania en febrero de 1954.

La crisis ucraniana y la unificación de Crimea con Rusia condujeron a una severa recesión en las relaciones entre Moscú y Occidente. Los países occidentales abofetearon a Rusia con varias rondas de sanciones. Rusia respondió con sanciones agrícolas contra los productos alimenticios occidentales.

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