Las importaciones chinas de petróleo iraní aumentaron a 874,000 barriles por día en agosto, por delante de los planes de Estados Unidos para sancionar al sector energético de Irán, informó el proveedor líder de noticias del mercado, Platts.

Citando nuevas cifras, la agencia dijo que las llegadas el mes pasado tomaron entradas de Irán durante enero-agosto a 165,57 millones de barriles, el 72% del total de las importaciones iraníes de crudo de 229,99 millones de barriles durante todo el año 2017.

Las refinerías chinas Sinopec y PetroChina le dijeron a Platts que no permitirían que las sanciones de Estados Unidos afecten su consumo del crudo iraní.

«Dado que tenemos obligaciones de desempeño en virtud de nuestros contratos relacionados con Irán en 2018, estamos obligados por contrato a continuar nuestras [compras]», dijo Sinopec.

Un ejecutivo de Sinopec dijo la semana pasada que el negocio de la compañía se vería afectado si tuviera que suspender las importaciones desde Irán. La dependencia de Sinopec del crudo iraní, dijo, es «natural» porque muchas refinerías chinas estaban configuradas para procesar petróleo iraní, que tiene un rico contenido de aromáticos.

Según Platts, se espera que China siga siendo el mayor comprador de crudo iraní a pesar de las sanciones. La propia Pekín ha afirmado que no dejará que las prohibiciones interfieran con su comercio con Irán.

China se está preparando para «aspirar gran parte del petróleo iraní que otras naciones no comprarán debido a la amenaza de sanciones de Estados Unidos», dijo un alto funcionario del gobierno estadounidense.
Estados Unidos dice que las sanciones entrarán en vigencia el 4 de noviembre y advirtió a los países que enfrentarán prohibiciones «secundarias» si continúan comprando petróleo iraní desafiando las medidas.

Esta es la segunda ronda de sanciones que Estados Unidos impone contra Irán desde su retirada en mayo de un acuerdo nuclear multilateral con la República Islámica.

Además de China, Turquía ha dicho que no se someterá al embargo petrolero. Otros países como Japón e India han estado tratando de obtener exenciones de las prohibiciones.

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