La piratería, el robo y el secuestro son la única manera clara de resumir la conclusión final de una misión humanitaria, emprendida por mí y algunos otros activistas políticos hace apenas unas semanas.

El objetivo era simplemente romper el bloqueo ilegal de la Franja de Gaza por mar, utilizando dos barcos formados por activistas internacionales que llevaban asistencia médica con el objetivo de donar los barcos a la comunidad pesquera de Palestina.

Sin embargo, cada activista finalmente terminó en la cárcel en Israel, con los dos barcos confiscados en el puerto israelí de Ashdod (que se une a muchos otros barcos de pesca pequeños y regulares palestinos), con la asistencia médica a bordo confiscada. Cualquier apariencia de ley internacional había sido violada por Israel en aguas internacionales. Esto es lo que pasó.

El bloqueo de la Franja de Gaza ha estado en vigor desde 2007, afectando todos y cada uno de los aspectos de la vida palestina. Los palestinos no tienen medios para defenderse contra la ocupación violenta y un bloqueo económico, y no tienen libertad de movimiento dentro de su propio país. Esta es la razón por la cual muchas personas comparan la situación con el apartheid de Sudáfrica. El bloqueo ilegal en Gaza, impuesto por Israel, representa un aspecto de la guerra librada contra ellos: nada puede entrar o salir de Gaza.

Pero el mundo se queda sin hacer nada mientras que el derecho internacional y las Resoluciones de las Naciones Unidas son violadas por Israel diariamente con el pleno respaldo de los Estados Unidos y el Reino Unido. El telón de fondo constante, por supuesto, es el robo en curso de tierras palestinas.

Por lo tanto, es de vital importancia que aquellos con la capacidad de hacerlo, desafíen el bloqueo y expongan por qué es ilegal e inmoral. Tener un pasaporte británico, como lo hago, significa que personalmente tengo la responsabilidad especial de defender a los palestinos; la Declaración Balfour fue escrita en Gran Bretaña hace más de 100 años y nos recuerda el papel central que Gran Bretaña jugó y sigue desempeñando al permitir que Israel sojuzgue la vida y la libertad de los palestinos.

Así, a fines de julio, tres barcos originarios de puertos europeos partieron desde Palermo, Sicilia, Italia, con el objetivo de navegar a través del Mar Mediterráneo y llegar al puerto de Gaza para entregar un pequeño gesto de asistencia médica, y 3 barcos de pesca a los palestinos.

Estaba a bordo del ‘Freedom’, que navegaba bajo la bandera sueca y que estaba compuesto por 12 personas, incluyéndome a mí con nacionalidades de todo el mundo, incluyendo Suecia, Francia, España, Canadá, Alemania y también Gran Bretaña.

Al final fueron dos barcos, el tercero abandonado, que trataría de romper el bloqueo de Gaza. El ‘Al Awda’, que se traduce como ‘El Regreso’, estaba un par de días por delante de nosotros.

Los propios barcos habían pasado semanas viajando a través de muchos puertos europeos, recaudando tanta publicidad para la causa palestina como era posible. A bordo había personas de todos los ámbitos de la vida pública y cívica; activistas, doctores, profesores, periodistas, músicos y políticos fueron algunos de los seleccionados para participar en el tramo final hacia Gaza. El espíritu de la misión era completamente no violento, y los participantes habían sido instruidos y informados sobre el probable caso de que las fuerzas de ocupación israelíes ataquen y tomen los botes por la fuerza.

Después de casi 2 semanas en el mar, navegando por el Mediterráneo, en la tarde del 3 de agosto, alrededor de las 9 p.m., aproximadamente a 40 millas náuticas de la costa de Gaza, las fuerzas israelíes establecieron contacto radio inicial con nuestro barco, el ‘Freedom’. Nos dieron instrucciones, por radio, para dar la vuelta, sugiriendo que estábamos en una «zona militar restringida». Sin embargo, estábamos en aguas internacionales y subrayamos repetidamente el punto.

De nuevo, nos pidieron que cambiáramos el rumbo. De nuevo, nos negamos. El vaivén continuó, hasta que nos emitieron una «advertencia final». Después de esto, el contacto por radio cesó, y en este punto toda nuestra comunicación por radio y satélite había sido cortada.

Las luces en la distancia en el horizonte del océano, de varias fuentes, comenzaron a parpadear. Poco a poco comenzaron a acercarse, rodeándonos y haciendo zigzags en la parte delantera y trasera de nuestro bote. El zumbido y el zumbido de los motores militares acompañaban a las luces, cada vez más densas, ya que nuestro bote simplemente flotaba en el agua, sin rival para el poderío militar de las fuerzas de ocupación israelíes.

Eventualmente, después de varias horas, 14 o 15 barcos israelíes rodearon a ‘Freedom’ en una demostración de poderío militar que era tan innecesario como extravagante. Las luces se iluminaron en nuestras caras, y se iluminaron en la cubierta, cuando los jóvenes soldados israelíes subieron a bordo, armados, se enfrentaron enmascarados como bandidos en la noche, apoderándose de nuestros barcos en un flagrante acto de piratería. Nos llevaron el bote y nosotros a la custodia. Una banda delictiva que patrullaba alta mar en aguas internacionales nos había detenido en seco: una situación casi diaria para los pescadores palestinos que tratan de ganarse la vida y alimentar a sus familias.

Naturalmente, sabíamos que el ‘Al Awda’ había sido secuestrado unos días antes que nosotros, los miembros de la tripulación habían sido golpeados, golpeados y heridos. Que yo sepa, ninguno de nuestros tripulantes resultó herido durante la toma de nuestro bote. Estábamos en la cubierta cuando los soldados abordaron, y no ofrecieron resistencia física. Pero nuestro barco había sido tomado por la fuerza por soldados armados. Y lo hacían con pleno conocimiento de que contaban con el apoyo diplomático y el respaldo de los países y gobiernos de los activistas a los que secuestraban.

Tomó varias horas ser remolcado al puerto israelí de Ashdod, todo el tiempo rodeado de soldados israelíes, remolcando nuestro pequeño velero mucho más rápido de lo que estaba diseñado. Cuando entramos en el puerto, nuestro barco pasó alrededor de aproximadamente 40 barcos de pesca palestinos que habían sido robados por las fuerzas israelíes. Se han escuchado historias de pescadores palestinos simplemente ‘desaparecidos’.

Luego vimos el ‘Al Awda’, nuestro bote hermano de la Flotilla. Una vez lleno de vida y promesas, se sentó amarrado en el agua, vacío y abandonado y deliberadamente aislado. Supongo que todavía está allí varias semanas después, sentado en el agua.

Por supuesto, esto se hizo para desmoralizar al resto de nosotros y enviar un mensaje obvio. Finalmente fuimos remolcados a Ashdod, con docenas y docenas de militares israelíes, oficiales de policía y burócratas de pie y mirándonos, señalando y observando a los «monstruos» de la «Flotilla de la Libertad» que se habían atrevido a intentar llegar a Gaza. lo único que faltaba eran cartones de palomitas de maíz.

No habíamos violado ninguna ley, pero nos trataron como si hubiéramos cometido un crimen. Este proceso se repitió durante los días siguientes mientras estaba encarcelado en la prisión de Givon. Israel, por supuesto, contrariamente a nuestras demandas evitó cualquier juicio o proceso legal real y nos deportó a nuestros países de origen en pocos días. El debido proceso habría significado un juicio y un juez real, y, en última instancia para nosotros, una oportunidad de exponer la hipocresía y la criminalidad de las fuerzas de ocupación israelíes. Israel no quiere esto. Presentamos un dolor de cabeza político y querían que nos fuéramos lo antes posible.

El tiempo en prisión fue desagradable, pero no necesita enfatizar y nuestra prueba no es nada en comparación con lo que los palestinos enfrentan todos los días. Pero en cada capa del sistema en Israel, lo que observé fue hipernacionalismo profundamente adoctrinado en todo momento, no diferente de cualquier otra ocupación colonial, que es como es y cómo se comporta Israel.

Israel opera un bloqueo en la Franja de Gaza y Palestina en su conjunto por tierra, mar y aire. Lo intentamos y fallamos en romperlo. Pero está claro que Israel solo actúa como lo hace porque los usuarios que lo respaldan no lo toman en cuenta, principalmente el Reino Unido y los EE. UU. Para que el statu quo realmente cambie es necesario que exista la voluntad política de los gobiernos y de aquellos que tienen el poder de influir en los gobiernos, las personas. Este era el objetivo de la Flotilla de la Libertad en 2018, para destacar la situación en Gaza y aumentar la presión sobre aquellos con el poder de cambiar las cosas, para defender a los palestinos.

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