El despliegue del submarino fue precedido por una acumulación en las fuerzas navales estadounidenses en la región, que tuvo lugar en medio de advertencias emitidas por el Ministerio de Defensa ruso sobre las provocaciones planificadas con armas químicas en Siria. La última provocación provocó ataques aéreos conjuntos de los Estados Unidos, el Reino Unido y Francia contra Damasco.

El HMS Talent, submarino nuclear de clase Trafalgar británico, navegó hacia Gibraltar el 8 de septiembre, informó el Gibraltar Chronicle, publicando una fotografía del buque. El submarino tiene capacidad para transportar hasta 30 misiles de crucero Tomahawk, capaces de alcanzar objetivos en tierra.

El submarino fue reacondicionado en junio, después de lo cual participó en el entrenamiento operacional del mar. La Royal Navy no ha emitido ninguna información sobre los objetivos actuales del HMS Talent en el Mediterráneo.

Anteriormente, el submarino USS Newport News, también capaz de disparar misiles crucero Tomahawk, abandonó el puerto de Gibraltar para la parte oriental del Mediterráneo y se unió a otros tres submarinos nucleares y tres destructores estadounidenses, el USS Carney, el USS Ross y el USS. Winston S. Churchill.

El despliegue se produjo en medio de la ofensiva planeada del ejército sirio contra los grupos terroristas en Idlib y numerosas advertencias emitidas por el Ministerio de Defensa ruso de que los militantes están planeando provocaciones en la misma provincia con el uso de armas químicas.

Moscú advirtió que los militantes podrían intentar echarle la culpa a estos ataques en Damasco para provocar a los países occidentales a llevar a cabo ataques aéreos contra las fuerzas del gobierno sirio. Anteriormente, la Casa Blanca advirtió a Damasco contra el uso de armas químicas, prometiendo que respondería «rápida y apropiadamente».

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