El presidente Vladimir Putin dijo el martes que el derribo de un avión militar ruso cerca de la costa de Siria fue el resultado de una cadena de circunstancias trágicas y fortuitas.

El Ministerio de Defensa de Rusia dijo anteriormente que el avión fue derribado por los sistemas antiaéreos sirios, pero acusó a Israel de causar el incidente indirectamente, diciendo que los aviones israelíes que operan cerca pusieron al avión ruso en el camino del peligro. El ministerio amenazó con tomar represalias sobre lo que llamó un acto hostil.

Los comentarios de Putin, hechos después de las conversaciones con el primer ministro de Hungría en Moscú, parecieron aliviar algo la situación aunque dijo que Rusia necesitaba analizar más a fondo lo que sucedió.

«Lo más probable es que en este caso se tratara de una cadena de eventos trágicos azarosos, porque un avión israelí no derribó nuestro avión. Pero, sin ninguna duda, tenemos que entender seriamente lo que sucedió «, dijo Putin a los periodistas.

El presidente ruso dijo que la respuesta de Moscú al incidente apuntaría a garantizar la seguridad del personal militar ruso en la compleja guerra civil de Siria, en la que varias potencias extranjeras respaldaron a las partes enfrentadas.

«En cuanto a las medidas de represalia, estarán dirigidas en primer lugar a garantizar aún más la seguridad de nuestro personal militar e instalaciones en Siria. Y estos serán pasos que todos notarán «, dijo Putin.

El Ministerio de Defensa ruso dijo que el avión de reconocimiento Il-20, con 15 personal de servicio ruso a bordo, fue derribado por baterías antiaéreas del aliado de Moscú, Siria, en un incidente de «fuego amigo».

Pero el ministerio dijo que responsabilizaba a Israel porque, en el momento del incidente, los aviones de combate israelíes estaban montando ataques aéreos contra objetivos sirios y solo habían dado a Moscú un minuto de advertencia, poniendo al avión ruso en peligro de ser atrapado en el fuego cruzado.  «Vemos las acciones de los militares israelíes como hostiles», dijo el portavoz del Ministerio de Defensa ruso, Igor Konashenkov, a la televisión estatal rusa. «Como resultado de las acciones irresponsables del ejército israelí, 15 personal de servicio ruso perecieron».

Las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) expresaron su pesar por las muertes pero culparon al gobierno sirio y a sus aliados, Irán y Hezbollah. «Israel considera al régimen de Assad, cuyo ejército derribó al avión ruso, completamente responsable de este incidente», dijo la FDI en un comunicado.

Dijo que la investigación israelí inicial sobre el incidente encontró que el fuego antiaéreo de superficie-aire «extenso e inexacto» sirio causó que el avión ruso fuera atropellado y derribado.

«Las baterías antiaéreas sirias disparadas indiscriminadamente y por lo que entendemos, no se molestaron en asegurar que no hubiera aviones rusos en el aire», dijo el comunicado.

Agregó que cuando el avión ruso fue alcanzado, los aviones israelíes ya habían salido de Siria y habían regresado a su espacio aéreo. El avión ruso «no estaba dentro del área de la operación» llevada a cabo por los aviones israelíes, dijo.

Una fuente diplomática israelí dijo que se esperaba que el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, hablara en breve con Putin.

Después del incidente, el ministro de Defensa ruso, Sergei Shoigu, le dijo a su homólogo israelí, Avigdor Lieberman, que Moscú responsabilizaba totalmente a Israel, informaron las agencias de noticias rusas.

El embajador de Israel en Moscú fue convocado al Ministerio de Asuntos Exteriores de Rusia sobre el asunto, dijo la portavoz del ministerio Maria Zakharova.

Cualquier disputa entre Israel y Rusia podría restringir la capacidad de Israel para llevar a cabo ataques aéreos dentro de Siria en lo que considera la mayor amenaza para su seguridad del conflicto sirio: la acumulación de fuerzas iraníes o agrupaciones de la milicia Hezbolá respaldada por Irán.

Desde que intervino en la guerra civil de Siria en 2015, Rusia generalmente ha hecho la vista gorda a los ataques israelíes contra estos objetivos. Israel ha llevado a cabo cerca de 200 de esos ataques en los últimos dos años, según funcionarios israelíes.

Amos Yadlin, director del Instituto de Estudios de Seguridad Nacional de la Universidad de Tel Aviv, dijo en Twitter que el derribo del avión ruso podría «limitar el intento de detener el afianzamiento de Irán en Siria y las transferencias de armas avanzadas a Hezbolá».

Moscú dijo que su avión desapareció de las pantallas de radar cuando aterrizaba en la base aérea de Hmeymim en el oeste de Siria a última hora del lunes.

De acuerdo con el Ministerio de Defensa ruso, los aviones israelíes F-16 que realizaban los ataques aéreos usaron el avión ruso como cobertura para permitirles acercarse a sus objetivos en el suelo sin ser golpeados por el fuego antiaéreo sirio.

«Escondidos detrás del avión ruso, los pilotos israelíes lo pusieron en la línea de fuego de los sistemas antiaéreos sirios. Como resultado, el Il-20 … fue derribado por el sistema de misiles S-200 (sirio) «, dijo el ministro Konashenkov.

Dijo que los pilotos israelíes «no podrían haber dejado de ver el avión ruso, ya que aterrizaría desde una altura de 5 km (tres millas). Sin embargo, deliberadamente llevaron a cabo esta provocación «, dijo Konashenkov.

«Esto no se corresponde con el espíritu de la asociación ruso-israelí. Nos reservamos el derecho de tomar medidas acordes en respuesta «, dijo, sin dar detalles de cuáles serían esas medidas.

El ejército de Israel dijo que de la noche a la mañana sus aviones de combate habían «apuntado a una instalación de las Fuerzas Armadas sirias desde donde se iban a transferir sistemas de fabricación de armas precisas y letales en nombre de Irán a Hezbolá en el Líbano».

Dijo que las armas apuntadas en la ciudad costera mediterránea de Latakia «estaban destinadas a atacar a Israel y representaron una amenaza intolerable contra ella».

La declaración de las FDI dijo que el sistema de «desconsolidación» utilizado por los militares israelíes y rusos «estaba en uso esta noche», y agregó: «Israel compartirá toda la información relevante con el gobierno ruso para revisar el incidente y confirmar los hechos en esta investigación. »

Varios países tienen operaciones militares en marcha alrededor de Siria, con fuerzas en tierra o lanzando ataques desde el aire o desde barcos en el Mediterráneo. En algunos casos, esos países apoyan lados opuestos en la guerra siria.

Las potencias extranjeras involucradas en el conflicto, incluidos Israel y Rusia, operan líneas directas para intercambiar detalles operativos para evitar que un lado ataque accidentalmente a las fuerzas del otro.

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