Secretario de la Fuerza Aérea de Estados Unidos Heather Wilson llamó a un crecimiento del 24% en el número de escuadrones en 2030, alegando que el avión adicional sería necesario para prepararse para un posible conflicto frente a las principales naciones y grupos extremistas.

La Fuerza Aérea que necesitábamos, que estaba en proceso por seis meses, informó el lunes el Air Force Times. El Pentágono publicó su Estrategia de Defensa Nacional, que describía la necesidad de que el ejército estadounidense se aleje de la lucha extremista para disuadir.

En su discurso de apertura en el aire de la Asociación de la Fuerza Aérea, Espacio, Conferencia cibernética, la Fuerza Aérea secretario Wilson señaló que la Fuerza Aérea tuvo un vistazo a los ejercicios militares rusos que participaron más de 300.000 soldados en septiembre y la inauguración china de su primer portaaviones y la militarización en curso del Mar de China Meridional.

«Debemos ver el mundo tal como es», dijo Wilson. «Esa fue la razón por la cual la Estrategia de Defensa Nacional reconoce explícitamente que hemos regresado a una era de gran competencia de poder».

Wilson señaló que el servicio actual de la Fuerza Aérea no es lo suficientemente grande como para llevar a cabo todas las misiones actualmente asignadas. La adición de 74 escuadrones elevaría el número de escuadrones operativos de 312 a 386 y requeriría una fuerza de trabajo de fuerza total significativamente mayor. La portavoz de la Fuerza Aérea Ann Stefanek dijo que la Fuerza Aérea tiene ahora aproximadamente 670.000 servicio activo y 74 nuevos escuadrones requeriría esta cifra crezca a 725.000 aviadores y civiles de la Guardia Nacional y la Reserva en 2030.

Sin embargo, dicho aumento requeriría un gran impulso del presupuesto de la Fuerza Aérea, que es casi $ 50 mil millones en el año fiscal 2019, de acuerdo con Todd Harrison, un analista de presupuesto de defensa para el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

«El costo de pago y beneficios para 40,000 aviadores es de aproximadamente $ 5.2B por año (dar o recibir)», escribió en un tweet el viernes. «En este momento, la Fuerza Aérea gasta alrededor de $ 53 mil millones por año en operaciones de aeronaves, entrenamiento y reclutamiento. Aumentar el número de escuadrones en ~ 24% probablemente agregaría otros $ 13B por año en estos costos operativos «.

El general de la Fuerza Aérea David Goldfein en una entrevista con Air Force Times el lunes dijo que un apoyo financiero tan enorme permitiría a la Fuerza Aérea cambiar la forma en que se despliegan los escuadrones. Se describe que en este momento, los aviadores se despliegan en grupos en tres o más veces en las bases establecidas y luchan contra grupos extremistas violentos, sin embargo, este posicionamiento sería imposible de mantener mientras se lucha contra un «par». Goldfein también afirmó que la actual Fuerza Aérea carece de experiencia y práctica que tenía hace 17 años mientras combatía a Saddam Hussein con un despliegue en toda la unidad, llamándolo «una especie de memoria muscular» que debe ser recuperada.

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