Una organización benéfica con sede en el Reino Unido ha expresado su preocupación por las repercusiones humanitarias de los renovados ataques saudíes en la ciudad portuaria de Hudaydah, en Yemen, diciendo que un total de 5,2 millones de niños corren el riesgo de sufrir hambre en medio de la guerra en curso en el país.

En un informe publicado el martes, Save the Children advirtió que cualquier interrupción en los suministros provenientes de Hudaydah, que es un salvavidas para millones de yemeníes, podría «causar inanición en una escala sin precedentes».

También estimó que un millón adicional de niños yemeníes corren el riesgo de caer en la hambruna a medida que los precios de los alimentos y el combustible se disparan, elevando el total a 5,2 millones.

Cualquier cierre en Hudaydah «pondría la vida de cientos de miles de niños en peligro inmediato mientras empuja a millones más hacia la hambruna», agregó la organización benéfica.

En los últimos meses, Hudaydah, a través del cual fluye casi el 80 por ciento de las importaciones de Yemen, ha sido testigo de ataques mortales terrestres y aéreos por parte del régimen de Riad y sus aliados.

Respaldados por los ataques aéreos saudíes, las fuerzas y elementos leales al ex presidente yemení Abd Rabbuh Mansur Hadi lanzaron la ofensiva de Hudaydah el 13 de junio a pesar de las advertencias internacionales de que agravaría la empobrecida crisis humanitaria de la nación.

Arabia Saudita afirma que los houthis están utilizando Hudaydah para la entrega de armas, una acusación rechazada por los combatientes.

«Incluso la interrupción más pequeña a alimentos, combustible y suministros de ayuda a través de su puerto vital podría significar la muerte de cientos de miles de niños desnutridos que no pueden obtener la comida que necesitan para sobrevivir», dijo Tamer Kirolos, representante de Save the Children en Yemen.

«Podría elevar el precio del combustible, y como resultado el transporte, a tal punto que las familias ni siquiera pueden permitirse llevar a sus niños enfermos al hospital», agregó Kirolos.

A principios de este mes, se reanudaron los violentos enfrentamientos entre combatientes houthi y militantes pro-Hadi respaldados por Arabia en Hudaydah después del colapso de la última ronda de conversaciones de paz entre las partes beligerantes de Yemen en la ciudad suiza de Ginebra.

Helle Thorning-Schmidt, directora ejecutiva de Save the Children International, advirtió que la guerra pone en peligro las vidas de toda una generación de niños yemeníes.

«Millones de niños no saben cuándo o si su próxima comida vendrá», dijo. «Esta guerra corre el riesgo de matar a toda una generación de niños de Yemen que enfrentan múltiples amenazas, desde bombas hasta el hambre y enfermedades prevenibles como el cólera», agregó.

La semana pasada, The Associated Press informó que muchas familias yemeníes no tienen nada para comer, pero se van.

Arabia Saudita y sus aliados lanzaron una guerra brutal, denominada Operación Decisiva Tormenta, contra Yemen en marzo de 2015 en un intento por reinstalar a Hadi, un firme aliado de Riad, y aplastar a los houthis.

La ofensiva respaldada por Occidente inicialmente consistió en una campaña de bombardeo, pero luego se unió con un bloqueo naval y el despliegue de fuerzas de tierra en Yemen.

El bloqueo en Yemen ha sofocado las entregas humanitarias de alimentos y medicinas al estado dependiente de importaciones.

Se estima que 8,4 millones de yemeníes están a punto de morir de hambre, mientras que casi 18 millones carecen de acceso a alimentos buenos y nutritivos.

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