El presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in, habia eliminado el jueves un artículo de su lista de deseos: escalar el Monte Paektu en Corea del Norte con su líder, Kim Jong-un.

Después de que los dos líderes prometieron nuevos pasos para salvar las conversaciones nucleares el miércoles, Moon y Kim decidieron utilizar el último día de su cumbre de tres días para subir juntos a la simbólica montaña en la frontera con China.

Moon es conocido por su amor por el alpinismo y ha caminado en el Himalaya al menos dos veces. El presidente ha declarado durante mucho tiempo que le encantaría visitar un día el Monte Paektu, que a veces también se deletrea Baekdu.

«Tengo un sueño que no he podido cumplir durante mucho tiempo, que es trekking Mount Paektu y la meseta de Kaema», dijo Moon durante un banquete después de su primera cumbre con Kim en abril, que tuvo lugar en la zona desmilitarizada separando a los dos vecinos.

«Creo que el presidente Kim hará realidad ese sueño con seguridad».

Moon voló por separado a la región antes de unirse a Kim y tomar un teleférico junto a Heaven Lake, una caldera en la cima de la montaña, y caminó alrededor del área junto con otros funcionarios de ambos lados, dijo la oficina de Moon.

Como el pico más alto de la península de Corea a unos 2.750 metros sobre el nivel del mar, Mount Paektu es el origen mítico del pueblo coreano.

Aunque el Monte Paektu se extiende a ambos lados de la frontera entre Corea del Norte y China y se puede llegar desde China, donde se lo conoce como Montaña Changbai, Moon nunca lo había visitado antes.

El presidente surcoreano, Moon Jae-in, llena una botella de plástico con agua del lago Heaven of Mt. Paektu, Corea del Norte, el 20 de septiembre de 2018.
‘Montaña sagrada de la revolución’

Un volcán activo, el Monte Paektu está salpicado de campamentos secretos y sitios históricos de la guerra de guerrillas de Corea contra los ocupantes japoneses en la década de 1930-40, en la que el abuelo de Kim, Kim Il Sung, desempeñó un papel principal.

Corea del Norte dice que el abuelo y padre de Kim, Kim Jong-il, nació en Mount Paektu.

Una copia de un artículo del periódico oficial del Norte Rodong Sinmun del 26 de diciembre de 1980 llama al Monte Paektu una «montaña sagrada de la revolución» encabezada por Kim Il-sung «en las llamas de la ardua lucha contra Japón de 20 años».

Los padres de Moon huyeron del Norte durante la Guerra de Corea de 1950-53, poco antes de que Moon naciera en Corea del Sur en 1953.

Un ex abogado de derechos humanos, Moon dijo en un libro de 2017 publicado meses antes de su elección como presidente que quería «terminar su vida» en la ciudad natal de su madre, en Corea del Norte, realizando un servicio pro bono.

«Cuando llegue la reunificación pacífica, lo primero que quiero hacer es tomar a mi madre de 90 años e ir a su ciudad natal», escribió Moon en el libro.

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