Altos líderes de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Dijeron esta semana que se necesitan 74 nuevos escuadrones y unos 40,000 para abordar lo que llaman amenazas futuras.

Cuando los legisladores le preguntaron: «¿Qué necesitas para ejecutar la Estrategia de Defensa Nacional?», La secretaria de la Fuerza Aérea de EE. UU., Heather Wilson, dijo el lunes que el servicio necesitará mucho más dinero, sin entrar en detalles. La Fuerza Aérea planea expandirse de 312 escuadrones operativos hasta 386, dijo, lo que implica aproximadamente un crecimiento del 25 por ciento en la estructura de la fuerza.

Los contribuyentes estadounidenses pueden pagar aproximadamente entre $ 37.5 y $ 39.100 millones más anualmente para financiar la expansión del escuadrón, según John Pike, un destacado experto en políticas de defensa, espacio e inteligencia. Pike trabajó en la Federación de Científicos Estadounidenses durante casi 20 años y con frecuencia se le pidió testificar ante el Congreso.

En comparación, los cálculos de Pike enanizaron las estimaciones más optimistas del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. Todd Harris, un experto en presupuesto de CSIS, le dijo al Washington Examiner el martes que su estimación del costo del back-of-the-envelope llegó a alrededor de $ 13 mil millones para los costos de operación y mantenimiento (O & M). Estos son solo una fracción de lo que se necesitará para financiar la expansión del escuadrón, dijo Pike a Sputnik News.

Además de los costos de O & M de la aeronave, «todos estos escuadrones requerirán aviones, que necesitan investigación y desarrollo y construcción militar, entre otros», señaló Pike.

Es poco probable que los costos afecten a los contribuyentes estadounidenses de una vez, ya que la expansión se propuso en el contexto de la visión que la Fuerza Aérea pretende alcanzar para 2030. El presupuesto de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Para el año fiscal 2019 es de aproximadamente $ 156 mil millones, según los registros oficiales . Por lo tanto, la nueva expansión podría colocar el presupuesto del Departamento de la Fuerza Aérea cerca de $ 195 mil millones por año.

Incluso en el caso de la estimación de aumento de costos de $ 13 mil millones de Harrison, el analista de think tanks le dijo al Washington Examiner que el «desafío» para la Fuerza Aérea será financiar simultáneamente el crecimiento operativo mientras se modernizan sus capacidades.

De acuerdo con el razonamiento de los funcionarios de la Fuerza Aérea, la parte financiera de la ecuación es secundaria a la respuesta a la pregunta de qué se requiere para ejecutar la estrategia de defensa nacional. «No somos ingenuos acerca de las restricciones financieras dentro de las cuales se toman decisiones», dijo Wilson.

«Pero también debemos saber qué se requiere desde la perspectiva de quienes planifican y desarrollan fuerzas militares para ejecutar esa estrategia. De ahí provienen los 386 escuadrones», dijo el secretario de la Fuerza Aérea.

Los líderes de la Fuerza Aérea no hablaron sobre los costos del plan: determinar los costos para la expansión del escuadrón es parte del «trabajo de seguimiento», según el general de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos David Goldfein. «Ese es un trabajo que aún está por hacerse», señaló el general.

La decisión de inyectar más dólares en impuestos al gasto militar en general, y específicamente a los escuadrones de la Fuerza Aérea de los EE. UU., Se encuentra entre las «cuestiones políticas y morales» de nuestro tiempo «, dijo Daniel Sankey, analista de política financiera.

«¿Cuáles son nuestros valores como nación? ¿Es educación? ¿Cuidado de la salud? ¿Empleo? ¿O es guerra? En lo que gastamos nuestro dinero responderá esas preguntas sin importar lo que digan los políticos», dijo Sankey a Sputnik News.

Los líderes militares relacionan los gastos de defensa como un medio necesario para salir adelante en la gran competencia de poder, una frase popularizada por el Departamento de Defensa de EE. UU., Con China y Rusia. Sankey descartó esta noción sobre la base de la destrucción mutuamente asegurada, que evita un conflicto a gran escala entre las potencias nucleares del mundo.

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