En todo el mundo, aún corremos el riesgo de un ataque terrorista de fundamentalistas islámicos. Para mí, el trauma de las cuatro bombas en nuestros trenes de metro y autobús en 2005 fue devastador. Unas semanas antes, el jefe del MI5 me había advertido que éramos vulnerables y estábamos en peligro. Este fue indudablemente un legado de la participación de Gran Bretaña en la invasión de Iraq, ya que una declaración fue publicada en un sitio web islamista que decía que esta era exactamente la razón por la que habían venido a Londres para matar.

Sin dudas, el punto más crucial en la creación de terroristas islámicos llegó en 1979. Hubo un gobierno prosoviético en Afganistán pero no controlaba todo el país. En febrero de ese año, la nación estaba cayendo en el caos ya que el embajador de Estados Unidos había sido secuestrado y asesinado. El mes siguiente, los insurgentes capturaron Herat, matando a 100 asesores soviéticos y sus familias, antes de desfilar sus cabezas en los postes.

El 30 de marzo de 1979, el asesor clave del Pentágono, Walter Slocombe, dijo a la Casa Blanca que habría grandes beneficios para Estados Unidos si pudiera arrastrar a los soviéticos a un atolladero vietnamita en Afganistán. Cuatro meses después, el 3 de julio, el presidente Carter autorizó el apoyo para los muyahidines. Los soviéticos se horrorizaron al ver la llegada de armamentos para los rebeldes, pero hizo exactamente lo que Jimmy Carter quería y provocó que la Unión Soviética invadiera Afganistán.

Unos años más tarde, en 1987, yo estaba siendo entrevistado por Yuri Sagadak, un periodista de Pravda con sede en Londres. La entrevista fue sobre la decisión de la URSS de retirarse de Afganistán, donde las tropas soviéticas siguen siendo asesinadas por combatientes muyahidines financiados por la CIA y el gobierno saudita. Al final de nuestra discusión, Yuri preguntó por qué no estaba exponiendo la naturaleza de los muyahidines, a los que describió como fanáticos sin interés en la democracia occidental. No podía entender por qué Occidente estaba apoyando a las personas que él sentía que eran psicópatas, que un día se volverían contra sus patrocinadores occidentales. Poco después de esa entrevista, Yuri fue expulsada de Gran Bretaña por la Sra. Thatcher cuando se reveló que era un coronel de la KGB. En retrospectiva, sin embargo, lo que él había estado diciendo sobre Afganistán resultó ser cierto.

Estados Unidos había estado financiando a los muyahidines, pero aún peor era el supuesto apoyo financiero para Al-Qaeda, de Osama Bin Laden, que también luchaba por derrocar al gobierno respaldado por los soviéticos. La decisión del presidente Carter de arrastrar a la Unión Soviética a una guerra catastrófica que no pudieron ganar en Afganistán pudo haber ayudado a derrocar al antiguo gobierno soviético, pero también encendió un fusible que condujo al 11 de septiembre y la pérdida de miles de vidas en las torres Gemelas.

El problema al que nos enfrentamos no es solo que Estados Unidos y Arabia Saudita estuvieran dispuestos a financiar grupos terroristas para socavar la influencia de la URSS en Afganistán. La historia de Arabia Saudita propagando la intolerancia en todo el mundo musulmán se remonta a casi un siglo. El wahabismo representa la interpretación más dura e intolerante del Islam. Se originó en 1744 y fue fundado por Muhammad ibn Abd al-Wahhab.

Los sobrevivientes del wahabismo formaron una alianza con Ibn Saud, el primer rey del estado moderno saudita. A lo largo del siglo XIX, el wahabismo había sido abrumadoramente rechazado por la gran mayoría de los musulmanes y su única influencia real estaba en Arabia. El Imperio Otomano intervino constantemente para derrocar a los saudíes y decapitó a sus líderes en 1818, pero la lucha continuó y el nuevo líder, Ibn Saud, comenzó la larga lucha para crear la Arabia Saudita que ahora conocemos en 1902. Se dio cuenta de que una alianza con el wahhabismo iba a ser crucial en su llegada al poder. Pasaron 30 años antes de que lograra crear Arabia Saudita, pero a lo largo de su lucha tuvo el respaldo del gobierno del Reino Unido contra sus dos principales rivales, los Rashids y los Hashemitas.

No hubo impacto en el surgimiento de este nuevo gobierno saudí, hasta que se descubrió petróleo en 1938 y, para el final de la Segunda Guerra Mundial, estaba claro que una cuarta parte de todo el petróleo del mundo estaba bajo el control del Rey de Arabia Saudita . A medida que la riqueza del petróleo fluía en su gobierno, comenzó a gastar grandes sumas de dinero diseminando el wahabismo por todo el mundo musulmán.

A principios de la década de 1950, el entonces secretario británico de Asuntos Exteriores, Harold Macmillan, escribió en sus diarios sobre su preocupación por la difusión de la influencia wahabí en todo el mundo: «Los saudíes están sobornando a todos, derecha e izquierda, y están revirtiendo todo el mundo árabe Si se pudiera hacer algo para detener esto, sería la mayor contribución posible a la paz «. En la década de 1990 se estimaba que los saudíes gastaban alrededor de $ 3 mil millones al año promoviendo el wahabismo. Esto se estaba utilizando para pagar la construcción de mezquitas, bibliotecas y escuelas religiosas. Como no hay otra fuente comparable para nuevas construcciones religiosas para los musulmanes en muchos países, el wahabismo ha ganado cada vez más influencia en la formación del Islam en todo el mundo.

Sadiq Khan, el actual alcalde de Londres y musulmán comprometido, dijo recientemente que cuando era un niño que crecía en Londres, nunca vio a una mujer musulmana con el rostro oscurecido, pero ahora esto es frecuente en todo el mundo. Este es uno de los legados más obvios de Arabia Saudita al extender su influencia, pero no es solo que los derechos de las mujeres musulmanas se ven forzados a regresar a la edad oscura, sino que a través de organizaciones como Al-Qaeda llevaron a la expansión del terrorismo alrededor del mundo. mundo.

Habría esperado, después de los ataques del 11 de septiembre, que Estados Unidos hubiera ejercido una presión masiva sobre Arabia Saudita para que dejara de financiar el wahabismo, pero nunca levantó un dedo. Arabia Saudita sigue siendo el aliado estadounidense más importante en el mundo árabe y su producción de petróleo es crucial para gran parte de la economía occidental. También se ha convertido en una fuerza masiva para la difusión de la línea más reaccionaria del Islam en todo el mundo.

El wahabismo tiene que ser desafiado, no solo para evitar más incidentes terroristas, sino para que los musulmanes de todo el mundo puedan lograr mejores vidas y no verse obligados a volver a un estilo de vida medieval.

Incluso hoy, los saudíes lideran la matanza de musulmanes chiítas en Yemen utilizando armas que siguen siendo suministradas por los EE. UU. Y Gran Bretaña. Si queremos entender el verdadero mensaje del Islam, debemos considerar el sermón final del profeta Mahoma días antes de su muerte: «… un árabe no tiene superioridad sobre un no árabe, ni una superioridad no árabe sobre un árabe. También un blanco no tiene superioridad sobre un negro, ni un negro ninguna superioridad sobre un blanco … »

«Dios creó a la humanidad a partir de un hombre y una mujer y los formó en tribus y naciones para que puedan conocerse unos a otros». [Sura 49, Ayah 13]

Claramente, no hay forma de que Bin Laden podría haber afirmado que sus acciones fueron el legado de las enseñanzas del Profeta y, aunque el wahabismo continúa extendiéndose por todo el mundo musulmán, su intolerancia reaccionaria no tiene ninguna relación con el legado de Muhammad. Existe una preocupación generalizada entre la comunidad musulmana sobre el conflicto entre los musulmanes sunitas y chiítas, que es muy similar a los siglos de conflicto entre protestantes y católicos. Recientemente, un musulmán me dijo que temía que los wahhabistas no solo quisieran exterminar a todos los musulmanes chiítas, sino que temía que exterminarían a cualquier musulmán sunita que no hubiera aceptado el wahabismo.

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