El mes pasado, un EE. UU. portavoz del Comando de África confirmó en un informe de tareas y finalidades Marina de los Raiders estaban involucrados en una feroz batalla en 2017 en un país del norte de África no identificado, donde lucharon junto a las fuerzas asociadas contra los militantes de Al Qaeda en el Magreb Islámico (AQMI). AFRICOM reconoció que dos infantes de marina recibieron citaciones por valor, pero retuvieron ciertos detalles, como la ubicación no revelada debido a «consideraciones de clasificación, protección de la fuerza y ​​sensibilidades diplomáticas». tren de un día, asesorar y ayudar a la operación. Sin embargo, la investigación y el análisis posteriores sugieren fuertemente que los EE.UU. la participación es mucho más profunda. De hecho, los dramáticos acontecimientos descritos en las citas de premios obtenidos por el Grupo y align Propósito con las que tuvieron lugar en Túnez, que ha sido la lucha contra la insurgencia de bajo nivel en sus fronteras occidentales durante los últimos siete años. La evidencia indica el campo de batalla en el Monte Semmama, una cadena montañosa en la gobernación de Kasserine, cerca de la frontera con Argelia. Allí, Estados Unidos sufrió su primera baja en acción en Túnez desde la Segunda Guerra Mundial.

Aunque no son de la misma magnitud, los eventos confirmados por AFRICOM tuvieron lugar en febrero. 28, 2017, se hacen eco de una emboscada desastrosa menos de siete meses después en el pueblo de Tongo Tongo, Níger. En esa batalla, los miembros del Estado Islámico en el Gran Sahara mataron a cuatro soldados de las Fuerzas Especiales del Ejército y cuatro socios nigerianos. U.S. fuerzas asociadas participan militantes de la rama de Túnez de AQMI, el Uqba Ibn Nafaa Batallón (KUBN) en un tiroteo, lo que resultó en la muerte de un militante. El compromiso también requirió una solicitud de apoyo aéreo para derrotar a los militantes. Los yihadistas intentaron flanquear la fuerza conjuntas de los EE. UU.-Tunecinos desde la retaguardia, lo que obligó a los infantes de marina a devolver el fuego. Mientras estaba involucrado en el suelo, los EE. UU. las fuerzas también fueron parte del componente de soporte aéreo. Cuando un soldado tunecino que manejaba una ametralladora M60 a bordo de un helicóptero sufrió heridas luego de recibir dos disparos de militantes que respondieron con disparos precisos, un ciudadano de EE. UU. Marine Raider tomó el control de la ametralladora para mantener el fuego de supresión contra los militantes y al mismo tiempo trató al soldado tunecino herido. La unidad Marine Raider y su compañero tunecino, cada uno sufrió una baja en la batalla, ambos se recuperaron de sus heridas. En ese momento, los medios locales informaron el incidente sin aludir a ninguno de los EE. UU. participación.

Finalmente, las fuerzas tunecinas aseguraron el sitio de la batalla y se apoderaron de un rifle Steyr AUG austriaco, municiones y otros suministros. Dos jihadis fueron asesinados en acción: un tunecino y un argelino. Este último era un insurgente veterano que fue herido una década antes por un estadounidense. ataque aéreo mientras luchaba bajo el estandarte de Al Qaeda en Irak, según una nota biográfica publicada por el afiliado norteafricano de Al Qaeda. Sin embargo, cualquier EE. UU. implicación en la conexión.

Los Estados Unidos ha mantenido una presencia militar en Túnez desde hace años, al menos, cuatro años y medio, lo que hace que sea poco probable que los acontecimientos del Monte Semmama eran un incidente aislado limitado a una mera función de asesoramiento, como el portavoz de AFRICOM afirmó. La batalla que involucra a EE. UU. las tropas se produjeron en medio de una intensa campaña destinada a desalojar a los militantes de su bastión de montaña. Once días antes de que la cooperación condujera la operación entre Túnez y los EE. UU., Se llevó a cabo otra operación en un lugar cercano en Mount Semmama, que también resultó en el asesinato de dos militantes. Actualmente se desconoce si los EE. UU. tropas participaron en el. Sigue siendo una pregunta abierta si el conocimiento de los EE. UU. el encuentro en Kasserine eventualmente eventualmente habría salido a la luz. Fue esa solicitud la que motivó la publicación por parte de AFRICOM de los elogios parcialmente editados por el valor otorgado a dos Marine Raiders por sus acciones en Mount Semmama.

Desde su revolución de 2010, Túnez ha cargado una carga de expectativas como un modelo regional para la democracia, desafiado con la construcción de consenso político, una economía asombrosa, una población que anhela el progreso y crecientes desafíos de seguridad. En este contexto, Estados Unidos debe sostener la inestable transición democrática de Túnez principalmente mediante el refuerzo de su ejército, que recibió una asistencia de seguridad cada vez mayor desde 2014 hasta 2017. Túnez ahora recibe más EE.UU. ayuda de defensa que cualquier otro país en el norte de África y la región del Sahel, a excepción de Egipto.

Los EE. UU. la presencia militar no se ha interrumpido desde febrero de 2014, cuando el Pentágono desplegó un equipo de varias docenas de tropas de operaciones especiales en una base remota en el oeste de Túnez. Soldados tunecinos acompañados por los EE. UU. los asesores militares tienen un campamento de militantes poblados en Kasserine. En los años posteriores, el componente de la Fuerza Aérea de AFRICOM ha volado frecuencia de inteligencia, vigilancia y misiones de reconocimiento a través de Túnez desde bases en Sigonella y Pantelleria, Italia. Después de marzo de 2015, un ataque terrorista en el Museo Bardo en Túnez, EE. UU. las fuerzas proporcionaron asistencia operativa a una operación antiterrorista dirigida a los miembros del núcleo de KUBN en la ciudad de Sidi Aich, Gafsa. U.S. el personal y los drones también han operado desde la Base Aérea Sidi Ahmed en Bizerte.

La asociación de EE. UU.-Túnez en el ámbito militar y de seguridad tiene múltiples facetas. Se compone de la construcción de capacidades de defensa, fortalecimiento de la seguridad fronteriza y capacitación en estrategias y tácticas antiterroristas. Sin embargo, las preguntas de los EE. UU. las tropas y los drones operados desde Túnez han sido una fuente de polémica y su sensibilidad no debe subestimarse. La política exterior estadounidense es generalmente impopular y las actitudes desfavorables hacia los Estados Unidos están muy extendidas en la sociedad tunecina. Por ejemplo, en 2012 los manifestantes indignados por un cortometraje antiislámico saquearon los EE. UU. embajada y prendió fuego a una escuela estadounidense cercana en la capital de Túnez. Más recientemente, los EE. UU. decisión de reconocer a Jerusalén como la capital de Israel. El problema de los EE. UU. La presencia militar también ha provocado controversia, siendo objeto de acalorados debates en la Asamblea de Representantes del Pueblo, el parlamento de Túnez. En numerosas ocasiones, ha habido presiones sobre el presidente Béji Caid Essebsi y el primer ministro Youssef Chahed sobre el tema de la soberanía nacional. Además, la revelación del choque en Kasserine hace dieciocho meses da testimonio de un nivel más profundo en los Estados Unidos. participación en el terreno. AFRICOM está dispuesto a admitir. Los detalles de la batalla de 2017 en Mount Semmama, en el continente africano, donde los Estados Unidos están secretamente en guerra.

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