La policía y simpatizantes del presidente nicaragüense Daniel Ortega se enfrentaron el domingo en Managua con manifestantes que pedían la liberación de las personas encarceladas durante las recientes protestas, dejando al menos una persona muerta, dijeron las autoridades.

Cientos de manifestantes con la bandera azul y blanca de Nicaragua se congregaron en la parte oriental de la capital por la mañana después de que los escuadrones de la policía impidieron que los manifestantes llegaran al centro de la ciudad.

«Estamos marchando por la libertad de nuestros hijos que no son criminales. Están luchando por tener un país mejor «, dijo Mercedes Dávila, la madre de un líder estudiantil, Edwin Carcache, de quien dijo que había sido encarcelada por cargos de terrorismo.

La policía disparó gases lacrimógenos y balas de goma contra la multitud, y partidarios armados de Ortega abrieron fuego contra los manifestantes, dijeron los medios locales. Al menos una mujer que pasaba por allí fue alcanzada por una bala, según un testigo de Reuters.

La Policía Nacional de Nicaragua dijo en una declaración que una persona murió en el «fuego cruzado» entre manifestantes, a quienes la policía calificó de «terroristas», y familias que defendían sus hogares de los ataques de «grupos violentos».

Los medios locales informaron que al menos seis personas resultaron heridas.

Unas 300 personas han sido encarceladas desde que estallaron las protestas en abril, según activistas locales de derechos humanos. Más de 300 personas murieron durante las protestas enérgicas de la policía nicaragüense y de los grupos armados que respaldan al gobierno, dijeron grupos de derechos humanos.

Las protestas comenzaron después de que el gobierno izquierdista de Ortega se movió para reducir los beneficios sociales, pero pronto escalaron a una oposición más amplia contra Ortega, que ha estado en el cargo desde 2007. También ocupó el poder en la década de 1980 durante la guerra civil de Nicaragua.

La violencia actual es la peor desde que su gobierno sandinista luchó contra los rebeldes «contra» respaldados por Estados Unidos en la década de 1980.

En un discurso del sábado, Ortega dijo que no convocaría elecciones anticipadas antes de una votación programada para 2021. El principal lobby empresarial de Nicaragua y otros grupos han instado a Ortega a adelantar elecciones para ayudar al país a salir de la crisis.

Ortega dijo que las huelgas nacionales anteriores habían «dañado seriamente» la economía y advirtió a los líderes empresariales que no apoyen otra huelga. Acusó a los dueños de negocios de mentir cuando dijeron que los manifestantes habían amenazado con incendiar sus establecimientos.

«La próxima vez, entonces, enviaremos a la policía para que mantengan sus puertas abiertas», dijo Ortega. «Esta idea de que sus negocios serán quemados es una mentira, una invención que ellos mismos hacen para justificar los cierres».

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