El 20 de septiembre, los EE. UU. Impusieron medidas punitivas contra el ejército de China en virtud de la Ley contra los Adversarios a través de Sanciones de los Estados Unidos (CAATSA) de 2017, en represalia por sus compras de equipo militar ruso. La medida pretende «castigar» a Moscú por lo que los funcionarios estadounidenses llaman «actividades malignas». El Departamento de Estado impuso sanciones al Departamento de Desarrollo de Equipos de China (EDD) por haber comprado el sistema de defensa aérea S-400 y los aviones de combate Su-35. Esta es la primera vez que alguien ha sido sancionado por hacer negocios con Rusia en violación de CAATSA.

El anuncio se produjo unos días después de que las tropas chinas participaran en los juegos de guerra más grandes de Rusia desde 1981, lo que demuestra que Rusia y China están trabajando más estrechamente entre sí. El anuncio de sanciones enojó seriamente a las autoridades chinas, quienes amenazaron con responder de la misma manera. Y lo harán.

La movida de Washington cambia poco con respecto a su relación con Pekín, ya que ya había lanzado una guerra de aranceles contra ella. Todo esto ocurre en un momento en que las tensiones con respecto a las disputas en el Mar del Sur de China sobre las islas y los reclamos marítimos se están agotando.

La guerra de sanciones está vertiendo aún más combustible en el fuego. Plantea la posibilidad de que Estados Unidos sancione a sus amigos y aliados que compran equipamiento militar ruso. Las sanciones impuestas el 20 de septiembre son un tiro de advertencia destinado a otros estados en la lista de clientes, incluidos India, Egipto, Turquía, Arabia Saudita, Marruecos, Argelia, Emiratos Árabes Unidos, Qatar y Filipinas, entre otras naciones que están dispuestos a firmar contratos. India, el mayor comprador de armas de fabricación rusa, y Turquía, un aliado de la OTAN estadounidense, ya han sido amonestados en contra de hacer negocios con los exportadores de armas rusos. El presidente ruso, Vladimir Putin, visitará Arabia Saudita pronto. La firma planeada de un acuerdo S-400 sería un gran golpe para los Estados Unidos. Washington espera que ahora que se han impuesto sanciones a Pekín, Riad cambie de opinión.

Obviamente, las sanciones tienen la intención de «envenenar» toda la economía de Rusia, con el fin de ahuyentar a los socios existentes y potenciales. La esperanza es que vacilarán en hacer tratos porque «con Rusia, nunca se sabe».

Es importante deshacerse del rival de uno. Rusia es el segundo mayor exportador de armas en el mundo, con una participación del 23% en el mercado mundial de armas. En comparación, EE. UU. Controla el 33%, luego está China con solo el 6.2% y Francia con el 6%. El año pasado Rusia exportó $ 15 mil millones en armas a clientes en 53 países.Las ventas de armas son un negocio lucrativo y es de vital importancia para Washington conservar su liderazgo en esa área, frente a los desafíos. Cualquier movimiento puede racionalizarse si debilita las posiciones del competidor más grande. A esto se agrega el hecho de que los programas de defensa de Rusia son mucho más  eficientes  que los de los Estados Unidos.

Algunos países, como China, India e Irán, soportan esta presión, pero otros compradores potenciales de equipos rusos podrían retroceder. Hasta ahora, la política ha visto una resistencia generalizada, lo que desencadenó un retroceso en contra del uso de Estados Unidos de su enorme poder financiero. Incluso Filipinas está  prometiendo no cambiar sus planes para comprar armas rusas.

Hay otra consecuencia en la que la administración de los Estados Unidos parece no estar pensando. El año pasado, el 15% de las exportaciones de gas natural licuado (GNL) de EE. UU. Se destinaron a China. Esa área de comercio tiene un  futuro prometedor .China  se convertirá  en el principal país importador mundial de gas natural el próximo año. Con la demanda establecida para crecer, China ya ha  comenzado a reducir Las importaciones de GNL de los Estados Unidos abren un nuevo frente en la actual guerra comercial. El mayor consumidor de energía está reduciendo las importaciones en un momento en que Estados Unidos tiene varias instalaciones de exportación de GNL a gran escala en construcción. Este es un golpe serio para las ambiciones de Estados Unidos de convertirse en una superpotencia energética global. Cheniere Energy, Sempra y Kinder Morgan sufrirán. Se perderá un mercado importante y es difícil ver cómo esa política está en consonancia con los objetivos de la estrategia «América Primero».

Rusia no desperdiciará esta oportunidad. En julio, un barco del productor ruso de gas natural Novatek  entregó  la primera carga de gas natural licuado (GNL) del proyecto Yamal LNG a China a través de la Northern Sea Route (NSR), una ruta que permite reducir drásticamente la entrega tiempo para los consumidores asiáticos.

¿Puede el mercado europeo compensar esta pérdida? De ninguna manera. El GNL de EE. UU. Es al menos un 20% más costoso que el gas de tubería ruso. Debido a muchos factores, los precios continúan fluctuando. El año pasado, el precio del gas ruso enviado a la frontera alemana fue de $ 183 por mil metros cúbicos. El precio spot promedio en TTF, una plataforma europea de comercialización de gas, fue de $ 188, sin tener en cuenta los costos de transporte. El precio del GNL de EE. UU. Que se envía a España, Portugal y Turquía es de aproximadamente $ 245. Los europeos están rechazando la política estadounidense de torcer las armas. Además, la infraestructura para aumentar sustancialmente los suministros de GNL no está allí. La capacidad existente es insuficiente.

Aquí hay otra consecuencia que vale la pena mencionar. Este mes,  se hizo pública una nueva ciber-estrategia estadounidense . A diferencia de la estrategia anterior emitida en 2013, este documento autoriza el uso de «operaciones cibernéticas ofensivas». En realidad, simplemente confirma el hecho de que el ciberespacio se ha convertido en un nuevo dominio de la guerra. Aunque las armas están en silencio, se está librando una guerra mundial. La política de los Estados Unidos deja a otras naciones sin otra opción que formar alianzas para contrarrestar las operaciones ofensivas de los Estados Unidos.Rusia y China son solo otro ejemplo de cómo los países se unen para repeler la amenaza común que viene de América del Norte. Nadie quería esta guerra, pero EE. UU. Atacó primero. 

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