Las fuerzas estadounidenses permanecerán en Siria siempre y cuando cualquier fuerza relacionada con Irán opere allí, ha declarado la administración Trump. Siria invitó a Irán a ayudar a combatir a los rebeldes yihadistas e ISIS, al tiempo que denunció la presencia estadounidense como ilegal.

«No vamos a irnos mientras las tropas iraníes estén fuera de las fronteras iraníes, y eso incluye a los representantes y milicias iraníes», dijo el lunes el asesor de seguridad nacional John Bolton a los periodistas en la sesión de la Asamblea General de la ONU en Nueva York.

También culpó a Irán por «ataques en Siria y Líbano» y dijo que fue «realmente el responsable del derribo del avión ruso» la semana pasada.

Las defensas aéreas sirias derribaron al explorador ruso Il-20 durante un ataque aéreo israelí en la provincia de Latakia, mientras intentaban atacar aviones israelíes F-16, según el ejército ruso. Moscú culpó a Israel por el incidente y dijo que vendería sistemas de misiles de defensa aérea S-300 a sus aliados en Damasco.

«Creemos que la presentación de los S-300 al gobierno sirio sería una escalada significativa de los rusos», dijo Bolton el lunes, «y algo que esperamos, si estos informes de prensa son precisos, lo reconsiderarían».

En una conversación telefónica con el primer ministro israelí Benjamin Netanyahu el lunes, el presidente ruso, Vladimir Putin, dijo que la decisión de mejorar las defensas aéreas sirias se hizo principalmente para «prevenir cualquier amenaza potencial a las vidas de los militares rusos que están en una misión para combatir el terrorismo internacional »

Rusia se ha resistido a vender el sistema de misiles a Siria debido a las objeciones de los Estados Unidos e Israel, y toleró decenas de ataques aéreos israelíes contra el gobierno sirio. Israel ha tratado de justificar los ataques citando la presencia de la milicia de Hezbollah respaldada por Irán dentro de Siria.

Junto con una fuerza expedicionaria rusa y asesores iraníes, Hezbolá ha sido un importante aliado de Damasco en el conflicto contra militantes del Estado Islámico (IS, anteriormente ISIS / ISIL) y varios «terroristas» yihadistas como el afiliado de Al-Qaeda Hayat Tahrir al -Sham, también conocido como el Frente Al-Nusra.

Las fuerzas especiales estadounidenses han estado en Siria desde aproximadamente 2014, trabajando con milicias kurdas para luchar contra IS en el noreste del país. Están trabajando para establecer estructuras gubernamentales alternativas en los territorios recuperados de la SI, y han atacado a las fuerzas sirias en múltiples ocasiones. Damasco condena su presencia como ocupación ilegal y ha prometido eliminarlos por la fuerza si es necesario.

La declaración de Bolton mueve los postes de la meta establecidos previamente por su jefe. El presidente Donald Trump ha declarado en repetidas ocasiones que las tropas estadounidenses están en Siria para erradicar el EI, y se iría después de que se complete la misión.

Mientras que Trump ha abogado públicamente por menos participación militar estadounidense en todo el mundo, su equipo de política exterior -desde Bolton hasta el Secretario de Estado Mike Pompeo y enviado a la ONU Nikki Haley- ha abrazado la continuidad de la política exterior estadounidense, exigiendo un «cambio de régimen» en Damasco y Teherán.

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