Los precios del petróleo subieron el martes al nivel más alto desde 2014, y los operadores los pronosticaron al norte de los 100 dólares por barril en un futuro no muy lejano en medio de la incertidumbre por las inminentes sanciones de los Estados Unidos a las exportaciones iraníes.

Los futuros del crudo Brent subían 74 centavos en el día a 81,94 dólares por barril, después de tocar un máximo de sesión de 82,20 dólares, el más alto desde noviembre de 2014, informó Reuters.

El nuevo repunte de los precios comenzó después de que la OPEP y Rusia rechazaran el domingo un llamamiento del presidente estadounidense, Donald Trump, para aumentar la producción en medio de una advertencia de Irán de que cualquier cambio en los niveles de producción enfrentaría su veto.

Trump está en camino de desatar su segunda oleada de sanciones contra la República Islámica el 4 de noviembre, que apuntará a las exportaciones de petróleo y gas del país.

El presidente de Estados Unidos prometió reducir las exportaciones de petróleo de Irán a cero, con el déficit de la pérdida de barriles iraníes supuestamente cubierto por Arabia Saudita.

Pero el resultado de la reunión del Comité de Monitoreo Ministerial conjunto de la OPEP y la OPEP celebrada en Argelia el domingo supuso un duro golpe para sus planes, ya que el reino se unió a Rusia para mantener la producción en los niveles actuales.

Trump había contado con los sauditas para que bombeen suficiente petróleo para mantener los precios bajo control antes de las elecciones de mitad de período en noviembre.

Las consecuencias económicas de las disputas comerciales de Trump con China, Canadá, México y la Unión Europea ya están haciendo que los consumidores estén cada vez más preocupados por los precios más altos.

Se espera que los nuevos aranceles estadounidenses sobre $ 200 mil millones en importaciones chinas que entraron en vigencia el lunes se traduzcan en precios más altos para los consumidores y en un dolor especial para los votantes de bajos a medianos ingresos que conforman gran parte de la base de Trump.

La confianza del consumidor medida por la Universidad de Michigan cayó el mes pasado a su punto más bajo en casi un año.

Más dolor en las bombas

Los republicanos esperan que los partidarios de Trump en las urnas en noviembre posterguen las proyecciones de ganancias demócratas en la Cámara y posiblemente del Senado, pero más dolor en las bombas a medida que el precio del combustible aumenta, lo que significa que su peor pesadilla se está dando cuenta.

El repunte de los precios del crudo comenzó después de que Trump decidiera abandonar el acuerdo nuclear con Irán en mayo y reimponer sanciones al país, que es el tercer mayor productor de la OPEP.

Los comerciantes de petróleo en una conferencia petrolera en Singapur dijeron el lunes que los precios del crudo podrían subir a más de 100 dólares por barril dependiendo de la severidad y la duración de las sanciones iraníes.

«El mercado simplemente no tiene una respuesta de suministro adecuada para que 2 millones de barriles por día de petróleo desaparezcan del mercado», dijo Daniel Jaeggi, presidente y cofundador de Mercuria Energy Trading, en la conferencia.

«Es concebible ver petróleo al norte de los 100 dólares por barril», dijo Platts al citarlo.

«Creo que es completamente plausible que en Navidad tengas $ 90 y probablemente vayas a intercambiar $ 100 en el Año Nuevo», dijo Ben Luckock, codirector de operaciones petroleras de Trafigura.

Mientras tanto, el presidente Hassan Rouhani dijo que Irán puede resistir las sanciones económicas de Estados Unidos y llamó a las amenazas de Washington para sofocar las exportaciones petroleras iraníes una «promesa vacía».

«Estados Unidos no es capaz de llevar nuestras exportaciones de petróleo a cero», dijo el lunes a NBC News en Nueva York.

«Es una amenaza vacía de credibilidad. Quizás en este camino, mantendremos ciertas presiones, pero ciertamente Estados Unidos no alcanzará su objetivo», agregó.

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