Las autoridades estadounidenses han arrestado a un ciudadano chino que vive en Chicago por acusaciones de espiar a ingenieros y científicos estadounidenses, incluidos contratistas de defensa, en nombre del gobierno chino.

El Departamento de Justicia de los Estados Unidos (DOJ) anunció en un comunicado de prensa el martes que Ji Chaoqun había sido arrestado por «trabajar bajo la dirección de un oficial de inteligencia de alto nivel» en el Ministerio de Seguridad del Estado de China.

El sospechoso de 27 años fue acusado de un cargo de actuar a sabiendas en los EE. UU. Como agente de un gobierno extranjero sin notificación previa al fiscal general, dijeron los fiscales federales de EE. UU.

El DOJ afirmó que Ji había apuntado a ocho personas para su posible reclutamiento, entre ellos ciudadanos chinos que trabajan como ingenieros y científicos en los EE. UU., Algunos para contratistas de defensa.

Según los informes, Ji llegó a los EE. UU. En 2013 con una visa de estudiante para estudiar ingeniería en el Instituto de Tecnología de Illinois en Chicago. Recibió su maestría en 2015 y luego se alistó en las reservas del ejército de EE. UU. En 2016.

El sospechoso compareció ante el tribunal en Chicago para una presentación inicial el martes por la tarde, pero no quedó inmediatamente claro cómo se declaró.

Si bien Ji sigue siendo inocente hasta que se demuestre su culpabilidad, podría enfrentar hasta 10 años de prisión si es declarado culpable de una sola cuenta, señaló el Departamento de Justicia.

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El arresto de Ji tuvo lugar el mismo día que Dan Coats, el director de inteligencia nacional de EE. UU., Emitió una advertencia sobre el espionaje chino, la última de una serie de declaraciones de funcionarios de seguridad estadounidenses que dan la alarma sobre lo que alegaron como la amenaza de inteligencia China.

«Desde su continua piratería de nuestros secretos de defensa hasta su enfoque en recopilar grandes depósitos de información personal y de identificación de personalidad para habilitar mejor las actividades de espionaje, China explota nuestra transparencia y sociedad abierta», dijo Coats en un colegio militar de Carolina del Sur.

El último arresto sigue a la acusación formal de Jerry Chun Shing Lee, ex agente de la CIA, a principios de este año, quien fue acusado de acusaciones de conspiración para darle a Beijing información sobre las operaciones de la CIA en el país. El ciudadano estadounidense, que trabajó para la CIA de 1994 a 2007, se declaró inocente.

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