China dijo que se opone a que aviones estadounidenses tomen «acciones de provocación» en el disputado Mar de China Meridional, un día después de que Washington confirmara que sus bombarderos B-52 de largo alcance volaron cerca de los territorios disputados.

El martes, un grupo de bombarderos B-52 «participó en una operación combinada regularmente programada en el Mar Oriental de China», reveló el miércoles el portavoz del Pentágono, el teniente coronel Dave Eastburn. Las maniobras de los EE. UU., Que fueron acompañadas por aviones de combate japoneses, reafirmaron la «presencia continua de bombarderos» de los EE. UU. En la región.

También el martes, los B-52 volaron sobre el Mar del Sur de China, otro canal altamente disputado. Según Eastburn, los bombarderos realizaron maniobras de rutina en el «espacio aéreo internacional».

Los ejercicios no le sentaron bien a Beijing. Durante una conferencia de prensa el jueves, el Ministerio de Defensa de China calificó las acciones de los EE. UU. Como «provocativas» y dijo que se opone a tales medidas, según Reuters.

Al preguntársele si las maniobras B-52 podrían inflamar aún más las tensiones con China, el secretario de Defensa Jim Mattis dijo que «no había nada fuera de lo común al respecto, ni sobre nuestros barcos navegando por allí».

El Mar del Sur de China es objeto de reclamos contradictorios por parte de varios países, incluidos China, Vietnam, Filipinas, Indonesia, Malasia y Brunei. Estados Unidos ha estado enviando sus buques y aviones a reacción, explicando que lleva a cabo misiones de patrullaje en el área disputada, causando repetidas protestas desde Pekín.

Mientras Washington dice que su presencia militar intensificada en el área está perfectamente alineada con el derecho internacional, los vuelos regulares y las maniobras de «libertad de navegación» de los buques estadounidenses han provocado la ira de Pekín. China considera cualquier sobrevuelo hostil sobre las islas como una usurpación de su soberanía. En junio, el general chino de alto rango He Lei dijo que China considera que «cualquier otro país que trate de hacer ruido sobre esto interferirá en los asuntos internos [chinos]».

En mayo, el Ministerio de Defensa de China criticó a los Estados Unidos por el despliegue de dos de sus buques de guerra militares cerca de las Islas Paracel. Los funcionarios chinos no pescaron las palabras, calificándolas de una infracción a la soberanía del país.

El último caso con el sobrevuelo B-52 llega en un momento de intensas tensiones entre los EE. UU. Y China, que se han visto envueltas en una amarga disputa comercial. El último conjunto de aranceles directos se destinó a productos valorados en 260 mil millones de dólares, mientras que las negociaciones comerciales en curso aún deben dar frutos.

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