El presidente turco, Tayyip Erdogan, dijo que un tribunal turco, no políticos, decidirá el destino de un pastor estadounidense cuya detención por cargos de terrorismo ha afectado a las relaciones entre Ankara y Washington.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, dijo el lunes que esperaba que Turquía liberara al pastor evangélico Andrew Brunson este mes. El predicador fue trasladado a arresto domiciliario en julio después de haber estado detenido durante 21 meses.

En una entrevista con Reuters el martes por la noche mientras estaba en Nueva York para las reuniones de la Asamblea General de las Naciones Unidas, Erdogan dijo que cualquier decisión sobre Brunson sería tomada por el tribunal.

«Esto es un asunto judicial». Brunson ha sido detenido por cargos de terrorismo … El 12 de octubre habrá otra audiencia y no sabemos qué decidirá la corte y los políticos no tendrán voz en el veredicto «, dijo Erdogan.

Si es declarado culpable, Brunson podría ser encarcelado por hasta 35 años. Él niega los cargos. «Como presidente, no tengo derecho a ordenar su liberación. Nuestro poder judicial es independiente. Esperemos y veamos qué decidirá el tribunal «, dijo Erdogan.

El presidente estadounidense, Donald Trump, enfurecido por la detención de Brunson, autorizó una duplicación de los aranceles sobre el aluminio y el acero importados de Turquía en agosto. Turquía tomó represalias al aumentar los aranceles a las importaciones de automóviles, alcohol y tabaco de los Estados Unidos.

La lira turca ha perdido casi un 40 por ciento de su valor frente al dólar este año debido a las preocupaciones sobre el control de Erdogan sobre la política monetaria y la disputa diplomática entre Ankara y Washington.

«El caso Brunson ni siquiera está estrechamente relacionado con la economía de Turquía. Los desafíos económicos actuales se han exagerado más de lo necesario y Turquía superará estos desafíos con sus propios recursos «, dijo Erdogan.

El banco central de Turquía elevó su tasa de referencia en unos fuertes 625 puntos básicos este mes, impulsando la lira y posiblemente aliviando la preocupación de los inversores sobre la influencia de Erdogan en la política monetaria. Erdogan dijo que estaba en contra de la medida.

«Muestra que el banco central es independiente. Como presidente, estoy en contra de las altas tasas de interés y repito mi postura aquí nuevamente «, dijo, agregando que las altas tasas» principalmente ahuyentan a los inversores «.

«Esta fue una decisión tomada por el banco central … Espero y rezo para que se cumplan sus expectativas porque las altas tasas conducen a una alta inflación. Espero que al revés ocurra esta vez «.

La lira se reafirmó ligeramente el miércoles por la mañana, después de que se publicara la garantía de Erdogan sobre la independencia del banco central.

En un esfuerzo por impulsar la economía y atraer inversores, Erdogan viajará el 28 de septiembre a Alemania, un país que alberga a millones de turcos.

«Queremos dejar por completo todos los problemas y crear un ambiente cálido entre Turquía y Alemania como solía ser», dijo Erdogan, y agregó que se encontrará con la canciller Angela Merkel durante su visita.

Los dos miembros de la OTAN han diferido sobre la represión de Turquía contra presuntos oponentes de Erdogan después de un fallido golpe en 2016 y sobre su detención de ciudadanos alemanes.

En Siria, Erdogan dijo que era imposible que los esfuerzos de paz sirios continúen con el presidente Bashar al-Assad en el poder.

A principios de este mes, Turquía y Rusia llegaron a un acuerdo para hacer cumplir una nueva zona desmilitarizada en la región de Idlib en Siria, desde donde se exigirá a los rebeldes «radicales» que se retiren a mediados del próximo mes.

Pero Erdogan dijo que la retirada de los «grupos radicales» ya había comenzado.

«Esta parte de Siria estará libre de armas, que es la expectativa de la gente de Idlib … que dio la bienvenida a este paso», dijo. La zona desmilitarizada será patrullada por las fuerzas turcas y rusas.

Cerca de 3 millones de personas viven en Idlib, alrededor de la mitad de ellos desplazados por la guerra desde otras partes de Siria.

Erdogan dijo que Turquía continuará comprando gas natural de Irán en línea con su contrato de suministro a largo plazo a pesar de las amenazas de Trump de castigar a los países que hacen negocios con Irán.

«Tenemos que ser realistas … ¿Se supone que debo dejar que la gente se congele en invierno? … Nadie debería ofenderse. ¿Cómo puedo calentar las casas de mi pueblo si dejamos de comprar el gas natural de Irán? «, Dijo.

Trump sacó a los Estados Unidos de un acuerdo nuclear multinacional de 2015 con Irán y en agosto Washington volvió a imponer sanciones a Teherán, levantadas en 2016 en virtud del pacto. Las sanciones de los Estados Unidos contra el sector energético de Irán se volverán a imponer en noviembre.

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