Las tasas de suicidio han aumentado sustancialmente entre los jóvenes veteranos militares de los EE. UU., A pesar de los esfuerzos del Pentágono para frenar el problema, según los nuevos datos del gobierno de EE. UU.

Los veteranos militares de entre 18 y 34 años tienen tasas de suicidio más altas que cualquier otro grupo de edad, dijo el Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) de EE. UU. En su Informe Nacional de Datos de Suicidio publicado el miércoles.

En total, 6,079 veteranos se suicidaron en 2016, frente a 6,281 en 2015, según el informe.

La tasa de suicidio entre los veteranos jóvenes aumentó a 45 muertes por cada 100,000 habitantes en 2016, en comparación con 40.4 en 2015, aun cuando la tasa general de suicidio de veteranos disminuyó ligeramente.

Muchos veteranos en ese grupo de edad lucharon en las guerras de Estados Unidos contra Irak y Afganistán.

«Esto no es solo alarmante. Es una emergencia nacional que requiere acción inmediata. Hemos pasado la última década tratando de mejorar el proceso de transición para nuestros veteranos, pero claramente estamos fallando, y la gente se está muriendo «, dijo Joe Chenelly, director ejecutivo del grupo nacional de veteranos Amvets.

Más de 6,000 veteranos se han suicidado cada año desde 2008, según los datos de VA.

Las tasas de suicidio de veteranos aumentaron un 26 por ciento entre 2005 y 2016, ya que las tasas de suicidio en la población general de EE. UU. También aumentaron.

La tasa de suicidios fue 1.5 veces mayor para los veteranos que para los civiles que nunca sirvieron en el ejército, incluso después de ajustarse por edad y género. La brecha fue aún mayor para las mujeres veteranas: después de ajustar por edad, su tasa de suicidio fue 1.8 veces mayor que la tasa para las mujeres no veteranas en 2016.

«El Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) de EE. UU. Está comprometido con la prevención del suicidio de veteranos», dice el VA en su informe. “Para prevenir el suicidio de veteranos, debemos ayudar a reducir el riesgo de suicidio de los veteranos antes de que lleguen a un punto de crisis y apoyar a los veteranos que están en crisis. Esto requiere la expansión de los servicios de tratamiento y prevención y un enfoque continuo en los servicios innovadores de intervención en crisis «.

«La nueva información nos dice que demasiados veteranos más jóvenes, específicamente los de la era posterior al 11 de septiembre, se estaban escapando a pesar de todos los esfuerzos para abordar el acceso a la salud mental y las barreras para una transición perfecta después del servicio», dijo Chenelly.

Los veteranos también eran más propensos a suicidarse con un arma. En 2016, el 70 por ciento de los suicidios de veteranos fueron por arma de fuego, en comparación con el 48 por ciento de los no veteranos.

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