Los partidarios de la independencia catalana se enfrentaron el sábado con la policía cuando las protestas marcaron el primer aniversario del referéndum sobre la independencia de la región.

Los manifestantes lanzaron pólvora de colores a la línea de la policía establecida para bloquear el camino que conduce a la sede de la policía española en Barcelona.

La policía respondió haciendo retroceder a los manifestantes, algunos de ellos usando bastones.

La protesta del sábado estaba destinada a emular el festival hindú de holi, donde se arrojan polvos y líquidos de colores.

Los manifestantes inicialmente querían realizar la manifestación frente al edificio del gobierno regional catalán, pero decidieron mudarse de lugar y comenzaron a apuntar hacia la dirección que conduce a la sede de la policía.

Cataluña, una región rica en el norte de España, hizo una declaración unilateral de independencia en octubre de 2017, pero las autoridades españolas detuvieron el movimiento porque estaba en contra de la constitución del país.

Un año después, los organizadores del referéndum ilegal están en la cárcel o en un exilio autoimpuesto, España tiene un nuevo primer ministro y la economía se ha estabilizado.

Pero la situación sigue siendo tensa y podría estallar en cualquier momento.

El primer ministro español, Pedro Sánchez, quien derrocó al conservador Mariano Rajoy en junio, sigue oponiéndose a que Cataluña se convierta en un estado independiente, algo que la constitución española no permite.

Sánchez, sin embargo, ha adoptado un tono más suave y se ofreció a mantener un amplio diálogo que podría conducir a la redacción de un nuevo estatuto de autonomía que los catalanes tendrían la oportunidad de adoptar o rechazar mediante referéndum.

El nuevo líder de Cataluña, Quim Torra, a principios de este mes rechazó la idea de que esta podría ser una forma de avanzar y, en cambio, pidió a Sánchez que aceptara un referéndum legalmente vinculante sobre la independencia.

Debido a que Sánchez necesita los votos del partido de Torra en el parlamento nacional para aprobar el presupuesto anual, una falla en encontrar un terreno común en Cataluña probablemente se extendería a la política nacional en Madrid y posiblemente desencadenaría elecciones nacionales a veces a principios de 2019.

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