Un tsunami generado por un terremoto barrió edificios y mató al menos a varios cientos de personas en la isla de Sulawesi, en el centro de Indonesia, arrojando víctimas a través de un paisaje devastado que los rescatistas estaban luchando por alcanzar el sábado, obstaculizado por caminos dañados y dañados. comunicaciones. El portavoz de la agencia de desastres, Sutopo Purwo Nugroho, dijo que 384 personas murieron solo en la ciudad de Palu.

La cercana ciudad de Donggala y la ciudad de Mamuju también fueron devastadas por el terremoto de magnitud 7.5 y el tsunami, pero aún no se había alcanzado la ayuda debido a las carreteras dañadas y las telecomunicaciones interrumpidas. Nugroho dijo que «de diez a cientos» de personas estaban participando en un festival de playa en Palu cuando el tsunami golpeó al atardecer el viernes. Su destino era desconocido.

En algunos lugares, el agua se elevó hasta 6 metros (20 pies).

 

«Recibimos un informe por teléfono que decía que había un tipo que trepó un árbol hasta 6 metros de altura», dijo Nugroho.

Palu, que tiene más de 380,000 personas, fue sembrada de escombros de edificios derrumbados. Una mezquita muy dañada por el terremoto estaba medio sumergida y un centro comercial se redujo a un casco arrugado. Un gran puente con arcos amarillos se había derrumbado. Los cuerpos yacían parcialmente cubiertos por lonas y un hombre llevaba a un niño muerto a través de los restos.

La ciudad está construida alrededor de una bahía estrecha que aparentemente magnifica la fuerza de las aguas del tsunami mientras corrían hacia la estrecha entrada. La televisión indonesia mostró un dramático video en el teléfono inteligente de una poderosa ola golpeando a Palu, con gente gritando y corriendo con miedo. El agua se estrelló contra los edificios y la mezquita dañada.

Cientos de personas resultaron heridas y los hospitales, dañados por el terremoto, fueron abrumados. Las comunicaciones con el área fueron difíciles porque se cortaron la electricidad y las telecomunicaciones, lo que dificultó los esfuerzos de búsqueda y rescate.

«Esperamos que haya satélites internacionales cruzando Indonesia que puedan capturar imágenes y proporcionarles para que podamos usarlas para preparar la ayuda humanitaria», dijo Nugroho.

Indonesia es un vasto archipiélago de más de 17,000 islas que alberga a 260 millones de personas. Las carreteras y la infraestructura son deficientes en muchas áreas, lo que dificulta el acceso en las mejores condiciones. La agencia de desastres dijo que los aviones esenciales pueden aterrizar en el aeropuerto de Palu, aunque AirNav, que supervisa la navegación, dijo que la pista estaba agrietada y la torre de control dañada.

AirNav dijo que uno de sus controladores de tránsito aéreo, de 21 años de edad, murió en el terremoto luego de permanecer en la torre para asegurarse de que un vuelo que acababa de despachar saliera en un lugar seguro. Lo hizo. Más de la mitad de los 560 reclusos en una prisión de Palu huyeron después de que sus paredes se derrumbaron durante el terremoto, dijo su director, Adhi Yan Ricoh.

«Fue muy difícil para los guardias de seguridad evitar que los internos huyeran, ya que se asustaron y tuvieron que salvarse también», dijo a la agencia estatal de noticias Antara.

Ricoh dijo que no había un plan inmediato para buscar a los reclusos porque el personal de la prisión y la policía se consumieron con el esfuerzo de búsqueda y rescate.

«Ni siquiera pienses en encontrar a los internos. «Ni siquiera tenemos tiempo para reportar este incidente a nuestros superiores», dijo.

El presidente indonesio Joko «Jokowi» Widodo dijo el viernes por la noche que le dio instrucciones al ministro de seguridad para coordinar la respuesta del gobierno ante el desastre. Jokowi también dijo a los periodistas en su ciudad natal de Solo que llamó al jefe militar del país para que lo ayude en los esfuerzos de búsqueda y rescate.

El portavoz de las Naciones Unidas, Stephane Dujarric, dijo que los funcionarios de la ONU estaban en contacto con las autoridades indonesias y «están dispuestos a brindar apoyo según sea necesario».

 

Sulawesi tiene una historia de tensiones religiosas entre musulmanes y cristianos, con violentos disturbios en la ciudad de Poso, no lejos de Palu, hace dos décadas. Indonesia, el país musulmán más poblado del mundo, es frecuentemente golpeado por terremotos, erupciones volcánicas y tsunamis debido a su ubicación en el «Anillo de Fuego», un arco de volcanes y líneas de falla en la Cuenca del Pacífico.

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