La fragata más nueva de la marina alemana debería haber sido comisariada en 2014 para reemplazar naves de guerra de la época de la Guerra Fría, pero no estará allí hasta al menos el próximo año debido a sistemas defectuosos y costos crecientes, informaron los medios locales.
La puesta en marcha del ‘Rheinland-Pfalz’, el buque insignia de las flamantes fragatas de la clase Baden-Wuerttemberg, ahora se ha pospuesto hasta la primera mitad de 2019, según el periódico Die Zeit citando a un portavoz militar. El buque debería haberse unido a la Armada en 2014, pero los preocupantes problemas posteriores a la entrega plagaron el destino del ambicioso proyecto.

Los cuatro buques de la clase de Baden-Wuerttemberg que la Marina ordenó en 2007 vendrán como reemplazo de las viejas fragatas de la clase de Bremen. Se entiende que contarán con un cañón potente, una serie de misiles antiaéreos y antiaéreos, así como algunas tecnologías ocultas, como la reducción de señales de radar, infrarrojos y acústicas.

Otras características importantes incluyen períodos de mantenimiento más largos: debería ser posible desplegar las fragatas más recientes hasta por dos años lejos de los puertos de origen.

Sin embargo, los retrasos continuos significan que los buques de guerra de vanguardia, que se dice que permitirán a Alemania proyectar energía en el extranjero, ya estarán desactualizados cuando entren en servicio, señala Die Zeit.

La nefasta fragata F125 fue noticia el año pasado, cuando la Armada alemana se negó oficialmente a encargar el barco y lo devolvió al astillero Blohm & Voss en Hamburgo. Esta fue la primera vez que la Armada devolvió un barco a un astillero después del parto.

Poco se sabía sobre las razones detrás del regreso, pero los medios alemanes citaron una serie de «defectos de software y hardware» cruciales que hicieron que el buque de guerra fuera inútil si se desplegaba en una misión de combate. Las deficiencias de software fueron particularmente importantes ya que los buques de la clase Baden-Wuerttemberg serán operados por una tripulación de unos 120 marineros, solo la mitad de la mano de obra de las antiguas fragatas clase Bremen.

Además, se descubrió que el barco tiene un sobrepeso espectacular, lo que reduce su rendimiento y limita la capacidad de la Armada de agregar actualizaciones futuras. Se cree que las 7.000 toneladas de ‘Rheinland-Pfalz’ son dos veces más pesadas que las naves de clase similar utilizadas por los alemanes en la Segunda Guerra Mundial.

Además del hardware defectuoso, la etiqueta de precio de todo el proyecto, incluida la capacitación de la tripulación, también se está convirtiendo en un problema. Se dice que alcanzó los tan asombrosos € 3,1 mil millones ($ 3,6 mil millones), frente a los € 2,2 mil millones iniciales.

Los problemas que afectan a las nuevas fragatas cobran especial importancia a la luz de las recientes advertencias de que el poder naval de Alemania se está reduciendo. A principios de este año, Hans-Peter Bartels, jefe del comité de defensa del parlamento alemán, reconoció que la Armada se está «quedando sin barcos con capacidad de despliegue».

El funcionario dijo que el problema se ha disparado a lo largo del tiempo, debido a que los barcos viejos fueron desmantelados, pero no se proporcionaron buques de reemplazo. Lamentó que ninguna de las fragatas de la clase Baden-Wuerttemberg haya podido unirse a la Armada.

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