Un buque de guerra estadounidense viajó a menos de 12 millas náuticas de las Islas Spratly en el Mar de China Meridional que Beijing reclama como propias. La medida de Washington, que estaba destinada a demostrar su punto de que se trata de aguas internacionales, puede agregar combustible a las crecientes tensiones diplomáticas y comerciales entre Estados Unidos y China.

El USS Decatur, un destructor de misiles guiados, navegó a 12 millas náuticas de los arrecifes de Gaven y Johnson en las disputadas islas Spratly, informó Reuters el domingo, citando a dos oficiales militares estadounidenses.

Según se informa, el buque de guerra navegó a la distancia que se considera aguas territoriales en el marco del programa de «libertad de navegación» que desafía los reclamos territoriales de Beijing en el Mar del Sur de China.

«Las fuerzas estadounidenses operan en la región del Indo-Pacífico a diario, incluido el Mar de China Meridional. Todas las operaciones están diseñadas de acuerdo con el derecho internacional y demuestran que Estados Unidos volará, navegará y operará donde el derecho internacional lo permita», agregó. El oficial militar le dijo a CNN más temprano ese día.

El Mar de China Meridional es una de las zonas más sensibles del mundo. Los extensos reclamos territoriales de Beijing al mar, que incluyen islas, bancos, arrecifes y vías marítimas, son desafiados por Vietnam, Malasia, Filipinas, Brunei y Taiwán, que también tienen reclamos contrarios. Beijing ha construido instalaciones en islas ubicadas estratégicamente en la región, que se considera rica en recursos naturales y también maneja unos $ 5 billones en el comercio mundial anual.

Estados Unidos acusó a China de construir islas artificiales en la región y de construir instalaciones en las islas en disputa, expresando su preocupación de que podrían ser utilizadas para restringir la libre circulación y ampliar el alcance estratégico de Beijing.

Washington dice que las aguas adyacentes a las islas reclamadas por China siguen siendo aguas internacionales; navega a través de estas aguas a sus aviones de guerra y buques de guerra como parte de las llamadas operaciones de «libertad de navegación» para transmitir su mensaje.

En uno de los últimos casos, la Marina de los Estados Unidos navegó dos barcos de guerra a 12 millas de cuatro de las Islas Paracel en el Mar del Sur de China en mayo. En marzo, el destructor USS Mustin también se acercó a Mischief Reef en las Islas Spratly, lo que provocó la condena de los funcionarios chinos.

La operación del domingo fue otro acontecimiento en la creciente tensión entre Pekín y Washington por la diplomacia y el comercio. Esta semana, el presidente de Estados Unidos, Trump, acusó a Beijing de intentar entrometerse en los próximos exámenes parciales de noviembre en Estados Unidos, lo que China negó.

Esto se sumó a una brecha comercial de alto perfil que crece en todo el Pacífico. A principios de esta semana, China devolvió el golpe a las nuevas tarifas de Donald Trump por 200.000 millones de dólares con sus propios impuestos sobre los 60.000 millones de dólares del producto estadounidense.

El comercio entre Pekín y los Estados Unidos entró en una espiral descendente de medidas de combate por el golpe desde que Donald Trump anunció aranceles a la importación de acero y aluminio, citando preocupaciones de seguridad nacional y alegando que China estaba robando la tecnología y la propiedad intelectual de los Estados Unidos.

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