Un joven controlador de tráfico aéreo indonesio se mantuvo de servicio cuando el terremoto sacudió el edificio, para asegurarse de que una última aeronave escapara del desastre mortal del viernes. Fue herido de muerte huyendo después.

Anthonius Gunawan Agung fue la última persona que permaneció en la torre de control de tráfico aéreo en el aeropuerto Mutiara Sis Al Jufri en Palu cuando el terremoto de 7.7 golpeó la ciudad en la isla indonesia de Sulawesi.

Mientras sus colegas corrían por sus vidas mientras la torre se balanceaba violentamente de las sacudidas, Agung, de 21 años, se mantuvo firme para asegurarse de que el vuelo 6321 de Batik Air se levantara del suelo, cuando empezaron a aparecer fisuras y grietas en la pista.

Cuando el avión salió a la seguridad, más temblores golpearon la torre. Ante el temor de quedar atrapado bajo los escombros, Agung saltó las cuatro plantas de la torre y aterrizó en el suelo donde sufrió una fractura en la pierna y lesiones internas.

Fue llevado a un hospital cercano donde los médicos decidieron enviarlo a uno más grande para un mejor tratamiento. Sin embargo, murió antes de que el helicóptero que lo transportaba pudiera llegar a su destino. Solo faltaba un mes para cumplir 22 años.

Los tributos a la valentía de Agung fueron dirigidos por Yohannes Sirait, portavoz de Air Navigation Indonesia, quien dijo que el sacrificio de Agung podría haber salvado la vida de cientos de personas.

«Dio permiso para este vuelo, y si dejaba su puesto antes de que el avión estuviera en el aire, cientos de personas dentro del avión podrían estar en peligro», dijo.

«Desafortunadamente, lo perdimos esta mañana antes de que el helicóptero llegara a Palu».

Desde entonces, cientos de tributos han inundado, y Agung se despidió de un héroe el sábado anterior cuando los soldados llevaron su cuerpo para ser transportado al entierro.

En reconocimiento de su valentía y sacrificio, los funcionarios de AirNav Indonesia elevaron su rango en dos niveles y dijeron que «demostró una tremenda dedicación» al brindar seguridad de vuelo.

Hasta el momento, se ha confirmado la muerte de al menos 384 personas y más de 500 personas resultaron heridas como consecuencia del terremoto y el tsunami del viernes.

El aeropuerto de Palu ha sido dañado en la medida en que ha perdido al menos 500 metros de su pista de 2.500 metros de largo, pero aún está en funcionamiento para los aviones de rescate.

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