Los macedonios acuden a las urnas el domingo para votar sobre si cambiar el nombre de su país a República de Macedonia del Norte, instados por un gobierno pro-occidental a allanar el camino para la membresía de la OTAN y la UE mediante la resolución de una disputa de nombres de décadas. con grecia.

El referéndum es uno de los últimos obstáculos para un acuerdo alcanzado entre Macedonia y Grecia en junio para resolver su disputa, lo que ha impedido a Macedonia unirse a importantes instituciones occidentales desde que se separó de la entonces Yugoslavia en 1991.

Grecia, que tiene su propia provincia del norte llamada Macedonia, siempre ha mantenido que el nombre de Macedonia representa una reclamación en su territorio. Vetó la entrada de Macedonia en la OTAN y en la UE, y la obligó a ingresar a las Naciones Unidas bajo un nombre provisional como la Antigua República Yugoslava de Macedonia o la ARYM.

El primer ministro macedonio, Zoran Zaev, sostiene que aceptar un nuevo nombre es un precio que vale la pena pagar por la admisión en la UE y la OTAN. Pero los opositores nacionalistas dicen que socavaría la identidad étnica de la mayoría de la población eslava del país. El presidente Gjorge Ivanov ha dicho que boicoteará el referéndum.

Las encuestas para aproximadamente 1,8 millones de votantes se abrirán a las 7 am y se cerrarán a las 7 pm La pregunta en la boleta del referéndum es: «¿Está usted en la membresía de la OTAN y la UE con la aceptación del acuerdo con Grecia?».

El referéndum es consultivo y no es legalmente vinculante, pero suficientes miembros del parlamento han dicho que cumplirán con su resultado para que sea decisivo. El cambio de nombre requiere una mayoría de dos tercios en el parlamento.

Para que el referéndum sea válido, al menos el 50 por ciento de los votantes debe presentarse a votar y la mayoría de ellos debe respaldar el cambio.

Las encuestas han indicado que una gran mayoría de los que votan es probable que respalden el cambio, pero lograr la asistencia requerida puede ser difícil. Si bien más del 80 por ciento de los macedonios apoyan la membresía de la OTAN y la UE, muchos pueden boicotear el referéndum debido al desacuerdo con el cambio de nombre.

«El pueblo macedonio nunca se ha sentido tan avergonzado como ahora con este acuerdo (con Grecia)», dijo Violeta Petkoska, una enfermera de 39 años. «El día del referéndum quieren que cavemos nuestra propia tumba, para que a partir del día siguiente no existan los macedonios».

Zaev dice que la membresía de la OTAN traerá inversiones muy necesarias en el país con una tasa de desempleo de más del 20 por ciento.

“Macedonia debe avanzar para convertirse en un estado europeo. No tenemos alternativa ”, dijo Asim Shainovski, de 35 años, un trabajador de la administración pública.

El secretario de Defensa estadounidense, Jim Mattis, acusó a Rusia de intentar influir en el resultado del referéndum, que el Kremlin negó.

Macedonia evitó la violencia que acompañó a la ruptura de Yugoslavia, pero más tarde fue sacudida por una insurgencia étnica albanesa que casi destrozó el país en 2001.

Los gobiernos occidentales consideran que la membresía de la OTAN y de la Unión Europea es la mejor manera de preservar la paz y la estabilidad en los Balcanes después de una década de guerras con la ruptura de Yugoslavia en los años noventa.

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