El patriarca Teodoro II de Alejandría ha mostrado su apoyo a la canónica Iglesia Ortodoxa Ucraniana, que es parte del Patriarcado de Moscú. Se produce en medio de una brecha entre la Iglesia Ortodoxa Rusa y el Patriarcado de Constantinopla.

Theodore II llegó el jueves a la ciudad de Odessa, en el sur de Ucrania, donde se reunió con altos representantes eclesiásticos y fieles ortodoxos. El Patriarca de Alejandría es uno de los jerarcas más respetados de la ortodoxia, solo superado por el Patriarca Ecuménico de Constantinopla.

«He venido aquí para decirte: quédate con la fe ortodoxa y con la iglesia canónica», dijo el patriarca Theodore II en su discurso.

Antes de la visita a Odessa, se reunió con el jefe de la Iglesia ortodoxa polaca, Metropolitan Savva, que también apoyó a la iglesia canónica ucraniana. Los dos también pidieron que se eviten los conflictos derivados de dar autocefalidad a la iglesia ucraniana.

«Siempre estaremos con aquellos que buscan la unidad ortodoxa», prometió Theodore II.

La Iglesia Ortodoxa ha enfrentado recientemente una gran crisis, siguiendo el movimiento del Patriarcado de Constantinopla hacia el reconocimiento de la independencia de la Iglesia Ortodoxa de Ucrania. Este último es parte integrante de la Iglesia Ortodoxa Rusa, también conocida como el Patriarcado de Moscú.

Constantinopla ha decidido enviar a sus exarcas a Kiev, violando efectivamente la regla en la que una Iglesia Ortodoxa tiene prohibido interferir en los asuntos internos de otra.

Los exarcas son representantes especiales de un patriarca, que técnicamente tienen una posición más alta en la jerarquía de la iglesia que el metropolitano Onufriy, el actual jefe de la Iglesia Ortodoxa Ucraniana del Patriarcado de Moscú.

El Patriarcado de Moscú reaccionó con enojo ante el movimiento de Constantinopla, suspendiendo el desempeño conjunto de los servicios religiosos y la membresía en todas las estructuras dirigidas o copresididas por representantes de Constantinopla. Sin embargo, se dijo que la decisión era una «advertencia» a Constantinopla contra otros pasos hostiles y no constituye una ruptura completa de los lazos entre iglesias.

Ucrania alberga tres iglesias ortodoxas, pero solo una de ellas, la Iglesia ortodoxa ucraniana del Patriarcado de Moscú, es reconocida por otras iglesias. La mayoría de los clérigos ucranianos reconocen su autoridad, pero el gobierno ha estado cortejando abiertamente a una de las iglesias cismáticas, la llamada Iglesia Ortodoxa Ucraniana del Patriarcado de Kiev, que surgió en los años noventa.

El movimiento religioso incluso tiene su propio autoproclamado «Patriarca» Filaret, que busca obtener el estatus oficial de una Iglesia ortodoxa, totalmente independiente e «igual» al Patriarcado de Moscú.

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