Se canceló una reunión de seguridad entre el secretario de Defensa estadounidense, Jim Mattis, y su homólogo chino, la última señal de deterioro de las relaciones entre Pekín y Washington.

Un alto funcionario de Estados Unidos dijo el domingo que China canceló la reunión que había sido planeada para octubre, días después de que un alto funcionario chino dijo que no había razón para entrar en pánico por las crecientes tensiones entre los países.

El funcionario, que está involucrado en la política de China y habló bajo condición de anonimato, dijo que China no pudo hacer que la contraparte de Mattis esté disponible para la reunión planeada, lo que agrió al Pentágono con la idea.

«La tensión está aumentando, y eso podría resultar peligroso para ambas partes», dijo el funcionario.

El Departamento de Defensa de los Estados Unidos había estado trabajando en la posibilidad de una reunión entre el jefe del Pentágono y su contraparte, el general Wei Fenghe, como parte del diálogo diplomático y de seguridad, dijeron funcionarios estadounidenses.

El diálogo diplomático y de seguridad entre Estados Unidos y China se llevó a cabo por primera vez en junio del año pasado en Washington y se suponía que se realizaría anualmente.

La cancelación fue reportada por primera vez por The New York Times.

Fuentes en Beijing dijeron la semana pasada que la reunión de seguridad podría no tener lugar debido a las tensiones en las relaciones entre los dos países.

El ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, dijo el viernes en la Asamblea General de la ONU que «no había motivo para el pánico» por la fricción entre Pekín y Washington, pero advirtió que China no será chantajeada o que no ceda a la presión sobre el comercio.

Varios acontecimientos recientes han aumentado la tensión entre Pekín y Washington.

La cancelación de Mattis se confirmó poco después de que un buque de guerra de la Armada de Estados Unidos navegara cerca de al menos dos puestos de avanzada retenidos por chinos en la disputada isla Spratly en el Mar de China Meridional el domingo, desafiando las reclamaciones marítimas de Beijing.

El miércoles, en una reunión del Consejo de Seguridad de la ONU, el presidente Donald Trump acusó a Beijing de intentar entrometerse en las elecciones parlamentarias de noviembre para impedir que él y su Partido Republicano tengan éxito debido a sus políticas comerciales con China.

Trump no proporcionó pruebas de su alegación. En la misma reunión, Wang rechazó el cargo.

Los Estados Unidos y China también están comprometidos en un empeoramiento de la guerra comercial que los ha visto imponer varias rondas de aranceles a las exportaciones de cada uno.

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