Hablando en la Asamblea General de la ONU el 29 de septiembre, el ministro de Relaciones Exteriores de Siria, Walid al-Moualem, exigió que las fuerzas estadounidenses, francesas y turcas abandonen su país de inmediato o sean tratadas «en consecuencia». De hecho, con el Estado islámico reducido a la insignificancia, no tienen justificación para estar allí. El mensaje está dirigido principalmente a Washington. Con entrenamiento y equipamiento de los Estados Unidos, las Fuerzas Democráticas kurdas (SDF) controlan aproximadamente el 25-30 por ciento de Siria, incluidas las áreas que albergan la mayor parte de las reservas de petróleo y gas del país. El grupo ha presionado por la división de Siria a lo largo de líneas federales con cantones autónomos creados en varias regiones. Ya ha establecido administraciones cantonales en áreas que controla con sus propios ingresos, policía y servicios públicos.

El SDF está respaldado por 2.200 soldados estadounidenses en el terreno que operan ilegalmente en un país extranjero. La base de operaciones avanzada en Al Tanf está tripulada por militares estadounidenses. Se encuentra en la zona fronteriza estratégica entre Irak, Siria y Jordania. El mes pasado, la Infantería de Marina realizó un ejercicio para demostrar que Estados Unidos está allí por un largo tiempo.

El candidato presidencial Trump prometió mantenerse al margen de las guerras extranjeras. En abril, el presidente de Estados Unidos dijo que las fuerzas partirían pronto de Siria con la decisión tomada «muy rápidamente» sobre cuánto tiempo permanecerán allí. «Saldremos de Siria, muy pronto. Deja que las otras personas se encarguen de eso ahora «, afirmó. El 24 de septiembre, el asesor de seguridad nacional de los Estados Unidos (NSA, por sus siglas en inglés), John Bolton, dijo que Estados Unidos permanecerá en Siria «hasta que Irán se vaya». «No nos iremos mientras las tropas iraníes estén fuera de las fronteras iraníes, y eso incluye a los apoderados y las milicias iraníes», la NSA formuló la posición de Estados Unidos. Según Military Times, su declaración fue «señal de un cambio fundamental de las actuales operaciones de lucha contra el terrorismo a una misión centrada más en las maniobras geopolíticas y la guerra de poder». La fuente cree que la Casa Blanca ha revelado un gran avance de la misión. Citó a James Phillips, investigador principal para asuntos del Medio Oriente en la Fundación Heritage, quien dijo. «Preferiría mantener a las tropas estadounidenses allí por tiempo indefinido, porque también sirven para bloquear la libertad de movimiento de Irán y el acceso a líneas de comunicación que conecten el oeste de Irak con el Líbano».

A principios del mes pasado, el representante del secretario de Estado para el compromiso con Siria, James Jeffrey, dijo que el ejército de Estados Unidos podría buscar una presencia duradera en parte para complicar las actividades iraníes en el país. Según él, las fuerzas permanecerán más allá del «fin de año».

Parece que se quedarán mucho más tiempo. El Representante Especial para el Compromiso de Siria, el Embajador James Jeffrey, intervino abiertamente en los asuntos internos de Siria amenazándolo con sanciones que Estados Unidos impondría si Siria no alineaba sus leyes nacionales con las instrucciones de Washington. Según él, EE. UU. Trabajaría con países de Europa, Asia y Oriente Medio para imponer duras sanciones internacionales en elusión al Consejo de Seguridad de la ONU si el gobierno de Siria no cooperara para reescribir la constitución del país como un preludio a las elecciones. «Nos encargaremos de hacer que la vida sea lo más miserable posible para ese cadáver de un régimen que se desmorona y dejar que los rusos e iraníes, que hicieron este lío, salgan de él», advirtió.

Recientemente se informó que Estados Unidos estableció una nueva base militar cerca de la ciudad iraquí de Al-Qa’im, en la provincia de Anbar, en la frontera iraquí-siria. Se encuentra cerca del cruce estratégico de la frontera que une la ciudad siria de Abu Kamal. La defensa aérea de los Estados Unidos y los sistemas de radar electrónico en Kobani, la gobernación de Alepo en el norte de Siria, y en el territorio de la base al-Shaddadi en la provincia de Hasakah. Se podría establecer una zona de exclusión aérea en el norte de Siria que se extiende desde Manbij hasta Deir ez-Zor. Estados Unidos se quedará para evitar que Irán obtenga acceso al Mar Mediterráneo.

Los oficiales de inteligencia de Estados Unidos ya han preparado una lista preliminar de objetivos en Siria para atacar la orden del presidente. Un ataque químico organizado en Idlib sobre el que Rusia ha advertido servirá como pretexto. Los esfuerzos para encontrar una solución pacífica se han intensificado con la entrada en vigor del acuerdo ruso-turco sobre Idlib, pero el proceso no incluye a Estados Unidos.

La administración Trump sigue adelante con los planes para crear una OTAN árabe, llamada provisionalmente la «Alianza Estratégica del Medio Oriente», o MESA, para enfrentar a Irán en toda la región. El secretario de Estado Mike Pompeo se reunió en Nueva York el 28 de septiembre con los ministros de Relaciones Exteriores de Bahrein, Egipto, Jordania, Kuwait, Omán, Qatar, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos para avanzar en el proyecto. Washington se está preparando para organizar una cumbre en enero para lanzar la alianza.

Es probable que se incluya una cláusula de defensa colectiva en la lista de los compromisos comunes. Mientras tanto, el trabajo para expandir la base aérea de Al-Udeid en Qatar se está preparando para las operaciones militares. Se están llevando a cabo conversaciones para convertirla en una «base permanente».

Evidentemente, Washington ha tomado la decisión de permanecer en Siria durante mucho tiempo. Necesita una alianza para apoyarlo militar y diplomáticamente. El uso del «peligro de Irán» para dirigir el MESA restaurará la imagen de Estados Unidos como una nación indispensable en el Medio Oriente después de operaciones poco impresionantes en Irak, Siria, Afganistán y otros países en los que Estados Unidos ha intervenido en una escala mucho menor en los últimos años. El proceso de Astana liderado por Rusia, Turquía e Irán abre perspectivas prometedoras para una solución pacífica del conflicto de Siria. Otro escenario es que Siria se está convirtiendo en un campo de batalla entre MESA e Irán liderados por Estados Unidos e Israel. Sin duda se extenderá para abarcar Irak, Yemen y Líbano. Cuanto más grande sea el fuego de la guerra, más «indispensable» se volverá Estados Unidos, cosechando todos los beneficios de ser el líder de la coalición anti-Irán.

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