El secretario de Defensa de Estados Unidos, Jim Mattis, dice que las unidades de las fuerzas armadas turcas y estadounidenses comenzaron a entrenarse para patrullas conjuntas cerca de la ciudad de Manbij, en el norte de Siria, que ha sido fuente de tensión entre los dos aliados de la OTAN durante meses.

«El entrenamiento ahora está en marcha y solo tendremos que ver cómo va», dijo Mattis a los periodistas durante su viaje a París, Francia.

Las patrullas de Manbij son parte de una «hoja de ruta» que Turquía y Estados Unidos acordaron en junio para calmar las tensiones en medio de las demandas por la retirada de los militantes kurdos respaldados por Washington de la ciudad de la ciudad de China.

Mattis dijo que Washington estaba trabajando actualmente con entrenadores, y que sería seguido por unas semanas de entrenamiento con tropas turcas antes del inicio de las patrullas conjuntas.

«Tenemos todos los motivos para creer que las patrullas conjuntas llegarán a tiempo, cuando el programa de entrenamiento esté completo para que lo hagamos bien», agregó Mattis.

La hoja de ruta acordada en junio requería la retirada de las llamadas Fuerzas Democráticas Sirias (SDF), un grupo militante anti-damasco dominado por los kurdos que cuenta con el apoyo de Washington, de Manbij.

Ankara considera que el SDF está compuesto en gran parte por militantes de las Unidades de Protección del Pueblo (YPG), visto por el gobierno turco como un grupo terrorista y la rama siria del proscrito Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK). Este último ha estado luchando por una región autónoma dentro de Turquía desde 1984.

El gobierno sirio ha dado un grado de autoridad a las regiones kurdas para dirigir sus propios asuntos frente a una militancia respaldada por extranjeros. Sin embargo, EE. UU. Ha utilizado el vacío para establecer un punto de apoyo en esas regiones con la ayuda de militantes.

Washington enfureció a Ankara al anunciar un plan para la formación de una fuerza militante kurda en Siria cerca de la frontera turca, lo que llevó a Ankara a iniciar en enero una operación militar transfronteriza dentro de Siria, cuyo nombre en código fue la Operación Rama de Olivo, con el objetivo de eliminar Militantes de YPG del norte de Siria, particularmente la región de Afrin.

Las tropas turcas capturaron a Afrin en marzo y amenazaron con llevar la batalla al cercano Manbij.

Ankara ha acusado repetidamente a Washington de no cumplir con su promesa de retirar a sus militantes aliados de Manbij luego de la purga del grupo terrorista Daesh en agosto de 2016.

A principios de este año, el presidente Recep Tayyip Erdogan amenazó con empujar la ofensiva de Afrin de Turquía contra los militantes de YPG hacia el este a Manbij, donde están estacionadas las fuerzas estadounidenses, arriesgando una confrontación entre los aliados de la OTAN.

Siria ha denunciado enérgicamente la presencia de tropas turcas y estadounidenses alrededor de Manbij.

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