El 27 de septiembre, dos aviones de combate conjunto F-35B Lightning II aterrizaron en el único portaaviones británico, el HMS Queen Elizabeth. Por primera vez, aviones rápidos han aterrizado en la cubierta del nuevo portaaviones de la Royal Navy.

Los aterrizajes son parte de las pruebas de los F-35B y durarán 11 semanas, durante las cuales se llevarán a cabo más de 500 aterrizajes y despegues.

Los aviones que participan en las pruebas no forman parte del complemento permanente de las aeronaves que estarán estacionadas en el transportista. Estos ahora han comenzado a llegar al Reino Unido, a su base terrestre en RAF Marham en Norfolk.

Los dos aviones fueron aterrizados por el Comandante de la Marina Real. Nathan Gray y el líder del escuadrón de la Royal Air Force Andy Edgell. Volaron desde la Estación Aérea Naval del Río Patuxent, Md. Hasta la aerolínea de 70,000 toneladas.

Gray, quien había entrenado con la Fuerza de Prueba Integrada F-35 con sede en los Estados Unidos, dijo que el aterrizaje fue como cualquier otro vuelo de prueba.

“Al llegar a tierra por primera vez el martes, el avión se manejó como se esperaba; «La interacción entre la aeronave y la nave es exactamente la esperada, como hemos simulado miles y miles de veces antes y aterrizamos a bordo», dijo. «No hubo sorpresas».

Para la Royal Navy, el primer desembarco de un F-35 en el HMS Queen Elizabeth fue un evento significativo. «Estamos disfrutando de volver al gran momento, y este es uno de esos grandes pasos en esa escalera», dijo el Almirante Keith Blount, Jefe Adjunto de Personal Naval de Aviación de la Marina Real, Capacidad Anfibia y Carrier dijo a un grupo de Los reporteros del comercio de defensa estadounidense se embarcaron en la compañía el jueves.

«Cuando ves el jet allí hoy, después de haber aterrizado en el barco, despegando del barco, estamos dando grandes pasos de nuevo en ese juego. Y es muy emocionante, y debería ser tranquilizador para las personas que están en casa y, de hecho, en este lado del Atlántico «.

El oficial al mando de la reina Isabel, el capitán Jerry Kidd, también estuvo al mando del último portaaviones en el que operaban los Sea Harriers. «Me emociona mucho estar aquí en HMS, la reina Isabel, viendo el regreso de la aviación de ala fija», dijo. “La regeneración de grandes transportistas de cubierta capaces de operar globalmente, como lo demostramos aquí en este despliegue, es un gran paso adelante para la defensa del Reino Unido y nuestra capacidad para igualar el ritmo creciente de nuestros adversarios. Los primeros retoques de estos impresionantes aviones sigilosos muestran cómo el Reino Unido seguirá siendo el líder mundial en el mar para las generaciones venideras «.

El aterrizaje de los dos F-35 es la primera vez que la Royal Navy opera la aviación de ala fija desde una cubierta de portaaviones desde que el Reino Unido voló la última salida de los AV-8B Harriers frente al HMS Ark Royal (R07) ahora fuera de servicio en 2011. El HMS Ark Royal fue dado de baja en 2012.

«Creo que el despertar en la clase política de que esto envía un mensaje político cuando ella navega es importante, y eso es nuevo para nosotros», dijo el comandante de la nave, el capitán Jerry Kyd.

El objetivo de esta prueba es establecer la línea de base para el F-35 antes de las pruebas operativas más complejas en la costa este en 2019.

Las pruebas a bordo del HMS Queen Elizabeth emparejan los dos F-35 con cuatro pilotos de prueba: los dos pilotos británicos, además de un US Marine y un piloto de prueba civil. USNI observó a los dos luchadores con la ITF asignada a los «Perros salados» del Escuadrón de Evaluación y Evaluación Aérea (VX) 23 que aterrizaron y despegaron del arco de salto de esquí de Elizabeth.

Pilotos del Reino Unido y Estados Unidos han estado entrenando en el río Pax en una maqueta de la rampa de salto de esquí del casco, que rompe con la línea recta de los barcos de asalto anfibios estadounidenses que también operan el F-35B.

«La reina Elizabeth obviamente tiene un salto de esquí, que ofrece algunos beneficios de rendimiento, y obviamente el Reino Unido ha sido un fanático de eso, al igual que otra nación que es socia en el programa F-35, Italia», el comandante de marina Michael Lippert Fue citado por USNI News.

Esto también muestra la cooperación entre los infantes de marina del Reino Unido y los EE. UU. Durante el período de prueba. Un escuadrón de Marina F-35B se unirá al grupo de ataque de la Royal Navy en su primer despliegue operativo en 2021 como parte del grupo aéreo.

“Los Estados Unidos y la Infantería de Marina de los Estados Unidos tienen una larga historia. Hemos realizado operaciones conjuntas con Harriers, hemos tenido programas de intercambio durante mucho tiempo, y durante los últimos años, el Reino Unido ha tenido la previsión de tener programas de intercambio con varios de sus oficiales y algunas de sus personas alistadas en el intercambio. «Con la Marina de los Estados Unidos y el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, y eso ha dado enormes dividendos», dijo Lippert. «Es muy evidente que están totalmente preparados para esto».

La prueba de los aviones F-35 en el HMS Queen Elizabeth también ayuda a que la Royal Navy se acostumbre a operar nuevamente a los grupos de ataque en el mar.

En 2011, el Reino Unido decidió sacar a los Harriers de los barcos británicos, pero la Royal Navy y la Royal Air Force mantuvieron programas de intercambio con los EE. UU. Para mantener a algunos marineros del Reino Unido familiarizados con el proceso, según el Comandante en Jefe Kyd, citado por USNI News.

«Hemos tenido mucha suerte de haber recorrido en gran parte a la tripulación a través de los transportistas de EE. UU. En los últimos cinco años. «Varios cientos de la compañía de mi barco se han desplegado en operaciones de bombardeo de ISIS, y en los últimos cuatro o cinco años los pilotos, los marineros, los cocineros y los especialistas, mis oficiales de guardia, mi navegante», dijo Kyd. «Mantener viva la luz piloto ha sido bien administrado, por lo que no es como si estuviéramos comenzando desde cero en ningún punto de la imaginación».

Kyd era el comandante del HMS Ark Royal, ahora está en el HMS Elizabeth, junto con otros marineros que estuvieron presentes en el último despliegue. «En términos de operación de la nave, es bastante similar a los portaaviones de bolsillo que teníamos, es solo que la cubierta es cuatro veces más grande», dijo. «Para mí, las similitudes son suficientes para que, de hecho, se sienta bastante normal aquí».

La introducción de los F-35 tuvo un revés. El 29 de septiembre, el Cuerpo de Marines de los EE. UU. Emitió un comunicado diciendo que un avión F-35B se estrelló en Carolina del Sur, el piloto fue expulsado de forma segura y no hubo heridos. Aún no está claro por qué se estrelló el avión, que se estima que costó alrededor de $ 100 millones, y hay una investigación en curso.

Como recordatorio, en agosto, el Proyecto de Supervisión del Gobierno informó que, para pasar de la fase de desarrollo, el equipo del proyecto del F-35 redujo 19 deficiencias en el avión, lo que amenaza la vida del piloto y de los que trabajan en el avión. Las deficiencias se degradaron sin que se proporcionara ninguna solución.

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