Rusia ha convocado al embajador de Corea del Sur en Moscú, exigiendo que Seúl libere inmediatamente un barco de transporte ruso que ha estado en el puerto de Busan.

Corea del Sur impidió que el buque con pabellón ruso, Sevastopol, que supuestamente se dirigía a Corea del Norte, dejara el puerto de Busan después de que atracara allí a mediados de agosto para su reparación.

Las autoridades también confiscaron los documentos de la embarcación, diciendo que era una de las seis embarcaciones rusas objeto de sanciones de Estados Unidos en agosto.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de Rusia dijo que el buque de carga y su tripulación de 14 rusos, que no han abandonado el buque, están detenidos «ilegalmente».

El ministerio dijo en un comunicado que comunicó al embajador surcoreano Woo Yoon-keun el lunes que la «prohibición de las autoridades marítimas en el barco que sale del puerto» tenía que ser «cancelada de inmediato».

Según las agencias de noticias rusas, Woo dijo que esperaba que el problema se resolviera «definitivamente».

«Esperamos que las relaciones entre Rusia y Corea del Sur continúen desarrollándose con éxito», dijo el funcionario.

El Departamento del Tesoro de los Estados Unidos incluyó en la lista negra a seis buques rusos por presunta «transferencia de productos refinados de petróleo de barco a barco con buques de bandera de Corea del Norte».

El operador de Sebastopol, Gudzon Shipping Co, también es sancionado por Washington.

Rusia niega las acusaciones de violar las sanciones de la ONU.

Pero el presidente ruso, Vladimir Putin, criticó a Washington por presionar a Pyongyang con duras sanciones a pesar de haber iniciado conversaciones directas con el Norte. Ha llamado a su homólogo estadounidense, Donald Trump, para aliviar la presión sobre Corea del Norte en respuesta a los esfuerzos de Pyongyang por la desnuclearización de la península de Corea.

El mes pasado, The Wall Street Journal citó a oficiales militares estadounidenses diciendo que la administración Trump estaba convocando una coalición multinacional para rastrear mejor a los barcos que supuestamente suministran combustible a Corea del Norte.

Según los funcionarios, el Reino Unido, Australia, Nueva Zelanda, Canadá, Japón, Corea del Sur y Francia se unirán a Washington para formar la coalición, que también contribuiría con buques de guerra y aviones de vigilancia militar para monitorear mejor los supuestos envíos a Corea del Norte.

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