Según informes, Rusia ha estado utilizando el avión de transporte militar más grande del mundo para transportar sistemas de defensa con misiles S-300 a Siria en medio de tensiones con Israel por el fatal accidente de un avión ruso en el país árabe, que Moscú atribuyó a Tel Aviv.

El sitio de noticias Ynet de Israel informó el lunes que el Antonov An-124 Ruslan (también conocido como el Cóndor), de fabricación rusa, que utilizan la Fuerza Aérea Rusa y varios operadores de carga, fue visto en la ruta aérea Rusia-Siria en los últimos días

El primer avión An-124, según el informe, había sido visto llegando a la base aérea de Hmeimim en la provincia de Latakia de Siria el jueves por la noche.

El mes pasado, Moscú prometió reforzar las capacidades de defensa aérea de Siria al desplegar el moderno sistema de misiles tierra-aire S-300 en el país árabe.

El anuncio se produjo a raíz de la caída accidental de un avión de reconocimiento Il-20 con 15 militares a bordo de los sistemas de defensa aérea S-200 de Siria, que en ese momento respondían a una ola de ataques israelíes contra instituciones estatales en Latakia.

Moscú responsabilizó a Israel por el incidente del 17 de septiembre, y dijo que los pilotos del régimen habían usado intencionalmente el avión ruso como cobertura para realizar ataques aéreos, colocándolo de manera efectiva en la mira de las defensas aéreas sirias.

El viernes, el ministro de Relaciones Exteriores, Sergei Lavrov, confirmó que Rusia había comenzado a entregar el sistema de misiles tierra-aire S-300 a Siria.

«La entrega ya comenzó y, como dijo el presidente (Vladimir) Putin, después de ese incidente [de derribo] (…) las medidas que tomaremos se dedicarán a garantizar la seguridad del 100 por ciento de nuestros hombres», dijo en una conferencia de prensa en las Naciones Unidas.

La decisión de Moscú de suministrar el sistema de defensa aérea a Siria ha generado preocupación en Israel.

El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, criticó la decisión de Rusia como «irresponsable», y dijo que Tel Aviv «continuará haciendo lo que tiene que hacer para defenderse».

El sábado, un alto funcionario israelí anónimo admitió que la entrega del S-300 de Rusia a Damasco planteará un «desafío complejo» para Tel Aviv.

También enfatizó que Israel estaba trabajando en «formas diferentes» para lidiar con el movimiento reciente de Rusia.

«Putin hizo un movimiento, pero es un gran campo de juego y él lo entiende», dijo el funcionario.

Los aviones rusos han estado apuntando a posiciones mantenidas por grupos terroristas dentro de Siria a pedido del gobierno de Damasco desde septiembre de 2015. Los ataques aéreos han ayudado a las fuerzas sirias a avanzar contra los militantes, que han estado causando estragos en el país árabe desde 2011.

Por el contrario, Israel ataca con frecuencia objetivos militares en Siria en lo que se considera como un intento de apuntalar a los grupos militantes que han estado sufriendo fuertes derrotas contra las fuerzas del gobierno sirio.

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