Putin llamó el miércoles a Sergei Skripal, un ex agente doble ruso envenenado en Gran Bretaña, una escoria que había traicionado a Rusia. Skripal y su hija Yulia fueron hallados desplomados en un banco público en la ciudad inglesa de Salisbury en marzo. Gran Bretaña dice que fueron envenenados con un agente nervioso administrado por oficiales de inteligencia rusos.

Rusia niega haber participado en el asunto, lo que ha profundizado su aislamiento internacional.

«Veo que algunos de sus colegas están promoviendo la teoría de que el Sr. Skripal fue casi un tipo de activista de derechos humanos», dijo Putin en un foro sobre energía en Moscú cuando se le preguntó sobre el caso.

“Era simplemente un espía. Un traidor a la patria. Es simplemente una escoria, eso es todo «, agregó Putin, en comentarios que provocaron aplausos de parte de la audiencia.

El líder ruso, un ex oficial de inteligencia, dijo que el escándalo de Skripal había sido exagerado artificialmente, pero dijo que pensaba que se desvanecería de los titulares en algún momento y que cuanto antes se calmara, mejor.

Putin dijo que Moscú aún estaba listo para cooperar con Gran Bretaña cuando se trató de investigar lo que sucedió, una oferta que Londres ha rechazado hasta ahora aceptar.

Los funcionarios británicos dicen que el envenenamiento fue llevado a cabo por la agencia de inteligencia militar rusa GRU, casi con toda seguridad, actuando con la aprobación de los funcionarios rusos. Rusia lo ha negado.

Putin también rechazó la acusación de que Rusia fue responsable del envenenamiento accidental de Dawn Sturgess, una mujer del área de Salisbury que, según la policía británica, murió al entrar en contacto con el agente nervioso Novichok que su compañero había encontrado en un frasco de perfume desechado.

«¿Qué? ¿Algunos muchachos se sacudieron y comenzaron a envenenar a las personas sin hogar allí?», Dijo Putin, repitiendo una descripción de Sturgess y su pareja utilizada por algunos medios estatales rusos. «Qué basura.»

Skripal había pasado tiempo en una prisión rusa por vender información a Gran Bretaña, y Moscú había accedido a liberarlo como parte de un intercambio de esterilización, dijo Putin, sugiriendo que, por lo tanto, Rusia no tenía motivos para matarlo.

“No necesitábamos envenenar a nadie allí. Este traidor Skripal fue capturado, fue castigado y cumplió cinco años en prisión. Lo dejamos ir, se fue del país y continuó cooperando allí y consultando algunos servicios de inteligencia. ¿Y qué?»

Los dos hombres rusos que Gran Bretaña acusó de volar a Inglaterra para tratar de asesinar a Skripal dijo en una entrevista en la televisión el mes pasado que eran turistas inocentes que habían visitado la ciudad de Salisbury para ver su catedral.

Londres dice que su explicación es tan inverosímil como para demostrar la participación de Rusia, mientras que el sitio web de investigación Bellingcat publicó una foto de un condecorado coronel de la inteligencia militar rusa que nombró Anatoliy Chepiga, que se parece a uno de los dos hombres que Gran Bretaña capturó en CCTV.

Putin dijo que los escándalos de espías no eran nada nuevo.

«¿Los problemas entre los servicios de inteligencia comenzaron ayer?», Bromeó Putin.

«Como es bien sabido, el espionaje, como la prostitución, es una de las profesiones más antiguas del mundo».

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