Estados Unidos siempre está investigando y desarrollando nuevas armas para defenderse contra los enemigos, tanto reales como imaginarios. Sin embargo, parece que fue tomado por sorpresa por un nuevo adversario mortal en forma de suicidio en las filas.

Muchas personas se han preguntado en algún momento cómo los soldados pueden enfrentarse a los horrores indescriptibles que deben enfrentar como combatientes enemigos en algún campo de batalla extranjero, lejos de casa. La realidad trágica, sin embargo, es que muchos hombres y mujeres estadounidenses nunca llegan a enfrentarse con sus experiencias de guerra, optando por acortar sus vidas.

De 2004 a 2008, el Ejército de los EE. UU. Fue testigo de algo completamente sin precedentes en los tiempos modernos: las tasas de suicidio entre las tropas activas y no activas aumentaron un 80 por ciento en comparación con el período «estable» anterior (1977 a 2003), según un informe de investigación en Mayo. Revista de procedimientos clínicos. Para 2012, la ironía trágica era que los soldados estadounidenses tenían más probabilidades de morir como resultado del suicidio que a manos de un enemigo extranjero. Y ciertamente no es una coincidencia que el espectacular aumento de los suicidios comenzó poco después de que Estados Unidos comenzara dos guerras costosas y prolongadas, una en Afganistán y la otra en Irak.

Para demasiados estadounidenses, los «terrores de la vida» son increíbles, ya que unos 20 veteranos se suicidan cada día. Este sorprendente número representa el 18 por ciento del total de muertes por suicidio en el país, sin embargo, los veteranos solo representan el 8.5 por ciento de la población adulta. En otras palabras, los veteranos estadounidenses han pagado un precio muy alto por esas operaciones militares altamente controvertidas en el Medio Oriente y Asia Central. Pero, ¿debería algo de esto ser una sorpresa? Después de todo, después de muchos años de guerra sin fin, ni siquiera la nación más poderosa del planeta puede esperar permanecer física y mentalmente sana por mucho tiempo. Eventualmente algo debe dar. Y parece que ya tiene.

Esta semana, la organización sin fines de lucro Iraq and Afghanistan Veterans of America colocó 5.520 banderas estadounidenses, una para cada uno de los militares en servicio activo y los veteranos que se han suicidado en lo que va del año, en el National Mall en Washington, D.C.

Incidentalmente, puede resultar una pequeña sorpresa en cuanto a quiénes están reclutando cada vez más los militares de EE. UU. Para estas pequeñas guerras alegres en el extranjero, en lugares a los que no pertenecemos y que rara vez son bienvenidos. Sí, lo has adivinado: esa parte de la población conocida coloquialmente como «los pobres», por lo que el «sueño americano» parece tan escurridizo como siempre.

Amy Lutz, profesora de sociología en la Universidad de Syracuse, descubrió que los militares completamente voluntarios «continúan viendo una representación excesiva de la clase media y trabajadora, con menos incentivos para la participación de la clase alta».

Esto plantea la pregunta: ¿Se usa a los desfavorecidos y marginados como carne de cañón barata para luchar en guerras en el extranjero, y la elite política les niega la atención médica necesaria en casa?

¿Está el gobierno de los Estados Unidos haciendo lo suficiente para ayudar a estos veteranos, muchos de ellos desde una situación desesperada, para hacer frente a sus innumerables problemas, muchos de los cuales tienen que ver con trastornos psicológicos de la peor clase?

Parecería ser una pregunta pertinente considerando el insaciable apetito de Estados Unidos por la guerra y la destrucción. De hecho, nuestra nación marcial ha estado en paz por solo 21 años desde su fundación en 1776. Por lo tanto, sería lógico pensar que se necesita desesperadamente algún tipo de plan de salud permanente para los veteranos. Trágicamente, sin embargo, esa es una lección que los Estados Unidos pueden haber aprendido demasiado tarde.

En 2007, cuando las tropas estadounidenses fueron excavadas en lugares difíciles como Irak y Afganistán, y los Estados Unidos tenían unas 900 bases militares en todo el mundo, el entonces presidente George W. Bush hizo algo increíble. Anunció que dentro de dos años, el gobierno introduciría un importante recorte de gastos para la atención médica de veteranos para el período 2009-2010, con un congelamiento total para el año 2011.

En otras palabras, precisamente en ese momento crucial cuando los veteranos que regresan, muchos de ellos con lesiones paralizantes, necesitarían un tratamiento costoso más que nunca.

Ciertamente, el gobierno de Bush debe haber sabido, como informó el Military Times, que «los veteranos que tienen contacto regular con los servicios de salud de VA tienen menos probabilidades de suicidarse que aquellos con poca o ninguna interacción».

Merece la pena mencionar que la administración actual de Trump parece entender la gravedad del problema con la falta de atención médica de veteranos que comenzó bajo Bush y que se le permitió empeorar cada vez más bajo Obama, hasta el punto en que el soldado de EE. UU. Es, literalmente, su peor desempeño. enemigo.

El mes pasado, Trump firmó el Departamento de Asuntos de Veteranos, lo que provocó un aumento excesivo en el presupuesto de más del seis por ciento. Pero para los miles de militares y mujeres de EE. UU., Los fondos adicionales son demasiado escasos y demasiado tarde.

Sin embargo, el dinero, por supuesto, solo irá tan lejos para resolver el problema del suicidio en las filas. La respuesta es nunca permitir que sus ciudadanos sean guerreros de por vida en tierras saqueadas en primer lugar. Entonces no habrá ninguna razón para crear veteranos sobrecargados de estrés, que nunca podrán vivir pacíficamente en el país en el que arriesgaron sus vidas para defenderse nuevamente.

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