La policía francesa está investigando la desaparición del jefe de Interpol, Meng Hongwei, quien fue reportado como desaparecido después de viajar de Francia a su China natal, y ha colocado a su esposa bajo protección después de amenazas, dijo el viernes el Ministerio del Interior.

La esposa de Meng se comunicó con la policía en Lyon, la ciudad francesa donde se encuentra la agencia policial internacional, después de no recibir noticias suyas desde el 25 de septiembre y después de recibir amenazas por teléfono y en las redes sociales, dijo el ministerio. Una persona familiarizada con la investigación de la desaparición dijo que la suposición inicial de los investigadores occidentales era que Meng había antagonizado a las autoridades chinas de alguna manera y, como resultado, había sido detenido.

«Francia está desconcertada por la situación del presidente de Interpol y preocupada por las amenazas a su esposa», dijo el ministerio.

La esposa de Meng, quien ha permanecido en Lyon con sus hijos según fuentes policiales, estaba recibiendo protección, dijo. «Los intercambios con las autoridades chinas continúan», agregó el ministerio.

China no ha comentado oficialmente sobre la desaparición de Meng y el sábado no se lo mencionó en los medios oficiales. El Ministerio de Seguridad Pública de China no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios por fax.

Ha habido varios casos en los últimos años de altos funcionarios chinos desapareciendo sin explicación, solo para que el gobierno anuncie semanas o incluso meses más tarde que han sido investigados, a menudo por sospechas de corrupción.

No estaba claro por qué Meng, de 64 años, quien fue nombrado presidente de Interpol hace dos años, había viajado a China.

El South China Morning Post de Hong Kong citó a una fuente anónima que dijo que Meng fue interrogado tan pronto como aterrizó en China, pero tampoco estaba claro por qué.

La policía francesa está investigando lo que oficialmente se denomina en Francia una «desaparición preocupante».

Interpol, que agrupa a 192 países y que generalmente se centra en encontrar personas desaparecidas o buscadas, dijo que estaba al tanto de los informes sobre la «supuesta desaparición» de Meng.

«Este es un asunto de las autoridades relevantes tanto en Francia como en China», dijo la agencia en un comunicado.

Roderic Broadhurst, profesor de criminología en la Universidad Nacional de Australia, dijo que la desaparición de Meng sería «bastante desconcertante» para las personas en los organismos internacionales que trabajan con China, y que en última instancia podría dañar los esfuerzos de China para desarrollar medidas de asistencia legal cooperativa con otros países.

«Es extraño», dijo Broadhurst el sábado, y agregó que es probable que China «elimine» cualquier daño político que pudiera causar a la participación de Beijing en organismos internacionales.

«Es un precio que podría tener que pagarse, pero supongo que lo verían como un costo que vale la pena asumir», dijo Broadhurst.

Los presidentes de Interpol son secundados por sus administraciones nacionales y permanecen en su puesto de trabajo mientras representan al organismo policial internacional.

Meng figura en el sitio web del Ministerio de Seguridad Pública de China como viceministro, pero perdió su asiento en su Comité clave del Partido Comunista en abril, informó el South China Morning Post. Meng tiene casi 40 años de experiencia en justicia penal y policía, y ha supervisado asuntos relacionados con instituciones legales, control de narcóticos y antiterrorismo, según el sitio web de Interpol.

El personal de Interpol puede llevar pasaportes especiales para ayudar a acelerar el despliegue en situaciones de emergencia, pero eso no le habría dado a Meng ningún derecho o inmunidad específicos en su país de origen. Cuando Meng fue nombrado presidente de Interpol en noviembre de 2016, los grupos de derechos humanos expresaron su preocupación de que Pekín podría tratar de aprovechar su posición para perseguir a los disidentes en el extranjero. En el pasado, Pekín ha presionado a los países para que arresten y deporten a los ciudadanos de China que acusan de delitos, desde la corrupción hasta el terrorismo.

En ese momento, Amnistía Internacional calificó el nombramiento de Meng «en desacuerdo con el mandato de Interpol para trabajar en el espíritu de la Declaración Universal de los Derechos Humanos».

Los diplomáticos dicen que el papel del presidente de Interpol es en gran parte ceremonial, con el trabajo cotidiano llevado a cabo por su secretario general, Juergen Stock, y su personal.

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