La esposa del primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, Sara, compareció el domingo en el tribunal para la primera audiencia en el juicio por fraude en su contra, en la que se dice que ella abusó de los fondos estatales para ordenar comidas servidas.

De acuerdo con la acusación, Sara Netanyahu, junto con un empleado del gobierno, obtuvo de forma fraudulenta del estado más de $ 100,000 para cientos de comidas suministradas por restaurantes, evitando las regulaciones que prohíben la práctica si un cocinero trabaja en su hogar.

Netanyahu niega cualquier delito. En junio fue acusada de fraude y abuso de confianza y de recibo fraudulento agravado de bienes. Si es declarada culpable, Sara Netanyahu podría enfrentar hasta cinco años de prisión. Pareciendo tenso, Netanyahu no hizo comentarios a los reporteros que habían llenado la pequeña sala del tribunal. Ella se sentó en un banco detrás de sus abogados.

«¿Podemos pedirles que alejen las cámaras?», Preguntó al abogado por el otro acusado, quien respondió: «Usted está acostumbrada».

«No así», respondió Netanyahu. Ella negó con la cabeza cuando el fiscal describió la gravedad de su caso.

La sesión, sin embargo, se ocupó principalmente de cuestiones procesales. El juez organizó una reunión con los fiscales y los abogados de los acusados ​​para el 13 de noviembre, en la que dijo que esperaba que todas las partes pudieran reducir sus diferencias «o incluso resolver el caso».

Pero un acuerdo en esta etapa parece remoto porque los fiscales probablemente demandarían a Netanyahu declararse culpable, algo que su abogado ha descartado. En la audiencia no se le pidió que presentara una declaración de culpabilidad. Los abogados de Netanyahu sostienen que la acusación no se sostiene porque las regulaciones para ordenar comidas eran legalmente inválidas y un empleado de la casa había pedido la comida a pesar de las protestas de Netanyahu.

El primer ministro, quien está involucrado en investigaciones de corrupción, ha calificado las acusaciones contra su esposa de absurdas e infundadas. Sara Netanyahu, de 59 años, ha inspirado una multitud de titulares en el pasado sobre lo que los portavoces de la familia llaman una reputación inmerecida de imperiosidad.

En 2017, Netanyahu ganó una demanda por difamación contra un periodista israelí que dijo que Sara una vez sacó a su marido de su automóvil durante una discusión. En 2016, un tribunal laboral de Jerusalén dictaminó que ella había insultado y enfurecido al personal de la casa en la residencia oficial del primer ministro. Hasta el momento, los problemas legales actuales de Sara no han dañado políticamente a su esposo, ahora en su cuarto mandato como líder de Israel y en las encuestas de opinión a pesar de las acusaciones en su contra. Las acusaciones que hizo contra los medios israelíes de organizar una caza de brujas por motivos políticos contra él y su esposa parecen haber golpeado un acorde con su base de votantes de derecha, que se ha unido en apoyo del líder de 68 años.

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