Las autoridades turcas creen que el periodista saudí Jamal Khashoggi fue asesinado en el consulado de su país en Estambul la semana pasada, dijeron fuentes turcas, en lo que describieron como el ataque deliberado de un destacado crítico de los gobernantes del reino del Golfo. Khashoggi, ex editor de un periódico en Arabia Saudita y asesor de su ex jefe de inteligencia, abandonó el país el año pasado diciendo que temía represalias por sus crecientes críticas a la política de Arabia Saudita en la guerra de Yemen y su represión contra la disidencia.

El martes ingresó al consulado de Arabia Saudita en Estambul para obtener documentos para su próximo matrimonio. Los funcionarios sauditas dicen que se fue poco después, pero su novia, que estaba esperando afuera, dijo que nunca salió.

«La evaluación inicial de la policía turca es que el Sr. Khashoggi fue asesinado en el consulado de Arabia Saudita en Estambul. «Creemos que el asesinato fue premeditado y que posteriormente el cuerpo fue retirado del consulado», dijo el sábado a Reuters uno de los dos funcionarios turcos.

Un asesor del presidente de Turquía, Tayyip Erdogan, Yasin Aktay, dijo que las autoridades tenían información concreta sobre el caso de Khashoggi y que creía que el periodista había sido asesinado en el consulado.

Una fuente saudí en el consulado negó que Khashoggi hubiera sido asesinado en la misión y dijo en una declaración que las acusaciones eran infundadas. La fuente saudí dijo que un equipo de seguridad que incluía a investigadores sauditas había llegado a Estambul el sábado para participar en la investigación sobre la desaparición de Khashoggi.

Estados Unidos está buscando más información, dijo un funcionario del Departamento de Estado. «No estamos en posición de confirmar estos informes, pero los estamos siguiendo de cerca», dijo el funcionario.

La novia de Khashoggi no pudo ser contactada de inmediato, pero dijo en un tweet que no había confirmación oficial de las declaraciones de las fuentes turcas. «Jamal no fue asesinado y no creo que lo hayan matado», publicó Hatice Cengiz.

Otra fuente de seguridad turca dijo a Reuters que un grupo de 15 ciudadanos saudíes, incluidos algunos funcionarios, llegaron a Estambul en dos aviones y entraron al consulado el mismo día que Khashoggi estuvo allí, y más tarde abandonó el país. La fuente dijo que los funcionarios turcos estaban tratando de identificarlos. La agencia de noticias Anadolu de Turquía también informó que el grupo de saudíes estuvo brevemente en el consulado.

Khashoggi es una cara familiar en los programas de entrevistas políticas en las cadenas de televisión satelitales árabes y se utiliza para asesorar al Príncipe Turki al-Faisal, ex jefe de inteligencia saudí y embajador en los Estados Unidos y Gran Bretaña. Durante el año pasado, escribió columnas para los periódicos, incluido el Washington Post, que criticaba las políticas de Arabia Saudita hacia Qatar y Canadá, la guerra en Yemen y una ofensiva contra la disidencia que ha visto detenidas a decenas de personas.

«He dejado mi hogar, mi familia y mi trabajo, y estoy levantando la voz», escribió en septiembre. “Hacer lo contrario traicionaría a los que languidecen en la cárcel. Puedo hablar cuando tantos no pueden «.

Dos meses después, escribiendo sobre las detenciones de decenas de miembros de la realeza saudí, altos funcionarios y empresarios acusados ​​de corrupción, dijo que el príncipe heredero Mohammed bin Salman impuso «justicia selectiva» y dijo que había «intolerancia total incluso para las críticas leves» del príncipe heredero .

Es probable que la desaparición de Khashoggi profundice aún más las divisiones entre Turquía y Arabia Saudita. Las relaciones ya fueron tensas después de que Turquía envió tropas al estado del Golfo de Qatar el año pasado en una muestra de apoyo luego de que sus vecinos del Golfo, incluida Arabia Saudita, impusieran un embargo a Doha. El presidente turco, Tayyip Erdogan, cuyo partido AK está arraigado en el islam político, también apoyó a un gobierno en Egipto liderado por la Hermandad Musulmana, que Arabia Saudita ha designado como movimiento terrorista. El asesor de Erdogan, Aktay, quien también es amigo de Khashoggi, dijo a Reuters que las autoridades turcas creían que el grupo de 15 ciudadanos sauditas estaba «muy involucrado» en su desaparición.

«Tengo la sensación de que lo mataron … los saudíes dicen que podemos ir a investigar, pero por supuesto que han eliminado el cuerpo», dijo, y agregó que creía que las declaraciones saudíes sobre la falta de imágenes de las cámaras de seguridad eran insincero.

El cónsul general de Arabia Saudita, Mohammad al-Otaibi, dijo a Reuters el sábado que las cámaras de seguridad del propio consulado solo mostraban una transmisión en vivo y no grababan imágenes, por lo que no podían proporcionar evidencia de los movimientos de Khashogui. El Comité para la Protección de los Periodistas dijo que estaba alarmado por los informes de que Khashoggi podría haber sido asesinado dentro del consulado.

«Las autoridades sauditas deben dar de inmediato un informe completo y creíble de lo que le sucedió a Khashoggi dentro de su misión diplomática», dijo el CPJ en un comunicado.

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