Se cree que unas 5.000 personas desaparecieron del terremoto y tsunami que azotó la ciudad de Palu en Indonesia, dijo un funcionario el domingo, una indicación de que en el desastre de los gemelos puede haber perecido mucho más de lo que sugiere la cifra actual.

La agencia de desastres de Indonesia dice que han recuperado 1.763 cuerpos hasta ahora de la magnitud 7.5 y el posterior tsunami que azotó a Sulawesi el 28 de septiembre.

Pero existen temores de que dos de los barrios más golpeados de Palu, Petobo y Balaroa, podrían contener miles de víctimas más, tragadas por el suelo mientras envolvía comunidades enteras.

«Según los informes de los jefes (de la aldea) de Balaroa y Petobo, hay unas 5,000 personas que no han sido encontradas», dijo el domingo a la prensa el portavoz de la agencia, Sutopo Purwo Nugroho.

«Sin embargo, los funcionarios todavía están tratando de confirmar esto y están recopilando datos. No es fácil obtener el número exacto de los atrapados por deslizamientos de tierra, licuefacción o lodo», agregó.

Nugroho dijo que la búsqueda de los no contabilizados continuaría hasta el 11 de octubre, momento en el que aparecerán como desaparecidos, presuntamente muertos.

La cifra aumenta drásticamente las estimaciones de personas desaparecidas desde que ocurrió el desastre hace 10 días. Los oficiales habían predicho inicialmente que unas 1,000 personas estaban enterradas bajo las ruinas de Palu.

Pero el último conteo habla de la considerable destrucción en las áreas más afectadas de Petobo y Balaroa, ya que la imagen en el terreno se ha vuelto más clara.

Petobo, un grupo de aldeas en Palu, fue uno de los más afectados por el poderoso terremoto y la pared de agua que devastó la ciudad costera.

Gran parte de ella fue absorbida por completo en el suelo cuando las vibraciones del terremoto se convirtieron en arenas movedizas en un proceso conocido como licuefacción.

Se temía que, debajo de los tejados desmenuzados y las varillas corrugadas, quedaran enterrados numerosos cuerpos.

En Balaroa, un complejo de viviendas del gobierno masivo también fue subsumido por el lodo y los rescatistas han luchado para extraer cuerpos del enredo enredado tras el desastre.

Las esperanzas de encontrar sobrevivientes casi se han desvanecido, a medida que las autoridades se acercaban más a cancelar la búsqueda de los muertos y declarar las áreas devastadas como fosas comunes.

«Este es el día 10. Sería un milagro encontrar a alguien vivo», dijo a la AFP Muhammad Syaugi, el jefe de la agencia de búsqueda y rescate de Indonesia.

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