Las noticias de la semana pasada en Gran Bretaña estuvieron dominadas por la conferencia anual del Partido Conservador. Theresa May, la Primera ministra más débil en mi memoria, logró tropezar a través de la conferencia y, en todo caso, fortaleció ligeramente su posición.

Existe una especulación constante de que puede ser forzada a renunciar en unas pocas semanas o meses y nadie espera que conduzca a los conservadores a la próxima elección general. Su posición insegura ha sido causada por la prolongada y arrastrada agonía sobre qué términos se requerirán para que nos vayamos de la Unión Europea.

Han pasado más de dos años desde que los votantes británicos decidieron por poco que deberíamos irnos de la UE, pero todavía existe el plan más vago llamado Checkers sobre los términos en los que nos iremos y la UE ha dejado absolutamente claro que esta no es una propuesta adecuada. . Las negociaciones para que nos vayamos de la UE deben competirse entre cinco y seis semanas para cumplir con el plazo del Brexit, pero nadie sabe qué hará el Parlamento cuando se les presente el acuerdo final para que voten.

El partido Tory está profundamente dividido entre aquellos que quieren permanecer en la unión aduanera y aquellos que simplemente quieren alejarse por completo sin un acuerdo. Existe una división similar entre los parlamentarios laboristas, aunque muchos menos quieren un Brexit difícil.

Toda esta inseguridad le ha dado a nuestro ex secretario de Relaciones Exteriores y ex alcalde de Londres, Boris Johnson, la plataforma sobre la cual organizar su intento de convertirse en primer ministro. Desde que renunció al gabinete de mayo en protesta por el acuerdo con Chequers, ha estado ganando más de un cuarto de millón de libras esterlinas por escribir una columna semanal en el Daily Telegraph, que ha usado constantemente para criticar al primer ministro y aumentar su posición como el más importante. probable sucesor

El 9 de septiembre, afirmó: «Hemos envuelto un chaleco suicida en torno a la constitución británica y le entregamos el detonador a Michel Barnier». Ochenta parlamentarios de la línea dura de Brexiteer Tory formaron el Grupo de Investigación Europeo que están utilizando para organizar al primer ministro , con la mayoría de ellos queriendo ver a Johnson reemplazándola. Su problema es que Johnson es muy impopular entre muchos parlamentarios conservadores. La mayoría votó a favor de permanecer en la UE durante el referéndum y uno de forma anónima dijo a la prensa: «Es cien por ciento inconcebible que se convierta en líder del partido conservador … es un payaso de los medios de comunicación, no un político serio». Otro diputado anónimo dijo «Es una mierda que no le importa nada más que a sí mismo».

Estas opiniones no reflejan la opinión pública. Una encuesta reciente de YouGov descubrió que Johnson le gana a May en la pregunta de quién es el que más le gusta, entre un 36 y un 29 por ciento. La encuesta mostró que entre los votantes conservadores él está a la par con la Sra. May acerca de ser querido.

Sin embargo, entre los miembros de la fiesta Tory, Johnson es más popular y son ellos los que pueden elegir al próximo líder. Una encuesta en el sitio web de Conservative Home mostró que en una elección de liderazgo, el 35 por ciento de los miembros de Tory apoyan a Johnson con el secretario de la casa en el segundo lugar con solo el 15 por ciento. Los números de Johnson han aumentado, con Jacob Rees-Mogg corriendo al diez por ciento y Michael Gove con el seis por ciento.

El mayor problema de Johnson es que mientras los miembros del partido Tory obtienen el voto para decidir quién debe ser el próximo líder Tory, son los parlamentarios Tory quienes deciden qué dos candidatos deben presentarse para que la membresía elija entre ellos. Sorprendentemente, el anuncio de que está a punto de divorciarse de su esposa no ha hecho ningún daño a su posición según las encuestas.

En 2016, cuando David Cameron renunció a su cargo de primer ministro, se retiró de impugnar el liderazgo y May fue elegido sin oposición. El ex ministro de gabinete Andrew Mitchell, quien apoyó la candidatura de liderazgo de Johnson en 2016, le dijo al periódico The Observer: “La mayoría de los colegas se mostrarán comprensivos y lo apoyarán en lo que es un momento difícil para él. Dudo mucho que esto tenga mucho impacto en sus posibilidades de liderazgo «. Otro diputado del Tory dijo anónimamente al periódico: “Hay mucha simpatía. No hay ninguna razón por la que alguien que haya pasado por un divorcio no pueda ser primer ministro y esto probablemente se aplique a Boris más que a nadie «.

En las elecciones de 2008 y 2012, Johnson me derrotó para convertirme en alcalde de Londres. Cuando anunció por primera vez que estaba de pie, yo y mi personal vertimos más de quince años de artículos de Johnsons y revisamos su historial de votantes. Su escritura fue profundamente reaccionaria en todos los temas con la única excepción de la inmigración. Había votado en contra del salario mínimo, quería nuevas armas nucleares y tenía el quinientos sesenta y siete de los registros de votación más bajos en la Cámara de los Comunes. Siempre apoyó la caza de zorros y afirmó que el calentamiento global era «una nueva religión de la edad de piedra». Su postura sobre los musulmanes ha sido controvertida, luego de su sugerencia de que deberíamos prohibir a los Imams predicar sermones en cualquier cosa que no sea el inglés, que según él era el apartheid multicultural. Era prácticamente el animador más entusiasta de la invasión de Irak.

El biógrafo de Johnson, el libro de Andrew Gimson es tan divertido que lo leí dos veces. Revela que su maestro, Martin Hammond, escribió al padre de Johnson advirtiéndole que «Boris realmente ha adoptado una actitud vergonzosa de caballeros en sus estudios clásicos … sinceramente, cree que es grosero que no lo consideremos una excepción, uno que debería ser libre». de la red de obligaciones que une a todos los demás «. El informe de Hammond sobre Boris en julio de 1982 declaró que» Boris es bastante impresionante cuando se puede lograr el éxito con una inteligencia pura no acompañada por un trabajo duro … Boris tiene algo de tendencia a asumir que el éxito y los honores caer en su regazo «.

A su llegada a la Universidad de Oxford, Johnson escribió un largo ensayo en el que afirmó que para ganar las elecciones se requería una «colección engañosa de secuaces … [que] creía que usted haría mucho por ellos, pero el hecho brutal es que los secuaces harán más por El candidato … El terrible arte del candidato es mimar el autoengaño del títere «.

Como no había ninguna posibilidad de que un conservador fuera elegido para la Oxford Union, Johnson afirmó ser miembro del Partido Socialdemócrata, pero tras su victoria en la presidencia, volvió a ser un tory.

Gimson dice: “Boris pretende ser pasado de moda, en parte para ocultar el hecho de que realmente es pasado de moda. Lo más probable es que crea que la lavandería es para mujeres, pero nunca sería tan tonto como para decirlo ”. Después de dejar Oxford Johnson consiguió un trabajo en The Times, pero el editor lo despidió por inventar una cita en un artículo que escribió. Luego consiguió un trabajo para Max Hastings, editor del Daily Telegraph, quien lo envió a Bruselas para informar sobre la UE. Gimson cita a un reportero que dice: «Inventó historias, incluyendo que la sede de la UE iba a explotar porque contenía amianto. Todavía está allí hoy «.

Lo que transformó la percepción de Johnson por parte del público fue su frecuente aparición en el programa de televisión Have I Got News For You, donde el público adoraba su humor y este fue probablemente el factor más importante en su elección de alcalde en 2008.

El peor legado de los ocho años en que Johnson fue alcalde fue su incapacidad de actuar para reducir los niveles letales de contaminación de los vehículos en la atmósfera de Londres. Justo antes de perder la elección, introduje una Zona de Baja Emisión que introdujo fuertes cargos por contaminar vehículos pesados ​​y los primeros cargos sobre vehículos contaminantes se presentaron justo después de las elecciones de mayo de 2008. Johnson canceló eso y más Los siguientes ocho años no hicieron nada. Durante ese período setenta y seis mil londinenses murieron prematuramente a causa de la contaminación. Aumentó las tarifas de los autobuses en un dos por ciento por encima de la inflación cada año, redujo la cantidad de policías en 1.700 y redujo la inversión en transporte en tres mil quinientos millones de libras.

El trabajo de ser alcalde me pareció verdaderamente maravilloso porque se podía hacer mucho, pero durante los ocho años de Johnson, su único legado fue construir el famoso teleférico hacia la nada y un restaurante giratorio en el sitio olímpico.

Antes de que los parlamentarios de Tory decidan permitirle a Johnson presentarse como líder, deben hablar con su ex empleador, Max Hastings, quien escribió en el Daily Mail: «Boris es un egomaníaco de la medalla de oro». No le confiaría a mi esposa ni a una experiencia dolorosa, a mi billetera … No es un hombre en quien creer, confiar o respetar, salvo como un exhibicionista superlativo. Está desprovisto de juicio, lealtad y discreción. «Solo en la estrella que rozó, la frívola Gran Bretaña del siglo XXI podría elevarse tan alto a un hombre así y es absolutamente incapaz de subir aún más».

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