El Washington Post instó al gobierno de Estados Unidos a «exigir respuestas» de Arabia Saudita sobre el periodista disidente Jamal Khashoggi, quien desapareció y, según informes, fue asesinado después de visitar el consulado del reino en Estambul.

«Los Estados Unidos ahora deben hacer un esfuerzo concertado para determinar todos los hechos sobre la desaparición del Sr. Khashogui», dijo el periódico en un editorial el domingo por la noche, pidiendo a Washington que «exija respuestas, fuertes y claras».

Khashoggi, un destacado comentarista de asuntos sauditas que escribe para la sección Global Opinions del Washington Post, ha vivido en el exilio autoimpuesto en los Estados Unidos desde septiembre de 2017, cuando abandonó Arabia Saudita en medio de una ofensiva contra voces críticas.

Khashoggi, un crítico abierto del gobierno saudí que también criticó la agresión de Riyadh en Yemen, desapareció el martes después de ingresar al consulado saudí en Estambul.

Un asesor del presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, dijo el domingo que cree que Khashoggi fue asesinado en el consulado de Arabia Saudita.

Refiriéndose a la estrecha relación entre Estados Unidos y Arabia Saudita y el trato que el presidente Donald Trump dio al Príncipe Mohammed como un «aliado favorito», el Post dijo que el reino ahora debería corresponder con información sobre el paradero del periodista de 59 años.

«Si el príncipe heredero no responde con plena cooperación, el Congreso debe, como primer paso, suspender toda cooperación militar con el reino», dijo el periódico.

Los saudíes han sido un receptor voluntario del cortejo de Trump, que comenzó en serio durante su primer viaje presidencial en el extranjero, a Riad en mayo de 2017.

Según el Post, el viaje marcó un cambio de política exterior en el que la administración comenzó a equiparar claramente la compra de armas estadounidenses con la búsqueda de intereses políticos estadounidenses, marcada por $ 110 mil millones en compras saudíes.

«Desde entonces, Trump rara vez se reúne con un líder extranjero, particularmente de Medio Oriente, sin plantear públicamente el tema de las ventas en Estados Unidos de lo que él llama» un montón de equipo militar hermoso «.

El documento señaló que «los legisladores de ambos lados del pasillo, sospechosos del extremismo religioso saudí y los vínculos históricos con el terrorismo, más recientemente han sido sumamente críticos de las acciones saudíes en Yemen y en el país».

Sin embargo, el gobierno los disuadió de detener las ventas de militares estadounidenses y la asistencia al reino, el mayor comprador mundial de armas estadounidenses y un socio clave en los planes de la Casa Blanca para presionar a Irán y forjar una alianza árabe-israelí.

El incidente también es más probable que genere una crisis diplomática con Turquía.

La brusquedad política de Arabia Saudita apareció por primera vez en noviembre pasado cuando el Primer Ministro del Líbano, Saad Hariri, llegó a Riyadh esperando pasar el día con el príncipe heredero, pero en cambio se encontró maltratado por las fuerzas de seguridad sauditas y obligado a renunciar a su cargo.

Según el New York Times, citando a funcionarios libaneses y occidentales anónimos, el líder libanés que también posee un pasaporte saudí solo fue liberado después de la presión ejercida por diplomáticos extranjeros.

‘El asesinato de Khashoggi podría complicar las relaciones entre Estados Unidos y Arabia Saudita’

The Post dijo que la confirmación de que Khashoggi fue asesinado o incluso su desaparición a manos de Arabia Saudita podría provocar una nueva ronda de presiones en el Congreso para reevaluar la relación con Riyadh.

«Si se confirma este informe de noticias profundamente perturbador, Estados Unidos y el mundo civilizado deben responder con firmeza, y revisaré todas las opciones en el Senado», escribió el domingo el senador republicano Marco Rubio, entre varios comentarios similares.

El Washington Post también instó a Ankara a revelar cualquier evidencia que tenga sobre el presunto asesinato de Khashoggi, y a «no escatimar ningún medio para investigar».

Arabia Saudita, dijo, debería explicar la presencia de un grupo de unos 15 ciudadanos saudíes, algunos de ellos funcionarios, que viajaron a Estambul y estaban en el consulado al mismo tiempo que Khashoggi.

«Esperamos contra toda esperanza que el Sr. Khashoggi esté ileso y pronto volveremos a su escritorio», dijo el diario.

«Si los informes de su asesinato resultan ser ciertos, el dolor debe ir acompañado de la rendición de cuentas de quienes cometieron el asesinato y de quienes lo ordenaron».

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