La desaparición del disidente saudí Jamal Khashoggi en circunstancias misteriosas durante una visita al consulado de su país en Estambul el martes pasado aún no se ha explicado. La trama se va engrosando por el día. Los últimos informes sugieren que puede que ni siquiera esté vivo.

El fiscal de Estambul ha ordenado una investigación. El presidente Recep Erdogan ha llamado a Khashoggi un «periodista y amigo». Turquía tiene una relación problemática con Arabia Saudita, que tiene una historia complicada que se remonta a la era otomana y está enredada con la marca del islamismo de Erdogan. Dependiendo del resultado de la investigación turca, puede producirse una grave ruptura diplomática.

Hasta ahora, el asunto Khashoggi ha sido un asunto entre Arabia Saudita y Turquía. Pero Khashoggi también tiene patrocinadores influyentes en el Washington Beltway. Un coro de condenas al régimen saudí se está acumulando a un crescendo en los Estados Unidos, presentando a Khashoggi como un activista de derechos humanos que se encuentra en un final trágico.

Los Estados Unidos adoptan un enfoque selectivo de los derechos humanos. ¿En qué sentido actuará? En las actuales condiciones de guerra civil en los EE. UU., Los opositores del presidente Trump utilizarán el problema de Khashoggi para llamar la atención sobre su comportamiento errático, que oscila enormemente desde el obsequio hasta el gobernante saudí para clasificar el desprecio.

Pero, también hay un lobby saudí financiado abundantemente, que puede tirar de las cuerdas entre las élites estadounidenses. Trump eligió a Riad para su visita al extranjero y se cree que el yerno Jared Koshner es un confidente cercano del príncipe heredero de la corona saudí Mohammed bin Salman.

Sin embargo, Trump disparó una serie de tweets sardónicos en los últimos días lanzando aspersiones sobre Riyadh. Arabia Saudita se convierte en un caso celebrado de imprevisibilidad de las políticas exteriores de los Estados Unidos.

Por supuesto, el factor crítico serán las actividades de Khashoggi mientras se encuentra exiliado en los Estados Unidos: quiénes fueron sus mentores y, lo más importante, si la inteligencia de los Estados Unidos lo involucró en algún proyecto relacionado con la política doméstica saudí.

Detrás de la fachada de una relación cercana, hay un déficit de confianza en los lazos saudí-estadounidenses. Washington hubiera preferido que las facciones que había respaldado dentro de la familia real saudí hubieran llegado a la cima de la sucesión en enero de 2015. Curiosamente, el príncipe heredero Salman es un raro príncipe saudí que ostenta esta posición poderosa que ni siquiera tenía educación en los EE.UU.

Pero entonces, el presidente Trump ofreció una extravagante muestra de camaradería con el rey Salman y el príncipe heredero Salman, y este último también estuvo a la altura de la ocasión para hacer gestos recíprocos. Como una manera de hablar, se jugó un juego del gato y el ratón desde la famosa «danza de la espada» de Trump en Riyadh en noviembre pasado.

Este mundo de fantasía cedió bruscamente cuando algunos tweets desagradables de Trump comenzaron a aparecer últimamente haciendo referencias despectivas a los saudíes directa o indirectamente, específicamente, el acerbical tweet de Trump la semana pasada de que el régimen saudí colapsaría como un paquete de cartas en dos semanas. Apoyo americano

Trump derramó desprecio sobre el rey saudí a plena vista de la calle árabe. Para Trump, probablemente no había nada inusual en un comportamiento tan abrasivo, pero los príncipes y gobernantes árabes atesoran su imagen como una cuestión de honor. El gobernante saudí, por cierto, también es el custodio de las Dos Mezquitas Sagradas, que es una figura venerada por el mundo musulmán.

Basta con decir que el asunto Khashoggi se está desarrollando en un contexto conmovedor. Posiblemente, el régimen saudí estuvo vigilando las actividades del disidente influyente en los EE. UU. Desde el Día 1 de su exilio desde 2015. Mientras tanto, no puede ser una coincidencia que personalidades de los medios de comunicación estadounidenses y pensadores que se sabe que están conectados al establecimiento de inteligencia de los EE. UU. en la refriega en tiempo real para castigar al régimen saudí sobre el asunto Khashoggi.

Hay angustia palpable en Washington. Por lo tanto, cualquiera que sea la forma en que la misteriosa desaparición de Khashoggi se vuelva explicable en los próximos días, está apareciendo una grieta potencialmente grave en la relación entre Estados Unidos y Arabia Saudita, que puede ser difícil de encubrir.

De hecho, todas las apuestas están cerradas si los saudíes estiman que la inteligencia de los Estados Unidos está manipulando facciones desafectadas dentro de la familia real y la élite saudí para promover un proyecto de cambio de régimen en Riad destinado a influir en la sucesión del reinado del rey Salman (que pondría al príncipe heredero Salman en el trono.)

Trump tiene una gran decisión que tomar, y Deep State estará respirando por su cuello.Una relación inestable entre Estados Unidos y Arabia Saudita tendría serias consecuencias para las estrategias regionales de la administración Trump. Arabia Saudita desempeña un papel fundamental en el sistema de alianzas de EE. UU., Que hoy en día es insustituible, ya que Washington ya no puede contar con la Turquía de Erdogan ni con el debilitado Egipto de la Primavera Árabe.

Teherán no ha perdido tiempo para hacer una obertura al régimen saudí para unirse para resistir el acoso de los Estados Unidos. Nuevamente, se sabe que el régimen actual de Arabia Saudita ha ido más allá para tener tratos con Israel, lo que mitiga en gran medida el aislamiento de Israel a nivel regional y le dio a Tel Aviv una «profundidad estratégica» muy necesaria.

Pero lo bueno es que, irónicamente, una ruptura entre Estados Unidos y Arabia Saudita también puede afectar la seguridad y estabilidad regional en el Medio Oriente en una dirección positiva al dar un impulso a un acercamiento entre Arabia Saudita e Irán, que podría calmar las tensiones a nivel regional.

La actitud de Trump hacia el asunto Khashoggi ciertamente tendrá en cuenta la talla de Arabia Saudita como una superpotencia energética que encabeza la OPEP. Parece frustrado últimamente que la OPEP no está desempeñando un papel útil para impulsar la producción de petróleo. Los intereses saudíes y estadounidenses están divergiendo y Riyadh mira cada vez más a Moscú como su interlocutor clave en temas relacionados con el mercado petrolero mundial.

En resumen, el asunto de Khashoggi amenaza con abrir una caja de Pandora. Lo que es absolutamente seguro es que Washington no dejará ir a Arabia Saudita sin un esfuerzo total para mantener ese trofeo en geopolítica en su única posesión.

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