Es la guerra del infierno, la salvaje que Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, junto con otros siete estados del Medio Oriente y África del Norte, han estado librando en Yemen desde marzo de 2015, con el apoyo del Pentágono y las armas estadounidenses en abundancia. Lo tiene todo. Niños muertos en las docenas, una campaña aérea interminable que presta poca atención a los civiles, el hambre, el cólera, lo que sea. No es de extrañar que esté enfrentando críticas crecientes en el  Congreso  y de grupos de derechos humanos. Aún así, desde que el presidente Donald Trump (como Barack Obama antes que él) abrazó a la coalición liderada por los saudíes como el caballero justo de este país errante en el Medio Oriente, la lucha contra los empobrecidos rebeldes hutíes de Yemen, quienes a su vez, han sido catalogados como los gatos de Irán. -paw — solo se ha vuelto más feroz. Mientras tanto, el filial de al-Qaeda  no  sigue expandiéndose.

Desde hace años, una implacable campaña aérea saudita ( literalmente  impulsada por el ejército de los EE. UU.) Ha alcanzado un sinfín de objetivos civiles,  utilizando  bombas y misiles inteligentes estadounidenses, sin la menor protesta o queja de Washington. Solo una masacre altamente publicitada y completamente exagerada recientemente forzó al Pentágono a hacer finalmente un leve movimiento de dedos. El August 7 º , un  ataque aéreo  alcanzó a un autobús escolar — con una bomba guiada por láser fabricado por Lockheed Martin  — en el norte de Yemen, matando a 51 personas, 40 de ellos  niños en edad escolar . Setenta y nueve personas más resultaron heridas, incluidos 56 niños.Poco después, un grupo de expertos designado por el Consejo de Seguridad de la ONU emitió un  informe. Detallando otros numerosos ataques atroces contra civiles yemeníes, incluyendo personas que asisten a bodas y funerales. Quizás el  peor de  ellos mató a 137 personas e hirió a otras 695 en un funeral en Sana’a, la capital de Yemen, en abril.

El ataque a esos escolares y el informe de la ONU amplificó un creciente clamor global contra la carnicería en Yemen. En respuesta, el 28 de agosto, el secretario de Defensa James Mattis  hizo saber que el apoyo de la administración Trump a la campaña militar de los potentados del Golfo Pérsico no debe considerarse sin reservas, que los saudíes y sus aliados deben hacer «todo lo humanamente posible para evitar cualquier la pérdida de vidas es inocente «. Teniendo en cuenta que no se han acercado a cumplir tal norma desde que comenzó la guerra hace casi cinco años y que la administración Trump claramente no tiene la intención de reducir su apoyo a los saudíes o su guerra, el nuevo criterio de Mattis ascendió a una broma cruel, a expensas de los civiles yemeníes.

Las estadísticas del sufrimiento.

Algunos números espantosos documentan la angustia que los yemeníes han soportado. Aviones de guerra saudíes y emiratíes han matado oficialmente, y se considera un cálculo conservador: 6.475 civiles e hirieron a más de 10.000 desde 2015. Los objetivos alcanzados incluyen granjas , hogares , mercados , hospitales , escuelas y mezquitas , así como sitios históricos antiguos en Sana’a. Y tales incidentes no han sido ataques únicos. Han pasado repetidas veces .

Para abril de 2018, la coalición liderada por Arabia Saudita había  llevado a cabo  17.243 ataques aéreos en Yemen, afectando a 386 granjas, 212 escuelas, 183 mercados y 44 mezquitas. Tales estadísticas hacen ridiculizar las afirmaciones repetidas de los saudíes y sus aliados de que tales «incidentes» deben ser atribuidos a errores comprensibles y que toman todas las precauciones razonables para proteger a los inocentes. Las estadísticas  compiladas por el Proyecto de Datos de Yemen independiente dejan claro que las monarcas del Golfo no se quedan despiertas en la noche lamentando la muerte de civiles yemeníes.

Arabia Saudita y sus socios han acusado a los hutíes, a los rebeldes con quienes han estado en una lucha tan mortal, de atacar también a civiles yemeníes, una acusación que Human Rights Watch ha  validado . Sin embargo, tal defensa de «ellos también lo hacen» apenas excusa el incansable bombardeo de sitios no militares por parte de una coalición que tiene una superioridad abrumadora en el poder de fuego. Los crímenes houthi palidecen  en comparación.

Y cuando se trata de la destrucción de vidas y medios de vida civiles, créanlo o no, eso puede ser lo menos importante. Tome el  bloqueo naval  del país por parte de Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos que redujo el número de barcos que atracan en el puerto de Hodeida controlado por Houthi desde 129 entre enero y agosto de 2014 hasta 21 en los mismos meses de 2017. El resultado:  lejos Menos  comida y medicina ingresaron al país, creando un desastre para los yemeníes.

Ese país, el más pobre del mundo árabe, ha dependido durante mucho tiempo de las importaciones para un asombroso  85%  de sus alimentos, combustible y medicamentos, de modo que cuando los precios se  dispararon , la hambruna se  extendió , mientras que el hambre y la desnutrición se dispararon. Casi  18 millones de  yemeníes ahora dependen de la ayuda alimentaria de emergencia para sobrevivir: es un increíble 80% de la población. Según el  Banco Mundial , «8,4 millones más están al borde de la hambruna». En diciembre de 2017, tras un aluvión de mala publicidad, el bloqueo saudí-emiratí se redujo  ligeramente , pero ya había puesto en marcha una espiral de muertes.

El bloqueo también contribuyó a una epidemia de cólera, que la escasez de medicamentos solo exacerbó. Según un informe de la Organización Mundial de la Salud ,  entre abril de 2017 y julio de 2018, hubo más de 1.1 millones de casos de cólera allí. Al menos 2.310 personas murieron a causa de la enfermedad, la mayoría niños. Se  cree que es el  peor  brote de cólera desde que se compilaron las estadísticas en 1949. En 800,000 casos entre 2010 y 2017, Haití mantuvo el récord anterior, uno que los yemeníes  superaron  en la mitad de un año desde que aparecieron los primeros casos. Los principales contribuyentes a la epidemia: agua potable contaminada por basura podrida (no recolectada debido a la guerra), sistemas de alcantarillado devastados y plantas de filtración de agua que dejaron de funcionar debido a la falta de combustible, todo el resultado de la campaña de bombardeos horrendos.

Los bloqueos económicos en tiempos de guerra matan de hambre y enferman a civiles y soldados por igual, lo que equivale a un  crimen de guerra . La afirmación saudí-emiratí de que el único propósito del bloqueo es detener el flujo de armas iraníes a los hutíes no tiene sentido, ni puede considerarse un acto legítimo de legítima defensa, aunque se instituyó después de que los hutíes lanzaron misiles balísticos a  la zona. El aeropuerto de la capital saudita y la  residencia  del monarca de ese país. (Ambos fueron derribados por las defensas aéreas sauditas y fueron respuestas claras a los ataques aéreos de la coalición en el territorio controlado por Houthi que mataron a  136  civiles). Según los estándares del derecho internacional humanitario o simplemente del sentido común, ahogar las importaciones de Yemen fue una respuesta desproporcionada, y la clarividencia no estaba obligada a prever las consecuencias calamitosas que seguirían.

Fiel a su forma, la embajadora del presidente Trump en la ONU, Nikki Haley, se hizo eco de las acusaciones de Arabia Saudita de   que los misiles Houthi eran Qiam-1suministrados por  Irán  y condenó la interferencia de ese país en Yemen. Dada la magnitud de la destrucción por parte de una coalición extranjera que utiliza armamentos y la asistencia técnica proporcionada por los Estados Unidos (y Gran Bretaña), sus comentarios, en circunstancias menos sombrías, hubieran sido ridículos.

Las armas provistas por los estadounidenses han incluido  municiones en racimo , que representan un peligro particular para los civiles porque, cuando se caen de un avión, sus bombas devastadoras a menudo se  dispersan  en áreas enormes. (Tales bombas están prohibidas en virtud de un tratado de 2008   firmado por 120 países a los que ni Riyadh ni Washington se han unido). En mayo de 2016, la Casa Blanca de Obama  confirmó  que había dejado de enviar tales armas a Arabia Saudita, que luego continuó utilizando armas  de fabricación brasileña.  variantes Sin embargo, otras armas americanas han seguido fluyendo a Arabia Saudita, mientras que sus aviones de combate  se basan  en los buques tanque de la Fuerza Aérea de Estados Unidos para el reabastecimiento de combustible en pleno vuelo ( 88 millones de libras de combustible a partir de este enero según una portavoz del Comando Central), mientras que el ejército saudí ha recibidoinformación de inteligencia con regularidad   y  consejos  del Pentágono desde que comenzó la guerra. Y con el advenimiento de Donald Trump, tal participación militar solo se ha profundizado: las fuerzas de Operaciones Especiales de los EE .  UU.  Están ahora en la frontera de Arabia Saudí-Yemen, ayudando a encontrar y atacar los reductos de Houthi.

En junio de 2018, haciendo caso omiso de  la oposición estadounidense , la coalición saudita incrementó el riesgo para los civiles yemeníes aún más al lanzar una ofensiva («Victoria de oro «) para capturar el puerto de Hodeida. (Tanto para la afirmación estándar del Pentágono de   que apoyar la guerra le da a los EE. UU. Influencia sobre cómo se libra y así limita las bajas civiles.) El poder aéreo y los buques de guerra saudíes y emiratíes apoyaron a las tropas emiratíes y sudanesas en el terreno, junto con las milicias yemeníes aliadas. Sin embargo, el avance se estancó rápidamente ante la resistencia houthi, aunque solo después de que al menos  50,000  familias habían huido de Hodeida y se interrumpieron los servicios básicos para los 350,000 restantes, se generaron temores de un nuevo brote de cólera.

Las raíces de la guerra

La progresión de Yemen a su actual estado de perdición comenzó cuando los vientos de la Primavera Árabe barrieron el Medio Oriente en 2011, desarraigando o sacudiendo a los regímenes desde Túnez hasta Siria. Las manifestaciones callejeras crecieron contra el hombre fuerte de Yemen, Ali Abdullah Saleh, y solo cobraron fuerzas cuando intentaba sofocarlas. En respuesta, se alió cada vez más fuertemente con Arabia Saudita y los Estados Unidos, alienando a los hutíes, cuyo bastión principal,  el gobierno de Saada , colinda con la frontera saudí. Adherentes de Zaydi Islam, los hutíes desempeñaron un papel fundamental en la creación de un movimiento político,  Ansar Allah., en 1992 para afirmar los intereses de su comunidad contra la mayoría sunita del país. En un esfuerzo por socavarlos, los saudíes han promovido durante mucho tiempo a los líderes religiosos radicales sunitas en el norte de Yemen, mientras asaltaban intermitentemente los territorios hutíes.

Cuando comenzó una rebelión hutí, Saleh intentó convertirse en un aliado aún más indispensable de Washington en sus campañas antiterroristas posteriores al 11 de septiembre, especialmente contra Al Qaeda en la Península Arábiga (AQAP), una franquicia local cada vez mayor de Al-Qaeda. Qaeda. En buena medida, se unió a los saudíes para pintar a los hutíes poco más que herramientas de un Irán que Washington y Riyadh ambos odiaban. Sin embargo, cuando esos poderes llegaron a ver al autócrata yemení como una responsabilidad política, ayudaron a expulsarlo y transferir el poder a su diputado, Abdu Rabbu Mansour Hadi. Tales movimientos  no lograron  calmar las aguas, ya que el país comenzó a desintegrarse y los esfuerzos de Arabia Saudita y Estados Unidos para consolidar la transición de Saleh a Hadi se  desbarataron .

Mientras tanto, los ataques regulares de aviones no tripulados estadounidenses contra AQAP  enojaron a  muchos yemeníes. En sus ojos, los ataques no solo violaron la soberanía de Yemen, sino que también mataron a civiles de manera intermitente. Loselogios de Hadi   por la campaña de drones solo lo desacreditaron aún más. El poder de AQAP continuó creciendo, el resentimiento en el sur de Yemen aumentó, y las pandillas y los señores de la guerra comenzaron a operar con impunidad en sus ciudades, destacando la inefectividad del gobierno de Hadi. Las reformas económicas neoliberales no  hicieron sino enriquecer aún más a un grupo de  familias que durante mucho tiempo habían controlado gran parte de la riqueza de Yemen, mientras que la  situación económica  de la mayoría de los yemeníes empeoró radicalmente. La tasa de desempleo fue de  casi el 14%  en 2017 (y  superó el 25%). para los jóvenes), mientras que la tasa de pobreza aumentó vertiginosamente, al igual que la inflación.

Era una fórmula para el desastre y cuando Hadi propuso un plan para crear un sistema federal para Yemen, los hutíes se enfurecieron. Entre otras cosas, los nuevos límites habrían cortado su tierra natal de la costa del Mar Rojo. Así que renunciaron a su gobierno y se prepararon para la batalla. Pronto, sus fuerzas avanzaban hacia el sur. En septiembre de 2014, capturaron la capital, Sana’a, y proclamaron un nuevo gobierno nacional. En marzo siguiente, ocuparon Aden en el sur de Yemen y Hadi, cuyo gobierno se había mudado allí, huyeron rápidamente a través de la frontera a Riad. Los primeros ataques aéreos sauditas  contra Sana’a se lanzaron en marzo de 2015 y comenzó el descenso de Yemen al infierno.

El papel americano

La versión común de la guerra en Yemen enfrenta a una coalición saudí apoyada por Estados Unidos contra los hutíes, representada como agentes de Irán y evidencia de su creciente influencia en el Medio Oriente. Combatir el terrorismo y contrarrestar a Irán se convirtió en la base del apoyo de Washington a la guerra dirigida por los saudíes. Como era de esperar, a medida que este retrato caricaturesco de una guerra civil complicada ganó terreno en los medios de comunicación estadounidenses principales y entre los expertos de Beltway (también, por supuesto, como en el Pentágono y la Casa Blanca), se hicieron a un lado los hechos inconvenientes.

Aun así, todos estos años y todos los muertos después, vale la pena considerar algunos de esos hechos. Hay, por ejemplo, diferencias significativas.  entre la variante Zaydi de Houthis del Islam chiíta y el shiismo Twelver dominante en Irán, y algunas similitudes entre Zaydis y sunitas, que hacen temblar las afirmaciones ubicuas sobre un pacto basado en la fe entre Irán y Houthi. Además, Irán no saltó a la refriega durante los violentos enfrentamientos de 2004-2010 entre Saleh y los hutíes, y tampoco tuvo vínculos de larga data con ellos. Además, contrariamente a lo que prevalece en Washington, es poco probable que Irán sea su principal fuente de armamento y apoyo. La gran distancia y el bloqueo naval de la coalición saudí han hecho casi imposible que Irán suministre armas a los hutíes en el volumen alegado. Además, después de haber saqueado varias bases militares durante su marcha hacia Aden, a los hutíes no les faltan armas. La influencia de Irán en Yemen, sin duda, ha aumentado desde 2015,

La obsesión de Trump y sus asesores clave con Irán (un número notable de ellos son Iranophobes ) y la obsesión de Donald de taponar a los fabricantes de armas estadounidenses y  vender sus mercancías  ayuda a explicar su abrazo a la Casa de Saud y el continuo apoyo para su asalto interminable. en Yemen. (El bromance de Jared Kushner   con el príncipe heredero de la Arabia Saudita, Mohammad bin Salman, sin duda, también jugó un papel importante.) Sin embargo, nada de eso explica el respaldo estadounidense a gran escala para la intervención liderada por los saudíes en los años de Obama. A pesar de que su gobierno denunció la masacre de civiles sirios por parte de Bashar al-Assad, sus funcionarios no parecían conmovidos por la guerra sufrida que estaba infligiendo a los yemeníes. De hecho, la administración de Obama ofreció  $ 115 mil millones. el valor del armamento para Riad, incluido un   paquete de $ 1.15 mil millones finalizado en agosto de 2016, cuando la magnitud de la catástrofe de Yemen ya era demasiado obvia.

En los últimos años, la oposición a la guerra en el Congreso ha ido en aumento, con el Senador Bernie Sanders  y el  Representante Ro Khanna  desempeñando papeles prominentes en la movilización. Pero esos  críticos del Congreso  no tuvieron ningún efecto en la política de guerra de Obama y es poco probable que influyan en la de Trump.Se enfrentan a barreras formidables. La narrativa general sobre la guerra sigue siendo poderosa, mientras que las monarquías del Golfo continúan comprando grandes cantidades de armamento estadounidense. Y no se olvide de la impresionante operación de cabildeo saudita-emiratí de dinero sin objeto   en Washington.

Ese, entonces, es el contexto para la suave advertencia del Pentágono sobre los límites del apoyo de Estados Unidos a la campaña de bombardeos en Yemen y la posteriorcertificación del Secretario de Estado Mike Pompeo  , según lo exigido por el Congreso, de que los saudíes y los Emiratis estaban tomando medidas perfectamente creíbles para reducir bajas civiles — sin las cuales el ejército de los Estados Unidos no podría continuar reabasteciendo sus aviones. (Mattis » respaldó  y apoyó plenamente» la declaración de Pompeo.) A medida que se acerca el quinto aniversario de esta terrible guerra, las armas de fabricación estadounidense y la ayuda logística siguen siendo esenciales para ello.Considere la venta de armas del presidente Trump   a los saudíes, incluso si no suman  $ 100 mil millones. (como él afirmó): ¿Por qué, entonces, los monarcas saudí y emiratí se preocuparían de que la Casa Blanca realmente hiciera algo como cortar esas lucrativas ventas o terminar el soporte de back-end para su campaña de bombardeos?

Una cosa es obvia: la política estadounidense en Yemen no logrará sus objetivos declarados de derrotar al terrorismo y hacer retroceder a Irán. Después de todo, sus ataques con aviones no tripulados comenzaron allí en 2002 bajo George W. Bush. Bajo Obama, como en Pakistán y en Afganistán, los drones se convirtieron en el arma antiterrorista de Washington. Hubo  154  ataques con aviones no tripulados en Yemen durante los años de Obama de acuerdo con las estimaciones más confiables de gama alta, y las víctimas civiles  oscilaron  entre 83 y 101. Bajo Trump se  dispararon rápidamente, de 21 en 2016 a 131 en 2017.

La confianza en los ataques con aviones no tripulados ha reforzado la narrativa de al-Qaeda de que la guerra estadounidense contra el terror equivale a una guerra contra los musulmanes, cuyas vidas se consideran prescindibles. Y muchos años después, en el caos de Yemen, el poder y el alcance del grupo  solo están creciendo . La intervención liderada por Arabia Saudita y respaldada por EE. UU. También es probable que demuestre que no solo es contraproducente sino también profética. Parece estar consolidando una alianza entre  Irán y los hutíes  que, aunque fueron expulsados ​​de Aden, todavía controlan una gran parte de Yemen. Mientras tanto, en un movimiento que podría hacer que la guerra sea aún más letal, los Emiratis parecen estar atacando por su cuenta, apoyando la  secesión. en el sur de Yemen. Tampoco hay mucho que mostrar en el frente antiterrorista. De hecho, los ataques aéreos de la coalición saudita y los ataques con aviones no tripulados estadounidenses pueden estar moviendo a los yemeníes, enfurecidos por la destrucción de sus hogares y sus medios de vida y la muerte de sus seres queridos,  hacia el AQAP . En resumen, una guerra contra el terrorismo se ha convertido en una guerra de y para el terror.

En Yemen, Estados Unidos respalda una intervención militar sombría para la cual, a menos que usted sea una compañía de armas, es difícil encontrar una justificación, práctica o moral. Desafortunadamente, es aún más difícil imaginar que el presidente Trump o el Pentágono lleguen a esa conclusión y cambien de rumbo.

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