El Washington Post informa que el príncipe heredero de la corona saudita Mohammed bin Salman ordenó personalmente una «operación» contra el partidario del gobierno convertido en crítico Jamal Khoshoggi, que lo vería atraído de regreso al reino y arrestado.

Citando las interceptaciones de inteligencia estadounidenses de funcionarios saudíes que discutían el asunto, el diario estadounidense, al que Khashoggi contribuyó como columnista, informó el miércoles que los detalles de la operación tenían las características de una «versión».

Khashoggi, un crítico con sede en Virginia de las políticas de bin Salman, ingresó al consulado de Arabia Saudita en Estambul, Turquía, la semana pasada por algunos trámites relacionados con su divorcio, pero nunca abandonó la misión.

La noticia de su desaparición estalló luego de que la prometida turca de Khashoggi, que estaba esperando afuera del edificio diplomático, llamó a la policía.

El destino del disidente saudí permanece envuelto en un misterio, con varios informes que indican que ha sido asesinado o secuestrado en el consulado por 15 agentes saudíes, entre ellos la unidad de protección de élite de bin Salman, que llegaron a Estambul el mismo día. Dejar tierra turca horas más tarde.

El Washington Post citó a varios de los amigos de Khashoggi que dijeron que los principales funcionarios saudíes que habían estado cerca de regresar a sus hogares desde Estados Unidos le habían pedido al periodista prominente que había estado en los últimos meses, ofreciéndole «protección» e «incluso un trabajo de alto nivel»

Sin embargo, Khashoggi había expresado desconfianza hacia los funcionarios sauditas y dijo que era poco probable que mantuvieran sus palabras.

«Él dijo: ‘¿Estás bromeando? «No confío en ellos», dijo el activista Khaled Saffuri, relatando una conversación que tuvo con Khashoggi en mayo, momentos después de que el periodista recibiera una llamada de Saud al-Qahtani, un asesor de la corte real.

Otros dos amigos de Khashoggi también confirmaron que al menos dos veces había recibido llamadas cordiales de Qahtani.

Un ex funcionario de inteligencia estadounidense dijo que los detalles en las interceptaciones no indican ninguna intención de dañar a Khashoggi.

Los informes que han surgido en los últimos días de lo que ocurrió ese día indican que tal operación podría haber salido mal, y los funcionarios turcos dijeron que probablemente Khashoggi fue asesinado dentro de la misión.

El destino del escritor saudita sigue envuelto en un misterio, ya que el Daily Sabah publica nombres y fotos de 15 saudíes que deseaban sobre su desaparición después de llegar al consulado de Riyadh en Estambul.
Senadores de Estados Unidos instan a sanciones anti-saudíes y detienen venta de armas

Mientras tanto, los principales senadores estadounidenses pidieron al presidente de Estados Unidos, Donald Trump, que considere imponer sanciones a los funcionarios saudíes con respecto al caso de Khashoggi.

«La reciente desaparición del periodista y columnista saudita Jamal Khashoggi del Washington Post sugiere que podría ser víctima de una grave violación de los derechos humanos internacionalmente reconocidos», escribieron en una carta a Trump.

«Le solicitamos que tome una decisión sobre la imposición de sanciones de conformidad con la Ley de Responsabilidad de los Derechos Humanos de Magnitsky Global», agregaron. «Nuestra expectativa es que al tomar su determinación, considerará cualquier información relevante, incluso con respecto a los funcionarios de más alto rango en el Gobierno de Arabia Saudita».

El senador estadounidense Chris Murphy enfatizó que si Arabia Saudita tenía un plan para capturar y matar a Khashoggi, era «el momento para que Estados Unidos reconsidere nuestra relación militar, política y económica con Arabia Saudita».

El senador Rand Paul dijo que presionaría por una votación en el Senado esta semana para bloquear las ventas de armas de Estados Unidos a Arabia Saudita.

También enfatizó que quiere terminar con las exportaciones de armas si hay «algún indicio» de que los saudíes están «implicados en matar a este periodista que los criticó».

Los medios de comunicación turcos han identificado a 15 saudíes, incluidos algunos funcionarios, que hicieron un viaje misterioso de un día desde Riad a Estambul el día en que Khashoggi desapareció en el consulado.

Dos altos funcionarios turcos dijeron el miércoles que Khashoggi llevaba un Apple Watch cuando ingresó a la misión diplomática saudí y que el objeto estaba conectado a un teléfono móvil que dejó fuera de la misión.

Khashoggi, ex asesor del gobierno saudí, había huido de Arabia Saudita en septiembre pasado y había estado viviendo en el exilio autoimpuesto en los Estados Unidos, donde había solicitado la ciudadanía.

Erdogan: Turquía no puede estar en silencio

El jueves, el presidente turco, Tayyip Erdogan, expresó su preocupación por la desaparición de Khashoggi y dijo que Ankara no podía guardar silencio sobre el incidente.

“Estamos investigando todos los aspectos del evento. «No es posible que permanezcamos en silencio con respecto a tal ocurrencia, porque no es una ocurrencia común», dijo el periódico Hurriyet, según lo citó.

Erdogan también cuestionó las afirmaciones de las autoridades sauditas de que la misión diplomática no tiene imágenes de la salida de Khashoggi y pregunta: «¿Es posible que no haya sistemas de cámaras en el consulado de Arabia Saudita, donde tuvo lugar el evento?»

RSF exige sonda independiente

En un comunicado emitido el miércoles, Reporteros sin Fronteras (RSF) solicitó una investigación internacional independiente sobre el destino de Khashoggi en medio de una «opaca» represión saudita contra periodistas.

También señaló que más de 15 periodistas y blogueros saudíes han sido detenidos desde septiembre pasado, y «en la mayoría de los casos, sus arrestos nunca han sido confirmados oficialmente y ningún funcionario ha dicho dónde están retenidos o de qué se les acusa».

«Los métodos tradicionalmente opacos utilizados por Arabia Saudita para silenciar a los periodistas críticos constituyen motivos para temer lo peor en el caso de la desaparición de Jamal Khashoggi», dijo Sophie Anmuth, jefa de la oficina de RSF en Oriente Medio.

«Pedimos una investigación internacional independiente para determinar lo más rápido posible lo que le ha ocurrido a Khashoggi».

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