Caso en cuestión: si EE. UU. Ahora sanciona a India, degradará los vínculos entre ellos, pero si EE. UU. Hace una excepción en este caso, arruinará sus relaciones con otros compradores autorizados de S-400 que mucho más.

El 5 de octubre de 2018, el primer ministro indio Narendra Modi y el presidente ruso Vladimir Putin firmaron un acuerdo en Nueva Delhi para transferir cinco sistemas avanzados de misiles tierra-aire S-400 Triumf a cambio de $ 5,43 mil millones. 400s es seguir en dos años. Además, la India gastará $ 2.2 mil millones para comprar cuatro fragatas de misiles rusos y negociar la licencia de fabricación del rifle de asalto AK-103.

Por lo general, una transacción de este tipo desencadenaría sanciones de los Estados Unidos debido a la aprobación en 2017 de la Ley de contrarrestación de los adversarios de Estados Unidos, que estipula castigos para los países que compran equipos militares rusos. Las exenciones son posibles, pero aparentemente solo se conceden para los casos de esquina, como piezas de repuesto.

De hecho, solo un mes antes, en septiembre, se impusieron sanciones a CAATSA en China por la compra de combatientes Su-35 Flanker-E. . . y S-400s.

Sin embargo, la embajada de los EE. UU. En Nueva Delhi se muestra reacio a las repercusiones, emitiendo una declaración de que CAATSA no tenía la intención de «imponer daños a las capacidades militares de nuestros aliados o socios». Y como Estados Unidos está muy interesado en hacer de India su Como socio de una alianza para contener la expansión militar de China, la mayoría de los observadores esperan que la ley sea exonerada selectivamente.

Sin embargo, tal inconsistencia pronto puede tener repercusiones ondulantes, ya que debilitará la credibilidad de las sanciones de los Estados Unidos sobre su socio de la OTAN en Turquía, que también está comprando S-400 por las extenuantes objeciones de Washington. Como Washington está vendiendo docenas de combatientes furtivos F-35 a Ankara, el Pentágono está particularmente preocupado de que los sistemas S-400 en Turquía puedan usarse para estudiar la firma del radar del avión furtivo y posiblemente incluso piratear sus computadoras. El verano de 2017, el Congreso de los EE. UU. Aprobó una ley de autorización de defensa que bloquea la transferencia de F-35 en 2019 (pero no antes) en espera de una revisión adicional.

Sin embargo, tanto el Pentágono como Lockheed parecen estar seguros de que el acuerdo con el F-35 turco todavía se llevará a cabo. Darle a India una exención para su compra de S-400 ciertamente reforzará la impresión de que las sanciones solo se aplicarán de manera selectiva.

¿Por qué tantos países están dispuestos a arriesgar la ira de Washington por los misiles antiaéreos rusos? Sencillamente, mientras el ejército de los Estados Unidos espera que sus aviones de combate tomen la superioridad aérea, las fuerzas terrestres rusas nunca han tomado el control de los cielos e han invertido mucho más en sistemas antiaéreos terrestres. Usando sus misiles de mayor alcance, un S-400 puede amenazar a los aviones a una distancia de hasta doscientas millas, mientras que en el mejor de los casos, el radio de acción de Patriot llega a la mitad. (Es cierto que el alcance efectivo de la S-400 es más cercano a 75–160 millas cuando se atacan objetivos más pequeños y ágiles, como los luchadores).

El desarrollo de misiles tierra-aire en los Estados Unidos en las últimas dos décadas se ha centrado en contrarrestar los misiles balísticos, que no son susceptibles a la interceptación de cazas. El Pentágono ha desplegado sistemas compatibles con ABM, como Patriot PAC-3 MSE, THAADS, GMD y el SM-3 de la Armada. Pero si estás más preocupado por los aviones enemigos, los sistemas rusos probablemente ofrecen la mejor inversión.

India tiene una relación militar muy larga con Rusia que se remonta al apogeo de la Guerra Fría. Cuando los Estados Unidos impusieron un embargo de armas a la India debido al conflicto indo-paquistaní de 1965, la Unión Soviética entró en la brecha. En 1971, los tanques T-55 y PT-76 construidos por los soviéticos, los helicópteros Mi-4, los aviones de combate MiG-21 y los misiles antiaéreos Styx jugaron un papel importante en la derrota de las fuerzas paquistaníes en la India en lo que hoy es Bangladesh. Una flota soviética incluso se enfrentó a un grupo de trabajo de portaaviones estadounidense enviado al Océano Índico para presionar a Nueva Delhi para que suspendiera la ofensiva.

En la era post-soviética, el ejército indio continúa confiando en el hardware ruso para los sistemas de armas más importantes, como el tanque T-90, los Flankers Su-30MKI y los cazas Fulcrum MiG-29, tanto submarinos nucleares como diesel-eléctricos, e incluso un Portaaviones extraordinariamente malo.

Hoy, sin embargo, es posible que Nueva Delhi esté más a la deriva en la órbita de Washington. Una razón es que los sistemas de armas rusos, aunque en general son más baratos, han demostrado problemas de confiabilidad y un pobre soporte posterior a la compra. Otra es que la alianza de Estados Unidos con Pakistán se está debilitando rápidamente. El problema principal, sin embargo, es la tensa relación de Nueva Delhi con Beijing, que tiene sus raíces en una guerra fronteriza de 1962, pero se está agudizando debido a la dramática acumulación militar de China y la creciente alianza con Pakistán. Los signos de la nueva relación incluyen un acuerdo de base militar compartido en 2016, y la venta en los Estados Unidos de aviones de patrulla marítima P-8, transportes C-17 y C-130, y helicópteros de ataque Apache.

Ha habido indicios preliminares de que Nueva Delhi puede verse tentada por los aviones de Estados Unidos FA-18 Super Hornet o F-35. Mientras tanto, India recientemente terminó su financiación para un caza furtivo FGFA desarrollado por Rusia, derivado de la problemática Su-57.

Recientemente, Rusia ha señalado a la India su voluntad de profundizar los lazos con sus rivales en Beijing e Islamabad si se permite que su relación especial se atrofie. Después de todo, Rusia está vendiendo S-400 a China, así como a India, y recientemente invitó a las fuerzas chinas a participar en su enorme ejercicio militar Vostok. Al final, para Moscú, las ventas de armas son una fuente clave de ingresos, no algo que se hace al servicio de una causa ideológica o de alianzas nocionales.

La participación de Modi en el acuerdo S-400, por lo tanto, no se trata solo de obtener SAMs altamente capaces para compensar la rápida mejora del poder aéreo de China, que ahora incluye aviones ocultos operacionales. También se trata de tranquilizar a Moscú de que aún tiene tiempo para invertir en su relación con un viejo aliado.

Mientras tanto, Washington está tratando desesperadamente de enrolar a India en una alianza no oficial de países que buscan contener la expansión militar de China en el Pacífico y el Océano Índico. Pero que se remonta a la Guerra Fría, Nueva Delhi se ha resistido a que su política exterior se incruste en los cálculos estratégicos de otro país. Es por eso que es probable que Washington continúe pacientemente cortejando una relación de seguridad más profunda con Nueva Delhi e ignorando sus propias sanciones legales, incluso mientras la India continúa manteniendo sus vínculos más antiguos con Moscú.

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