El viernes, la ONU fue atacada por varios grupos de derechos y activistas, entre ellos Human Rights Watch (HRW), por elegir a varios infractores notorios de su Consejo de Derechos Humanos (UNHRC).

Bahrein, Camerún, Filipinas, Somalia, Bangladesh y Eritrea se encontraban entre los países elegidos el viernes como nuevos miembros del Consejo de Derechos Humanos de la ONU de 47 miembros después de obtener la mayoría mínima de 97 votos de las 193 naciones que conforman la Asamblea General de la ONU .

Por primera vez en la historia del consejo, las cinco regiones de votación solo habían presentado tantos candidatos como cupos disponibles, eliminando así cualquier competencia.

La elección de inmediato provocó críticas de activistas de todo el mundo, rechazando las elecciones como «no calificadas» sobre sus registros de derechos humanos.

Louis Charbonneau, director de HRW en la ONU, calificó la votación de «ridícula» y dijo que «se burla de (la) palabra» elección «.

En respuesta a las críticas, un portavoz del presidente de la Asamblea General dijo más tarde: «Está claro que el mundo espera que los miembros de los organismos internacionales respeten un cierto conjunto de normas de comportamiento coherentes con los organismos a los que han sido elegidos».

Human Rights Watch criticó duramente la elección de Bahrein, y citó el encarcelamiento de importantes defensores de los derechos humanos, como Nabeel Rajab, quien estuvo varios años en prisión luego de desempeñar un papel clave en el levantamiento del país en 2011.

El régimen en Manama intensifica su campaña de arrestos e incursiones dirigidas a las ceremonias de duelo chiítas en la víspera del aniversario del martirio del Imam Hussein.
HRW también destacó el historial de derechos humanos de Filipinas, calificando la represión del presidente filipino contra las drogas ilícitas «un frenesí de asesinatos que ha dejado miles de muertos».

El grupo también criticó la elección de Eritrea por su «persecución y encarcelamiento de críticos del gobierno» y Camerún por los «graves abusos» de su gobierno en su región anglófona.

Otros grupos de defensa como UN Watch, la Fundación de Derechos Humanos y el Centro de Derechos Humanos Raoul Wallenberg también advirtieron que los resultados de las elecciones podrían socavar gravemente la credibilidad del consejo.

«Lamentablemente, cuando las propias Naciones Unidas terminan eligiendo a los violadores de los derechos humanos del Consejo de Derechos Humanos, se entregan a la misma cultura de impunidad que se supone deben combatir», dijo Irwin Cotler, director del Centro de Derechos Humanos Raoul Wallenberg, en una Informe esta semana.

El informe también criticó la elección de Burkina Faso, Fiji, India y Togo para el CDH, y destacó que todos tenían credenciales «cuestionables».

Lo que agrega insulto al daño es que los 18 nuevos estados miembros se unen a miembros anteriores como Arabia Saudita, que es notoria por sus violaciones sistemáticas de los derechos humanos.

En el caso más reciente, el reino árabe está bajo escrutinio internacional por su posible asesinato del periodista saudí Jamal Khashoggi en su consulado en Estambul, Turquía.

La ONU estableció el Consejo de Derechos Humanos en 2006 para reemplazar a la Comisión de Derechos Humanos de la ONU, que se enfrentó a críticas generalizadas por permitir que los países con escasos registros de derechos humanos se convirtieran en miembros.

El CDH se reúne tres veces al año y revisa los registros de derechos humanos de todos los miembros de la ONU en un proceso especial que, según el consejo, le da a los países la oportunidad de decir lo que han hecho para mejorar los derechos humanos, conocido como el Examen Periódico Universal.

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