El desaparecido periodista saudita Jamal Khashoggi parece estar muerto, dijo el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, a los reporteros, diciendo que habría consecuencias «graves» para quienquiera que esté detrás.

«Ciertamente me parece así», dijo Trump cuando se le preguntó si Khashoggi estaba muerto. «Es muy triste.»

Khashoggi fue visto por última vez en el consulado de Arabia Saudita en Estambul, Turquía, hace dos semanas. Turquía ha acusado a Arabia Saudita de enviar un escuadrón de éxito para secuestrar y asesinar al periodista, quien escribió una columna para el Washington Post. Riad ha negado la responsabilidad.

Las posibles consecuencias para Arabia Saudita «tendrán que ser muy graves», dijo Trump a los reporteros el jueves, antes de partir hacia Montana. «Quiero decir que es malo, malo, pero veremos qué pasa».

«A menos que ocurra el milagro de todos los milagros, reconocería que está muerto», dijo Trump a los reporteros del New York Times dentro de la Oficina Oval poco antes de hablar con la prensa en la Base Conjunta Andrews. «Eso se basa en todo: la inteligencia viene de todos lados».

«Estamos trabajando con la inteligencia de numerosos países», dijo. «Esta es la mejor inteligencia que podríamos tener».

Trump envió al Secretario de Estado Mike Pompeo a Arabia Saudita a principios de esta semana, para presionar a los saudíes sobre la investigación de la desaparición de Khashoggi en medio de informes de que Turquía tenía pruebas de que fue asesinado y desmembrado dentro del consulado. Todavía no se ha hecho pública ninguna evidencia.

Después de recibir los resultados de la investigación, el gobierno de los Estados Unidos hará una «declaración firme», agregó Trump.

La semana pasada, veintidós senadores enviaron una carta a Trump exigiendo una investigación sobre la desaparición de Khashoggi y el presunto asesinato en virtud de la Ley Global Magnitsky. Según la ley de 2016, la Casa Blanca tiene 120 días para realizar la investigación e imponer sanciones a los responsables.

A falta de información confirmada sobre el destino de Khashoggi, ha habido una indignación creciente contra Arabia Saudita, con grandes corporaciones y funcionarios del gobierno que anunciaron que no asistirían a la próxima conferencia sobre inversiones en Riyadh. El secretario del Tesoro de Estados Unidos, Steven Mnuchin, inicialmente dijo que no boicotearía la conferencia, pero anunció que el jueves por la mañana se retiraría.

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